Polymer Free Angioplasty Training – Stentless PCI era is back!

Short anecdote of the Polymer Free Angioplasty Training weekend symposium in Taiwan

It so happened that just a day before the DEB (or DCB more accurately) Symposium, Abbott Vascular made an announcement to discontinue the sale of Bioresorbable Vascular Scaffold (BVS) stent, citing the reason of poor sales figure lately. BVS, or later called BRS (bioresorbable scaffold) has been embroiled in serious setback when the result of ABSORB III was result, showing the BVS was inferior to Abbott’s DES Xience V (increased rate of TLR and stent thrombosis). What does this mean to the intervention community – while there are still emerging BRS stents around (Macmarris/Desolve), data is still very early and the fate that has befallen Abbott’s BVS has somewhat made interventionists less enthusiastic in the use of this technology. Is the sudden withdrawal of BVS going to make drug coated balloons a more popular option in polymer free angioplasty, certainly the potential is there.

BVS was at one point a success story, dubbed as the future standard in treating coronary lesions, hence it rose to popularity fast (till the unexpected result of latest study threw doubt into its role). The story is very different with Drug Eluting Balloon, DEB (now in this symposium, Dr. Bruno Scheller the founder of this technology, suggested that the term DCB which stands for Drug coated Balloon is perhaps more appropriate since the balloon does not really elute the drug like the way the DES do, rather is has carrier of the drug (in this case Paclitaxel) coated on the balloon. For this purpose, in the rest of the article I shall use the latter terminology).


DCB started in a ‘small way’ with trials comparing it against POBA (plain old balloon angioplasty) in instent restenosis, progressing steadily with series of clinical trials many of which recruited small number of patients. Underpublicity perhaps, and the aggressive campaigning by DES manufacturers have overshadowed the potential of this technology. The interventional cardiology community slowly adapting to its use worldwide, yet in many countries, it is still not reimbursable by the authority as it is regarded as a less viable option in treating coronary stenosis as compared to stents.


Back to where it begins, balloon angioplasty

This is how we started, remember, the Father of angioplasty Gruntzig, who dilated his first patient’s LAD with a balloon, and it lasted for almost 20 years? That was the time when coronary angioplasty was developed, balloon angioplasty soon became the early generation interventionist’s only tool to treat coronary stenosis. Then in early 1990’s bare metal stents were developed which took coronary intervention to its next phase, as cardiologist began treating more coronary lesions.

Limited by its high rate of restenosis, that was how Drug Eluting Stents (DES) came into being, opening a new era of PCI with improved long term results. Alas, there was a problem, restenosis becoming less yet still happening, there was a new problem, when in 2006 the European Society of Cardiology published studies showing worrying trend of increased stent thrombosis among recipients of DES (comparing to those of BMS). Furthermore, patients treated with DES would be mandated with dual antiplatelet therapy (DAPT) and this itself put a limitation to DES use, as the threat of bleeding or stent thrombosis when the DAPT interrupted for reasons of patients undergoing surgery or non-adherence to therapy.

Polymer, and non-endothelialised portion of stents were thought to be among the culprits underlying stent thrombosis. Besides, injury to vessels and loss of vasomotion, or permanent scaffold rendering vessels unsuitable for coronary bypass when it is required, stand among disadvantages to stent technology.

Since antiproliferative drugs have become the new standard in reducing long term restenosis, various technologies were developed in order to deliver the drugs to coronary lesions, with potential reduction in thrombosis – drugs without polymer, or biodegradable polymer, use of endothelial progenitor cells (EPC) capture (Genous stents), bioresorbable stents, or drug balloons instead of stents.

Comes DCB – an old balloon technology renewed, and packaged with drug delivery claim to prevent restenosis just like the DES, in a slightly different way. It offers a more tageted therapy and homogenous drug delivery to the vessel, without the need of polymer or scaffold. By doing this, you eliminate the need for a prolonged DAPT, a 4 weeks course is adequate (some claim a much shorter period of coverage may be possible). The matrix coating consist of PACCOCATH which is a mixture of contrast medium (iopromide) and antiproliferative paclitaxel.


Clinical trials on DCB

There had been a steady progress in the clinical trials involving DCB. Among the first ones were trials comparing it to POBA for ISR. Later, it was put head to head against the then DES, paclitaxel eluting stent (Taxus). The short conclusion from these series of studies suggested that DCB is comparable to PES, and superior to POBA. At a later stages, following this success, they moved on comparing to a second generation DES, Sirolimus and everolimus based DES. All these were trials on ISR patients. At a slightly later stage of development, they began investigating DCB’s role in de novo lesions, small vessels and bifurcation.

In a meta-analysis of studies comparing DCB against DES for DES-ISR – concluded that DCB is non-inferior to DES in the treatment of DES and BMS ISR. This metaanalysis pooled 6 studies including that by Alfonso et al called RIBS IV. Why I mentioned RIBS study in particular because all the other studies have concluded that DCB is non-inferior to DES. Most of them compared DES was PES (paclitaxel) for the treatment of ISR. How about modern day gold standard or the best DES used to treat DES ISR? So RIBS IV is such a study that compared DCB vs EES (Xience Prime DES) among patients with ISR lesions >50%. The outcome? Needless to say, the study concluded that among patients with DES-ISR, EES provided superior long-term clinical and angiographic results compared with DCB. The difference were mainly driven by freedom from MACE (repeat ISR) and TLR (target lesion revascularisation). Looking at the soft endpoints (angiographic) all parameters such as minimal lumen diameter (MLD), restenosis and acute luminal gain favoured EES.


Remember how paclitaxel DES (Taxus) slowly disappeared from the market, even despite the success story of SYNTAX trial (modern day comparison of CABG vs PCI)? None else but Abbott’s Xience V DES in a series of SPIRIT trials (SPIRIT III & IV) proven the superiority of Xience over Taxus in reducing primary endpoint of target vessel revascularisation, also cardiac death, and stent thrombosis. Beaten by a better, newer generation limus based DES, paclitaxel based DES met it end by 2011/12.

However the story was a bit different with DCB. Though RIBS IV study suggested the superiority of DES over DCB, it did not consign DCB out of the scenario completely. Furthermore, expert in the use of DCB have differing opinion, and perhaps there were specific reasons why the DCB seemed inferior, and question regarding the achievement of optimal result during the procedure may have somewhat explained the less than ideal outcome for DCB (operator dependent?).

Nowadays, they strongly advise the use of scoring balloon (some similarity with cutting balloon) as part of the protocol in vessel preparation prior to using DCB, and there were some studies showing superior results following the usage of scoring balloons. Furthermore, ‘geographic missmatch’ is a common thing, when the coverage area treated by DCB is inadequate, resulting in a later increased in target lesion failure.

What the experts highlight on the advantage of DCB is its low late lumen loss (0.2-0.4mm) and late lumen gain or enlargement (as found by Kleber et al). This explained why the immediate result of DCB may not be cosmetically attractive compared to stent, however, the lumen remain patent over time, or grow larger!


Expanding the usage of DCB

The most established use of DCB is in the treatment of ISR either associated with BMS or DES. Treatment of small vessels is another definitely promising area, which was supported by several studies including international registry ‘all-comers’ study on DCB (including various groups of lesions including ISR, de novo lesions, diabetics etc), and SVD (small vessel disease) registry – both showing low TLR rate, MACE rate and stent thrombosis.

Other uses – in diffuse long lesions, DCB offers an attractive solution whether alone, or combined (hybrid) with DES. Bifurcation lesions – another interesting area, the study suggested that it is better than POBA. Since the conclusion from many bifurcation studies favoured one stent strategy (except exceptionally large side branch vessels), one could apply DCB instead of usual POBA to improve the long term result.


FIM Sirolimus DCB

So far we have been talking about paclitaxel based DCB. Since the trend in DES favouring limus based technology, and a complete disappearance of paclitaxel, this enhances the perception in the intervention community that limus is always superior. Hence the question why not limus based DCB? There had been a number of attempts at promoting this limus based DCB, and Bbraun as the most successful manufacturer of DCB (paclitaxel) did not miss the opportunity of developing sirolimus DCB.

Initial data (first in man study, Malaysia, lead by Dato Rosli Mohd Ali) showed very low late lumen loss of 0.2mm. However the overall data on outcome (target lesion failure, MACE) was similar – albeit the study is awaiting completion of recruitment and follow-up. (caution though, number of subjects quite small, 25 in each arm). This lead to the question on what’s the future would be? What if sirolimus DCB is really proven similar to paclitaxel DCB, would interventionist move into this new platform instead? Any hidden advantage of paclitaxel? Years have passed and paclitaxel DCB is gaining good ground, hence its going to take a major head to head study before opinion swing could take place.


Other issues highlighted during the Symposium

What is the trend of usage of DCB in Malaysia. From the NCVD registry, there has been a steady increase in the use of DCB for PCI, currently stand at 8.6%, projected usage in 2017 is at 10%! Interestingly, out of this figure only 4.2% were ISR, means more usage of DCB for de novo lesion which signals its increasing acceptance among interventionists.

Do not be surprised though, if you ask those experts DCB like Bruno Sheller, Bonaventura or Kleber, they would quote figure as high as 40-50% of DCB only strategy in their daily PCI. This would even include CTO, ACS or proximal LAD lesions.

In ACS though, most of the experts agree that DES is still the gold standard, since in ACS patients establishing immediate vessel patency is the prime goal, furthermore high thrombotic burden in the coronaries would still best be served with DES.

Among cases whom unfortunately treated with DCB resulted in significant coronary dissection (grade C above), the consensus now is to implant DES (rather than BMS), though you may still go for ‘spot stenting’ strategy in order o minimise stented segments.

Meticulous lesion preparation is the key to successful DCB strategy. Adequate predilation to reach vessel size of 0.8 to 1.0 is necessary, use of cutting or scoring balloon is encouraged. The DCB ballon itself, should be used for the sole purpose of delivering the drug, not maximising vessel size. Therefore the correct strategy is to try as much as possible to use a matching size of predilation before finally applying the DCB. Remember you must spend not more than 30 seconds (or 60 maximum) to deliver the DCB, from the time the balloon gets in contact with the contrast/blood.

In bifurcation lesion, if DCB is to be used for the side branch, ideally following side branch vessel preparation, DCB is to be applied first, then proceed with stenting the main vessel. OR, treat the main vessel with DCB as well, which is an acceptable alternative.

There was discussion whether or not calcified diffuse lesions should be treated with DCB. The anwer is why not, especially if the lesion has been cracked with balloons (predilation), or the use of cutting or scoring balloon. Yes it should work, indeed in a situation of long diffuse calcified lesions when perfect vessel preparation leading to stenting could not be done, use of DCB as alternative may give a good solution.


When DEB should not be used


Proximal LAD – has been done successfully!

Dissection grade C or higher

In ACS esp high thrombus burden

Recoil post dilatation

Had been mentioned above, but repeated for clarity.


Now it is a matter of believe or not, or whether you are a full time believer, or part time believer in this emerging technology.

However, besides all the above points, many of the delegates did express their concern on the high cost of DCB, which in some cases is more costly than DES. In this regard I do agree and support the campaign to reduce the price of this device in the near future.



I presented a session entitled: HYBRID DEB and DES (should have read DCB). Basically its about combining DCB with DES during PCI which you may encounter for instance in a very long diffusion lesion when total DCB not possible, or when during POBA/vessel preparation you incidentally cause coronary dissection (bail out), also during bifurcation lesion PCI.

Full presentation on the this link of slidshare


Cerita Ride ke Surat Thani Thailand bersama Ratpack (Triumph Malaysia)


Inilah wajah-wajah bikers dan pilion seramai 14 orang yang menganggotai kembara MyRatpack Khao Sok Ride ini dari kiri anda Haji Jabar, Hj Lokman, Arie, Zakiah, Uncle Raj, Wan, Oteh, Glen, Din, Melvin, Neil, Abby, Daouih (Firdaus) & Haji Rashid

Saya memang sengaja tak mewar-warkan cerita kembara bersama Ratpack ni…tak masuk FB, ada cerita sedikit dalam Insta tu je.
Tujuan utama saya join Ride ni, nak luaskan pengalaman ride dan mengenali Ratpack ni lebih dekat. Buat sesapa yang tak tau apa itu Ratpack – Riders Association of Triumph camtu lah, di Malaysia ni di bawah FB, bukan Facebook, tapi Fastbike Malaysia, owner Dato Razak Malique.
Dalam group ni ada 12 riders dan 2 pillion. Semua memang ride Triumph bikes, sebab itulah syaratnya. Kebanyakannya Triumph Tiger XC atau XR, ada 3 XR, 6 XC, 1 Explorer, 1 Bonneville T120 dan 1 Street Triple R pun ada. Tetapi, jadi lumrah Triumph riders ni memiliki lebih dari satu Triumph bike, contoh seorang tu ada satu Tiger XCX, dan sebiji Explorer (keduanya adventure bike), seorang lagi ada Triumph Tiger, juga Triumph Trophy (Sport Tourer). Sementara seorang biker lagi, ada sebiji Triumph Tiger XRX, dan Street Triple – saya lah tu!
Rata-rata bikers ni menyatakan rasa puas hati dengan Triumph bikes, dari segi kualiti dan prestasi boleh tahan. Dia orang juga suka dengan komuniti Ratpack ni, di bawah Fastbike Malaysia, yang memang aktif dan banyak invest untuk ahli-ahli, contoh event yang dianjurkan seperti di Pulau Pinang, malah di HQ Fastbike sendiri di PJ, memang kerap, jamu kambing, durian macam-macam lagi. Program ride memang banyak, dan banyak yang dapat sponsor dari Dato Malique, itu yang bikers rasa teruja.
Macam ride ke Khao Sok ni, seperti yang disebut oleh Marshal, Arie, boleh dikatakan ride VIP, tinggal pun di resort yang cantik, ada agent yang handle booking hotel, makanan semua setel, ada backup 4WD lagi (biasanya sampai sebelum kami) untuk bantu semua urusan menginap dan makan serta tempat-tempat menarik. Kebetulan ada seorang biker ni tiada topbox pannier pun tak, jadi takat bawa backpack sambil ride, dengan adanya backup 4WD ni mudah saja dia tumpang beg dalam kereta sampai lah ke border Sadao.
Antara Tempat di lawati ialah Pattalung, Khao Sok National Park, Chieo Lan Lake (termasuk boat tour), Tale Noi, Songkhla Lake, Hatyaii. Dua resort tempat kami bermalam, mempunyai tarikan sendiri – Pakpra Resort (Pattalung) dan Cliff & Jungle Resort (Khao Sok) dengan pemandangan dan sekitar yang unggul.
Jarak ride sebenarnya tidaklah terlalu jauh, kira-kira 2200km roundtrip – dalamasa 5 hari! Malahan ada salah satu hari ride dalam 100km sahaja…itu agaknya apa yang disebut oleh Arie VIP ride…memang relaks kalau nak dikira dari segi jarak. Biarpun begitu ia cukup padat dan bermakna, lebih penting kerana majoriti jentera yang join ialah Triumph Tiger, saya anggap ride ni satu ‘real life test’ untuk Triumph Tiger yang mana saya salah seorang pemiliknya. Terbukti jentera ini memang osem, tiada apa masalah sepanjang perjalanan dan semua bikers berpuas hati dengan jentera masing-masing. Oleh kerana ini kali kedua saya merentas sempadan dengan Tiger XRX milik saya ini secara langsung memberikan keyakinan jentera ini cukup mampu untuk perjalanan jarak jauh seperti ini. Ada cerita lebih lanjut kemudian nanti.
Tetapi bukan itu saja, banyak yang saya dapat pelajari di samping mengenali rakan-rakan baru dari berbagai latarbelakang. Seorang adalah multimillionaire, bekas GM Petronas, Eksekutif Bank, bekas racer, macam-macam lagi. Ada 2 orang British, seorang Chinese (Cement industry), seorang Indian, seorang keturunan Siam dan yang lain Melayu.
Apa yang saya dapat pelajari, dari segi masa. Mereka memang mementingkan ketepatan masa, semuanya sharp, on time. Nak ride, tayar golek, memang kena on time, kalau berhenti makan, minum, refuel, semua ikut plan. Nak makan malam, breakfast pun kena on time, buat ramai-ramai satu group. Sebab itu apa yang dirancang berjalan baik, dan selalunya memang sampai ke tempat dituju lebih awal dari yang dijadualkan. Marshal sentiasa pastikan semua riders bersedia dan tahu tempat nak dituju. Sebelum pergi lagi semua ahli dah dapat makluman terperinci setiap destinasi, dengan drop pin lagi.
Organisasi ride pun bagus. Marshall yang didepan menentukan tempo ride, walaupun ada ‘middle man’ yang backup riders yang berada di tengah-tengah kumpulan, dan juga ‘sweeper’ yang selalu duduk paling belakang, pastikan semua rider ikut route yang dirancang dan takkan sesat. Memang betul, sepanjang ride tak pernah ada yang tersesat. Cuma ada sekali, dua riders lewat, rupanya sweeper sendiri mengalami masalah puncture, kena repair, dibantu oleh seorang rider lagi, itu saja punca lewat, tapi tidak pernah ada yang sesat atau sangkut di mana-mana.

Dari aspek ride sendiri, saya banyak juga belajar…maklumlah selama ni memang redah saja, biasalah bila ride dengan MIB memang saya suka sebab dapat belajar dari otai-otai semua. Untuk ride Ratpack ni, sebab waktu yang lama, destinasi yang baru dan kumpulan baru jadi medan untuk menambah pengalaman dan skil. Riders Triumph ni kebanyakannya memang berpengalaman luas, dah sampai banyak destinasi di Thai, ada yang dah sampai ke Myanmar, Kemboja, Laos, Vietnam jadi dari berinteraksi dengan mereka pun banyak ilmu ditimba.
Saya amati bikers Ratpack ni memang tinggi standard, boleh dikatakan semuanya pecut dan cekap mengendali jentera masing-masing. Malahan di jalan Thai pun kelajuan purata 130-140km/j tu sangat biasa, bila saya berada di belakang Marshal Arie, kekadang boleh melebihi 150km/j, ini di jalan Thai (Trunk road) bukan highway. Malah sepanjang jalan ke Hatyai yang melalui banyak pekan kecil pun tetap pecut, mulanya saya teragak-agak, lama kelamaan jadi biasa pula…itulah ceritanya bila dah masuk highway, nak maintain kelajuan atas dari 160km/j macam dah biasa sahaja….cuma pada saya lebih selesa memandu pada kelajuan jauh lebih rendah, terutama bila berseorangan, insyallah lebih konfiden dan selamat begitu.


Arie Ketua Rombongan ‘Marshall’ & Mizi tour guide Thai

Walau dah agak jauh berjalan, bermacam destinasi dan laluan dilalui, melayan koner tetap satu kelemahan saya. Walaupun dalam ride ini tidak banyak koner yang dilayan, jauh sekali 1000 corners tu, saya dapat belajar secara praktikal, terutama bila otai macam Neil dan Melvin memotong dari belakang, atau Melvin menegur cara saya mendekati koner. Bagus juga, walaupun dah berusia lanjut kena tegur dengan anak-anak muda haha, sebab saya melihat kesebelasan bikers ini masing-masing mempunyai keistimewaan, dan pastinya setiap satu ada kelebihan dan ilmu yang dapat ditimba. Memang kesemuanya bikers kental tanpa ragu, termasuklah Uncle Raj (itu gelaran beliau, walaupun umur taklah lanjut sangat) – dan beliau baru sahaja memiliki Triumph Tiger XCX kira-kira tiga bulan! Tetapi di sebalik itu, beliau sebenarnya adalah penunggang tegar, sejarah ride bermula dari usia 18 tahun lagi, berulang alik KL-JB dengan 125cc bike. Kegemaran beliau ialah memulas throttle penuh dan pandu pada kelajuan maksima setiap jentera miliknya, untuk mendapat kepuasan. Saya tak pasti lah, menurut beliau antara motor terakhir miliknya sebelum Tiger ialah Yamaha Virago, berapa kelajuan maksima beliau dapat hampiri!
Tour guide dan makanan halal
Mulanya saya agak ragu-ragu juga bila ditempatkan di resort dan tak pasti dengan makanan yang dihidangkan, sehinggalah mengenali ketiga-tiga tour guide kami. Mereka bertiga Muslim dari Yala, dan memang telah membuat perancangan dengan setiap resort supaya hanya makanan halal sahaja akan disajikan untuk kami. Begitu juga restoran yang disinggahi memang semuanya milik orang Islam. Bersyukur, dan di sini tabik pada Fastbike yang memastikan keselesaan semua bikers. Termasuk Uncle Raj, seorang ‘vegetarian’ dan beliau berpuas hati sebab dapat menu yang beliau sukai.


Tak Kenal Lelah, sentiasa prihatin
Nampaknya semua bikers Ratpack ni cukup bertenaga, walau selepas ride beratus km, tak nampak kesan letih, tak komplen, dan tiada yang bagi excuse nak rehat lebih lah, nak start lewat dsb, semuanya sentiasa on bersedia. Ini saya tabik, sebab yang join ride ni tak semuanya muda belia, malah 5 dari mereka berusia 50 ke atas, dan Jabar yang usia 60an, tapi tetap gagah. Apa rahsia mereka, tak lain mereka ini adalah orang-orang yang dah melalui ‘test of time’ dengan pengalaman ride yang berpuluh atau ratus ribuan km, tak hairan lah. Walaupun, sebelum join ride ni penganjur tak pernah tanya ahli yang nak join dah pernah ke Thai ke, apa pengalaman ride sebelumnya, tapi nampak macam mereka dah kenal semua orang, malah semasa saya berborak dengan Arie beberapa hari sebelum berlepas, beliau sudah kenal profail setiap bikers, dah pernah sampai ke mana, berapa kelajuan pemanduan…hebat. Mungkin ada proses penapisan secara tak langsung kut….macam saya yang paling daif nih…adalah sekali pernah merentas sempadan, setakat itulah pengalaman. Walaupun, buat saya, untuk seseorang itu mampu sampai ke Sempadan atau ke mana saja, jarak melebihi 2000km, memang perlu dah ada pengalaman sebelumnya ride melebihi 500km sehari, sekurang-kurangnya 2-3 kali, untuk memastikan ada stamina mencukupi. Pun begitu, buat saya, kadangkala terasa amat letih terutama dengan cuaca yang panas. Di hari terakhir memang terasa keletihan bila bangun pagi, hampir terlewat Subuh (di Thai Subuh habis jam 6 pagi!) mungkin setelah berhari-hari memandu, apalagi hari sebelumnya melepasi lebih 400km dalam bahang cuaca panas yang luarbiasa. Pengajarannya, tahu kemampuan diri, amat penting.
Bagi saya, saya mementingkan prestasi dan stamina. Oleh itu saya pastikan waktu rehat yang cukup dan tidur sekurang-kurangnya 5 jam pada waktu malam, untuk pastikan tak mengantuk semasa ride. Pernah sewaktu kembara ke Nakhon Januari lepas bersama MIB, saya telah meminta ‘excuse’ kepada rakan-rakan lain, untuk tinggal di belakang, semata-mata kerana melihat anak saya yang turut serta, dalam keadaan letih dan mengantuk. Jadi saya lebih rela tertinggal, beri masa beliau masa tidur sebentar, kemudian kami terus ride berdua untuk ‘catch up’ dengan rakan kembara lain.

Si isteri pula, kadang mengadu agak letih, walaupun beliau nampak enjoy ride ini, malahan beliau yang lebih teruja sepanjang kembara berlangsung, sentiasa meng update Facebook beliau dan berkongsi cerita dengan rakan-rakan. Untuk membantunya, saya beri peluang beliau rehat lebih awal, dan kalau ada aktiviti yang ‘optional’ beliau tak join jadi ada masa lebih untuk rehat dan sedia untuk ride seterusnya.
Alhamdulillah buat saya sendiri umumnya stamina baik, tidak mengantuk, dapat maintain ‘alert’ semasa pemanduan. Ada sekali dua ‘skidded’ tapi tidak overshoot semasa koner, ada sekali saja insiden…near miss. Mungkin kerana tergesa-gesa dan over konfiden sedikit. Ketika melalui satu kawasan (dua lorong) menuju ke Khao Sok, kami telah bertembung beberapa tempat yang separuh lorong ditutup kerana pembaikan jalan. Tiba-tiba di tempat kejadian, semua kenderaan mula perlahan, ternampak kesan air di lorong kiri, banjir sedikit. Di depan ada lori tanker memenuhi lorong kiri, jadi laluan tersekat menjadi satu lorong secara mendadak. Semua kenderaan di lorong kiri secara perhalan masuk ke lorong kanan. Saya masih ‘lane splitting’ dan cuba melalui celah-celah antara dua lorong tersebut bila, tiba-tiba sebuah kenderaan pick-up dari kiri menukar laluan secara mendadak, saya menekan brek agak kuat, menyebabkan motor hampir ‘terhimpit’ antara dua kenderaan, alhamdulillah dapat mengawal dengan baik. Rupanya, kenderaan pick-up tersebut memang lalu di lorong kiri kerana ada ruang sebelum ia perlu menukar lorong ke kanan, tetapi tiba-tiba di depannya ada satu halangan (saya tak pasti motor atau kereta) menyebabkan ia terpaksa mengelak. Syukur tiada apa berlaku, pengajarannya, perlu lebih alert dan jangan ‘underestimate’ pemandu Thai ini, secara umumnya mereka lebih ‘hot tempered’ dan kurang mahu mengalah kepada motor.

Rahsia bikers
Mungkin ada yang sentiasa tertanya-tanya, termasuk saya sendiri. Apa lah best nya ride jauh-jauh ni…apa lagi jutawan macam Haji Jabar atau senior eksekutif macam Haji Lokman, Haji Rashid tu dapat dari memerah peluh memacu jentera di tengah panas atau hujan beribu km jaraknya? Ada yang tinggal anak isteri, sanggup ambil cuti dll. Semasa ride ini lah saya dapat menyelami kehidupan bikers kental ini.
Buat diri saya, bila mula menceburkan diri dalam riding ni, tujuan utama untuk berulang pergi kerja atau perjalanan jarak dekat, untuk mengatasi kesesakan lalulintas. Rupanya bila sudah ada bike, sedikit demi sedikit, ‘racun’ dari sahabat-sahabat mula meresap, bermulalah drama meng upgrade bike dari satu jentera ke jentera lain, beli aksesori, gajet dan apa-apa modifikasi…seterusnya langkah semakin panjang, dari ‘tts’ kecil-kecilan, mula ride keluar kawasan, bermalam jarak jauh, keliling semenanjung sampailah merentas sempadan… akhirnya bike ini menjadi sebahagian hidup dan terasa lebih selesa bergerak ke mana sahaja dengan motor. Herannya, ya di situ ada tarikan yang tidak dapat dirasai oleh orang lain.
Saya telah mengambil kesempatan selama 5 hari ini untuk berinteraksi dengan setiap bikers menyelami pengalaman masing-masing. Rata-rata, setiap bikers menyatakan antara sebab utama ride ialah kerana ianya memberikan satu ‘freedom’ kebebasan dari dunia kerja, dari segala macam belenggu hidup yang mengelilingi mereka. Semasa ride, fikiran mesti dikosongkan, tidak boleh fikir benda lain, mesti fokus sepenuhnya pada ride. Memanglah, kalau kau ride dan khayal, tau saja apa akibatnya. Dengan itu riding ini merupakan satu ‘therapy’ atau rawatan jiwa untuk bikers. Sebab itu ujud kata-kata, ‘it is the ride that matter, not the destination!’. Maknanya sejauh mana pun kembara, yang dinikmati ialah ride itu sendiri, destinasi, makanan, resort dsb perkara kedua.


Buat saya, memang ada kebenarannya, selepas melalui ‘tipping point’dalam riding, sebab mula-mula ride memang perasaan bercampur baur, ada takut, ada bimbang, ada keraguan macam-macam – lepas satu masa rasa cemas tersebut hilang, diganti dengan ‘adrenaline rush’. Gerakan mental dan hati telah disatukan dengan gerakan jentera lalu menjiwai setiap putaran tayar dan timbullah ‘aura’ merasai ‘in control’ anda menguasai hidup anda dan tiada siapa yang dapat mengawal atau mengganggu anda pada masa tersebut.
Saya suka mengisi masa ride ini dengan aktiviti yang boleh dibuat tanpa memerlukan fokus terlalu tinggi – contohnya berzikir terutamanya mathurat (wirid-wirid yang mathur dari hadis-hadis sahih), dan juga mengulang hafalan ayat-ayat Quran. Kadang-kadang ianya agak sukar, dan saya mesti memastikan tidak hilang fokus, sebab itu aktiviti seperti di atas, kerana dah menjadi sebahagian ‘darah daging’ ia tak akan ‘distract’ perhatian saya dari pemanduan, yang perlukan tumpuan kritikal setiap masa.

Urut, solat dan aktiviti rekreasi

Antara aktiviti yang popular di kalangan bikers ni ialah berurut. Rupanya yang wanita pun berminat juga termasuk pilion kami. Isteri saya dapat khidmat ini semasa bermalam di Cliff and River Jungle Resort – bayarannya pun murah sekitar 500baht untuk hampir sejam, tetapi kena berhati-hati dan minta tukang urut faham, sebab kebanyakan setup urut ni terdedah atau boleh nampak dari luar, jadi untuk wanita kena minta bilik yang tertutup. Buat bikers yang lain, tidak ketinggalan mencari khidmat urut (masat) ini dan selalunya mudah didapati samada berdekatan dengan hotel/resort atau di bandar yang kami singgahi.

Banyak waktu terluang selain ride ini diisi dengan aktiviti seperti boating dan tubing, walaupun, disebabkan hujan pada hari kedua aktiviti tubing tak dapat dibuat. Kumpulan kami juga berura-ura ke Hot Spring, tetapi jalan yang bakal dilalui runtuk akibat hujan. Mulanya Arie mencadangkan bikers Tiger XC boleh meredah lalauan alternatif yang berlumpur, tetapi rancangan itu dibatalkan. Neil, yang menunggang Tiger XC meluncur berseorangan dan bertemu satu ‘viewpoint’ serta air terjun berdekatan yang cantik. Saya teruja dan keesokan paginya, sebelum jam 6.00 pagi kami ride ke tempat tersebut, melalui jalan berliku dan hari yang masih gelap. Memang berbaloi dapat sampai dan menikmati pemandangan matahari terbit serta air terjun berdekatan, walaupun kesuntukkan masa, jika tidak pastinya kami dapat bermandi manda di sini…


Sebab ada aktiviti yang ditangguh, petangnya kami berehat di resort (Cliff and River Jungle Resort) sambil memetik rambutan. Kebetulan banyak pohon rambutan sedang masak ranum di sekitar chalet, apa lagi, masing-masing dengan kreativiti sendiri menggalah atau cuba memanjat untuk menikmati rambutan beramai-ramai.


Isteri pula suka mangga pulut, dan di Thai kualiti mangga pulut memang sedap, original. Kami dibelanja oleh Haji Rashid semasa berjalan-jalan di Hatyaii, isteri pesan mangga pulut sementara saya durian pulut.

Dengan jadual ride yang kemas, dan tiada satu hari pun yang ditempuh sepanjang masa di jalan, tiada masalah untuk menjaga solat, buat kami musafir, boleh jamak solat jadi selalunya boleh dibuat bila sampai ke destinasi resort. Waktu solat di Thai sejam awal, contohnya Subuh sebelum jam 5 pagi dan syuruk pukul 6.15 pagi. Jadi kebanyakan hari saya memang bersedia awal sebab memang bangun untuk solat dan lepas tu terus bersiap untuk ride, sambil buat perkara rutin seperti tadarus Quran dsb.

Prestasi Triumph Tiger XRX
Saya akan tulis ‘review’ bike ini bila ada kesempatan. Secara singkatnya, setelah memiliki bike ini kira-kira 7 bulan, saya amat berpuas hati, dan kembara kali ini meningkatkan lagi tahap kepuasan serta konfiden pada brand Triumph, terutamanya Triumph Tiger. Pada saya XRX pilihan tepat, walaupun majoriti yang ride jarak jauh lebih suka memilih XC. Kedua-dua XRX dan XCX adalah jenis ‘Adventur Bike’. Beza keduanya secara ringkas, XRX adalah model yang lebih ‘road friendly’, harga lebih murah, suspension tidak boleh diubah dan tayar lebih lebar walaupun kecil sedikit. XC pula lebih sesuai untuk ‘off road’ dan suspension lebih sofistikated, boleh diubah, tayar depan yang lebih besar (spoke) dengan harga berbeza kira-kira RM6,000 dengan XR.
Setelah memandu lebih 15,000km dalam masa 7 bulan, saya dapat merasakan keunikan jentera ini berbanding dengan dua motosikal Triumph yang saya miliki sebelum ini – Street Triple dan Bonneville T214. Sememangnya Tiger lebih sesuai dan praktikal baik sebagai jentera berulang kerja, jarak dekat dan lebih-lebih lagi ride jarak jauh. Dengan posisi pemanduan yang tegak, membolehkan rider bertahan untuk jarak jauh. Tempat duduk yang selesa, ruang membawa barang (luggage) yang mencukupi (satu topbox dan sepasang pannier) dengan enjin 3 silinder yang lancar dan ‘sporty’, kapasiti enjin yang cukup bertenaga (96 bhp) serta torque yang tinggi, semuanya menjadikan jentera ini ideal sebagai teman setia perjalanan jarak jauh.
Dari segi ‘handling’ pemanduan ianya cukup lincah, saya lebih konfiden untuk mencelah di tengah highway. Semasa kembara Khao Sok ini saya dapat merasai lebih dekat lagi kebolehan jentera ini, apa lagi bila dipadankan dengan beberapa lagi jentera Tiger termasuk XC. Seorang pemilik XRX, Melvin, bercerita pada saya, beliau sebelum ini minat ‘sports bike’ tetapi telah berubah dan berjinak-jinak dengan Triumph. Mulanya beliau telah menempah Triumph Tiger XCX, kemudiannay di saat akhir beliau ubah fikiran dan mengambil Tiger XRX. Ada sedikit rasa terkilan beliau kerana XRX tidak mempunyai ‘adjustable suspension’ satu ciri yang beliau suka untuk menjadikan bike lebih sesuai untuk tujuan pengembaraan (adventure) dan melayan koner. Saya kurang faham mulanya, kerana dari pembacaan saya (bike review) ramai pakar menyebut XRX lebih lincah melayan koner dan lebih selesa untuk pemanduan lebuhraya berbanding XCX sementara XCX tak diragui lagi lebih sesuai di jalan yang tidak rata dan off road. Tapi itu mungkin pandangan beliau sendiri. Sampailah beliau telah bertukar pemanduan bike dengan rakan seorang lagi (Din) yang memiliki XCX. Saya pun bertanya apa pandangan beliau selepas pemanduan XCX tersebut, jawabnya ringkas ‘I will keep my bike’ maksud beliau lebih suka pada jentera beliau sendiri, XRX! Tambahan beliau rasa XRX ada kelebihan meluncur ‘acceleration’ berbanding XCX. Apapun, saya rasa kedua-dua bike ini memang tangkas dan sesuai untuk kembara merentas sempadan, dengan setiap satu memiliki kelebihan masing-masing.

Seperti disebut, tiada masalah besar dengan jentera Tiger ini. Apapun, dengan adanya dua orang staf Fastbike yang mahir dan berpengalaman ia satu kelebihan dalam kembara ini. Ada apa masalah atau rungsing pasal bike boleh terus rujuk pada keduanya (Arie & Abby). Kebetulan sebelum mulakan perjalanan side mirror saya longgar, side mirror ini ada fungsi boleh berputar menghala ke dalam, untuk mengecilkan profail bike (bila melalui antara kenderaan semasa traffic jam), tetapi untuk kegunaan mengesan kenderaan belakang, ia perlu berada di kedudukan asal, entah macamana bila memecut laju side mirror sebelah kiri terus berputar ke dalam…masalah kecil saja kan, tapi dah ada pakar terus minta mereka selesaikn, ah mudah untuk orang yang buta pasal motor macam saya ni.

Di hari ke 4 semasa memandu ke arah Tale Noi, tiba-tiba saya perasan ada objek tergantung keluar dari bahagian rantai motor, tetapi motor tetap berjalan biasa. Saya terus mengadukan hal ini pada Arie, beliau kata ianya adalah rubber damper, yang memang mudah terkeluar, tetapi tiada kesan buruk pada rantai atau pemanduan. Bahagian ini masih dalam warranty, beliau cadangkan saya claim warranty bila balik nanti dari Fastbike, untuk sementara beliau pasang klip pada damper tersebut untuk menghalang dari terjatuh terus.

Itu saja masalah celah gigi, orang putih kata, yang lain, seperti saya sebut di atas bike Triumph Tiger ni memang hebat mengaum dan menelan beribu km tanpa ada masalah, tiada masalah, malahan ianya satu kegembiraan buat pemiliknya.



Rating Kembara Ratpack Khao Sok

Trip/destination *****

Accommodation ****

Food **** (ok, 4.5* lah)

People (Ratpack) *****

Guides (Fastbike, ie Arie/Abby) *****

Bike (Triumph Tiger XRX) *****

Syukur Alhamdulillah kami selamat pulang pada petang Khamis jam 5 petang, basah lencun tapi penuh kenangan manis dan banyak pengalaman sebagai bekalan

Untuk video youtube sila layari link

Kisah kembara 7 beranak mengelilingi Sabah

Pesawat AK5121 mendarat dengan selamat di KLIA 2 bermakna selesailah misi pengembaraan keluarga Road to Heaven mengelilingi Sabah selama 7 hari. Syukur segala yang dirancang oleh keluarga ini berjalan lancar.

Selama tujuh hari mereka telah menempuh lebih 1600km jarak perjalanan, bermula dari Kota Kinabalu melalui bandar/pekan utama di Sabah termasuk Kundasang/Ranau, Sandakan, Lahad Datu, Semporna, Tawau dan Keningau. Mereka telah menempah sebuah kenderaan pacuan empat roda, Toyota Fortuner 2.4L VRZ yang berkapasiti 7 tempat duduk untuk melepasi laluan yang berbagai. Misi utama keluarga RTH ialah mengelilingi seluruh negeri Sabah sambil bercuti dan santai keluarga, di sebalik matlamat ‘bonding’ mengumpulkan seluruh ahli keluarga menjayakan satu program bersama selama seminggu.

Memang dah menjadi cita-cita keluarga ini untuk mengelilingi Sabah. Mengapa Sabah? Mungkin kerana terdapat beberapa tarikan istimewa seperti pantai dan lautan yang cantik, terdapat gunung tertinggi di Malaysia dan ujudnya laluan jalan yang agak baik menghubungkan kesemua bandar-bandar utama negeri ini.
Bermacam perancangan timbul pada asalnya. Kami mengharapkan agar percutian ini dapat juga mengisi misi ‘khidmat masyarakat’ (saringan kesihatan) secara sampingan, dan ada juga niat kalau dapat mendaki gunung Kinabalu yang menjadi idaman ramai orang – namun setelah berlaku beberapa perubahan dalam perancangan, agenda di atas terpaksa diubah. Saya juga berhasrat bertemu sahabat baik (bekas rakan sekelas matriks) saudara Lewis Rodot di Lahad Datu, walaupun komunikasi awal tidak berbalas.
Antara cabaran yang utama ialah tak pasti dengan keselamatan, lebih-lebih lagi isu pencerobohan dan penculikan yang telah mewarnai berita Sabah semenjak 2013 sehingga masakini. Ramai pihak telah dihubungi, rakan-rakan yang menetap atau penduduk Sabah sendiri, dan jawapan yang diterima berbeza-beza. Kami lebih mengutamakan ‘impression’ dan ‘perspektif’ individu dan masyarakat daripada kenyataan rasmi pihak berwajib (walaupun ia tetap penting!), kerana kami berhasrat masuk di tengah masyarakat dan menyelami serba sedikit kehidupan di Sabah.
Disebabkan isu keselamatan ini, rancangan keluarga ini telah menjalani perubahan beberapa kali, antaranya beberapa hotel yang ditempah, berdekatan dengan pantai telah dibatalkan. Setelah mendapat lebih maklumbalas, akhirnya kami memutuskan untuk tidak melakukan apa-apa aktiviti atau tinggal berdekatan kawasan perairan. Aktiviti perairan (island hopping) hanya akan dijalankan di Kota Kinabalu, di mana ia dirasakan lebih selamat dan selesa berbanding tempat lain.
Selain isu keselamatan, kami juga kurang maklumat mengenai keadaan laluan di Sabah terutamanya laluan Tawau-Kota Kinabalu – rancangan semenjak awal lagi ialah mengelilingi bandar-bandar Sabah melalui pusingan lawan jam, bermula dengan KK. Setalah membuat kajian ringkas, kami dapat gambaran agak jelas laluan melibatkan bandar-bandar Sandakan, Lahad Datu, Tawau dianggap agak baik walaupun kami dinasihatkan mengelak dari memandu di waktu malam. Sementara laluan Tawau-KK tiada maklumat terperinci dan ini menimbulkan kesangsian hinggalah saat akhir.
Kami anggarkan jarak maksima 300-400km sehari pemanduan, mengambilkira jalan ‘trunk road’ atau jalan dalaman yang tidak sesuai untuk kelajuan tinggi, dan perlu elakkan pemanduan waktu malam. Tambahan pula tiada bandar yang terdapat tempat persinggahan antara Tawau dan Keningau. Di Semporna pula hampir kesemua hotel/tempat menginap berdekatan pantai, dan kami kurang selesa setelah mendapat maklumbalas dari beberapa Sabahan sendiri yang kurang menggalakkan. Akhirnya kami putuskan untuk menempah penginapan 2 malam di Tawau dan berulang ke Semporna pada hari berikutnya.
Di sebalik itu semua, kami masih kurang pasti keadaan laluan Tawau-Keningau, malahan ramai Sabahan yang kami kenali tidak pernah melalui laluan tersebut! Ini agak mencurigakan, namun kami tetapkan hati untuk teruskan niat memandu dari Tawau ke Keningau, panduan dari Google Maps menunjukkan jarak kira-kira 340km dan mengambil masa lebih 5 jam.
Setelah mengkaji dan mendapat berbagai maklumbalas, kami memutuskan untuk bermalam di bandar-bandar berikut menurut turutan hari: KK, Ranau, Sandakan, Tawau (2 malam), Keningau, menjadikan 2 jarak laluan perjalanan yang jauh: Sandakan-Tawau (via Lahad Datu) dan Tawau-Keningau (kedua-duanya melebihi 300km). Untuk setiap jarak perjalanan, kami pastikan ada kemudahan ‘refuel station’ nampaknya Sabah cukup maju dari segi ini, walaupun kualiti jalanraya tidak berapa pasti.


Dilema tarikh perjalanan
Memang setiap langkah yang diambil untuk kembara ini penuh cabaran dan dilema. Nak tentukan tarikh perjalanan pun bukan mudah. Anak ketiga yang akan memulakan sesi pengajian pertengahan Julai, anak-anak kecil (2 orang) bersekolah, dan kami berdua yang bekerja (kebetulan awal Julai baharu sahaja lepas bercuti Raya). Saya teringat lagi bagaimana terpaksa menghampakan seorang sahabat karib dan staf yang melangsungkan perkahwinan, dan beberapa jemputan Raya serta lawatan ke projek surau orang asli tidak dapat disertai. Sehari sebelum berlepas saya telah menjalankan prosidur bedah seorang pesakit private, malangnya berlaku komplikasi menyebabkan saya terpaksa pulang lewat sedangkan esoknya kami bertolak awal sekitar 4 pagi. Bukan itu sahaja, beliau perlu penjagaan rapi disebabkan komplikasi ini, dan saya tiada pilihan melainkan meminta rakan sekerja mengambil alih. Isteri juga tak kurang sibuknya, termasuk lawatan kementerian ke lembaga sekolah yang tiba-tiba saja diputuskan berlangsung semasa ketiadaanya menyebabkan beliau risau tak sudah, walaupun timbalannya ada, memanglah takkan sama, apa lagi kerana ianya melibatkan hal-hal kritikal. Begitulah keadaannya dalam keluarga kami memang satu yang agak rumit untuk mendapat luang waktu satu minggu yang sesuai untuk semua!

Kami memang merancang semenjak 6 bulan lagi, tiket kapalterbang AirAsia telah ditempah semenjak 4 bulan sebelum bertolak. Rupanya jangka waktu itu sudah terlalu lewat untuk merancang pendakian gunung Kinabalu, malah ada yang kata perlu menempah tarikh setahun sebelum perjalanan. Maka terpaksa merubah niat tersebut, memang ada hikmahnya sebab kalau termasuk mendaki gunung, jangkamasa seminggu tidak mencukupi untuk kembara mengelilingi Sabah.

Untuk plan perjalanan, saya hanya memilih destinasi dan merancang laluan yang akan ditempuh, aktiviti, tempahan hotel/penginapan serta itineri lain diuruskan oleh isteri. Bagaimanapun pilihan kenderaan, saya agak berhati-hati untuk memastikan kami puas hati dan selesa sepanjang perjalanan nanti.

4 wheel drive atau MPV?
Oleh kerana bilangan perserta yang ramai – 7 orang, kami perlu sebuah kenderaan besar samada MPV (7 seater) atau SUV/4WD yang boleh menampung jumlah yang sama. 4WD mungkin lebih sesuai memandangkan terrain laluan yang berbukit, jalan yang tak rata, mungkin cuaca berubah-ubah dan keperluan ‘off-road’ yang tak dijangka. Akhirnya hanya satu pilihan yang ada iaitu Toyota Fortuner – saya pernah menyewa kenderaan yang sama beberapa tahun lepas, di Sabah, untuk jangkamasa 3 hari. Kebetulan Toyota baru mengeluarkan versi Fortuner baru, yang telah dinaiktaraf dari segi rekabentuk dan kejuruteraan. Oleh itu saya meminta sang isteri menempah Fortuner terbitan tahun 2017, kosnya memang lebih tinggi, kira-kira RM100 lebih sehari berbanding dengan kenderaan sama versi tahun 2015. Tak mengapa, kata saya, kalau elok kereta ni, boleh jadi sebagai ‘test drive’ selama seminggu, mungkin membantu impian masa depan nak memiliki 4WD semula!
Antara rungutan saya di masa lampau ialah kualiti ‘handling’ Fortuner ini yang kurang memuaskan, almaklum ia adalah ‘hybrid’ antara Hilux dan Innova – jadi bila memandu tak sama kepuasan dengan kereta, terasa rentak ‘agricultural’nya. Enjin pun kurang bertenaga terutamanya bila mendaki (dulu saya test versi petrol 2.7L), penggunaan bahanapi pun tak memuaskan sangat, boleh dikatakan kenderaan Fortuner ni kuat ‘minum’ petrol. Biarpun begitu, untuk kegunaan singkat mungkin ia tetap pilihan yang munasabah, kalau nak cari Prado atau Landcruiser memang tak mampu (susah nak cari pun), dan 4WD lain yang ada kapasiti 7 seat tak banyak kalau ada samada mahal atau kualiti lebih kurang juga (satu pilihan osem ialah Hyundai Santa Fe – tapi saya tak berniat dah nak memiliki Hyundai lagi, apalagi organisasi BDS pun dah kempen boikot produk Hyundai sejak tahun lepas).
Sewaktu membuat tempahan saya tidak sempat bertanya samada Fortuner 2017 tersebut versi petrol atau diesel, pada hemat saya mana-mana pun ok saja. Menurut ulasan dari pakar kereta Paul Tan, versi Fortuner baru ini telah dirombak membuatkan ianya lebih ‘stylish’ serta berkualiti, dari segi handling dan ekonomi. Saya rasa agak teruja juga sebab tu walaupun harga agak mahal saya terima.
Isu praktikal dari segi kapasiti kenderaan, selain penumpang ialah ruang untuk menyimpan barang. Saya cuba menelek dari ulasan pakar mengenai kenderaan ini dan dapat sedikit idea berapa luas ruang ‘storage’nya, memang agak terhad. Jadi kami cuba mengurangkan jumlah bagasi dan barangan hanya secukupnya.

Rancang keperluan
Kami memang pernah satu keluarga bercuti, malah untuk jangkamasa yang lebih lama, tetapi bezanya kali ini pengembaraan yang melibatkan destinasi yang tidak dikenali atau kurang maklumat, malahan terdapat concern tentang keselamatan dan laluan yang mungkin kurang elok. Seperti biasa, kami sediakan diri dan anak-anak untuk menempuh aktiviti bermain air dan ‘outdoor’ pakaian pun disesuaikan untuk tujuan ini. Keperluan peribadi (toiletries/contact lense) dan ubat-ubatan, buku-buku (anak-anak yang bersekolah), gajet elektronik dan yang penting pengecas untuk setiap gajet mesti ada – termasuk ‘fitness watches’. Kalau dulu saya mengarahkan setiap anak-anak bersedia untuk memberi penyampaian ‘tazkirah’ seorang setiap hari. Kali ini, saya merasa cukup dengan meminta setiap mereka membaca dari hadis 40 diikuti dengan ulasan ringkas, memfokus pada aspek-aspek iman dan akhlak. Saya juga cuba meng upload dalam pendrive, bahan-bahan seperti video islamic dan ceramah serta nasyid untuk hiburan sepanjang perjalanan. Eh, rupanya dah ketinggalan zaman, anak-anak lebih tinggi standardnya, dan banyak nasyid yang saya gemari dah ‘outdated’ jadi kena update sedikit supaya anak-anak tak jemu. Untuk Quran, zaman sekarang semua orang guna Quran digital saja termasuk saya sendiri, ini lebih mudah dan simpel.
Untuk bekalan makanan, kami cuma bawa dua paket besar maggi. Ini terpulang ikut jangkaan masing-masing. Selain itu kopi, teh dan susu pekat untuk bekalan emergency, setengah tempat memang susah nak dapat, dan mudah untuk cari atau masak air panas.
Untuk keselesaan kembara ini perlukan sebuah kamera, zaman sekarang dah jadi kebiasaan semuanya dilonggokkan atas smartphone, termasuk kamera yang canggih. Walau bagaimanapun kami bawa juga kamera Sony (mini SLR, compact) dan GoPro (untuk rakaman pemanduan, snorkeling etc – kalis air). Selfie stick pun berguna juga. Tak perlu mengusung kamera SLR yang berat tu walaupun ianya amat baik kalau ada untuk zoom jelas, sebab kamera compact walau boleh zoom lebih tetapi kualiti tetap berbeza. Masalahnya berat dan tak sesuai untuk kegunaan lasak.
Tidak lupa dokumen! Kami bawa juga passport untuk semua orang, kalau-kalau diperlukan atas apa-apa keadaan atau terpaksa merentas Brunei, mana tau. IC memadai untuk dewasa, kanak-kanak MyKid atau Surat Beranak, atau passport. Tiket – kami dah ‘check in’ online dan cetak boarding pass beserta luggage tag (kena tempah luggage masa menempah tiket untuk AirAsia, jangan terlupa, kalau tidak kena bayar berkali ganda di airport!)

Diari perjalanan
Hari pertama – penerbangan dan sampai di KK
Bermula jam 4 pagi kami bertolak ke KLIA 2. Bawa Starex, selesa untuk sekeluarga dengan barang yang sarat, parkir di KLIA 2). Bayar parking RM46 sehari (3 hari pertama) dan RM20 (setiap hari lepas tu), jadi untuk parking seminggu, buat sekeluarga masih tetap jimat berbanding ambil Uber dan naik Alza (tak cukup ruang, sempit dan tak murah pun untuk pergi balik…). Jangan lupa ambil gambar kereta (maksudnya gambar tiang parking tu biar senang ingat masa balik). Solat jemaah di surau berdekatan gate berlepas Air Asia ke KKIA (KK International Airport). Beli makanan ringan dan berlepas jam 7.50am. Sampai di KKIA – lalu imigrasi – guna IC (untuk dewasa) jangan lupa ambil resit entry (diperlukan untuk balik, jangan buang…). Ambil luggage dan terus keluar, wakil agen dah sedia menunggu dengan Toyota Fortuner baru warna hitam gelap.
Kami terus ke homestay di Taman Luyang (berdekatan hospital Queen E). Cantik dan kemas homestay ini, ada antique value lagi. Selepas solat Zuhur/Asar jamak (Zuhur di Sabah dalam 1220) bertolak ke bandaraya, apa lagi ke Filipino market, jamu mata dan shopping sedikit ikut selera. Memang pelbagai barangan dan cenderahati boleh dibeli, harga boleh tahan. Ada pula gerai buah-buahan walaupun harganya mengejutkan, contoh manggis sekilo berharga RM25! Setelah menelek-nelek akhirnya kami pilih buah kuini, berharga RM10 untuk 6 biji, nasib baik tinggal di homestay, tiadalah larangan bawa masuk buah yang berbau kuat macam kuini.
Kami pusing-pusing di kawasan pantai, berjalan kaki, pemandangan agak cantik. Tambahan pula di waktu matahari nak terbenam. Sebagai musafir ada kemudahan jamak solat, jadi kami pilih untuk terus ke Clam Station’s 3 berdekatan Filipino Market, untuk makan malam seafood. Di sini boleh pilih ketam, lobster, udang harimau, ikan dan sotong ikut selera hati. Cuma tiada paku pakis pulak, jadi kami pesan kangkung ikan masin seperti biasa. Alhamdulillah masakan sedap (paduan resepi lokal). Malamnya berehat di homestay.
Malamnya saya sambut tetamu, sahabat karib MyIkram Bikers – Rosli. Kami berbual-bual sehingga hampir tengah malam. Dari Rosli saya dapat beberapa panduan perjalanan dan tips berguna. Rosli mengingatkan lagi supaya kami elak memandu waktu malam, walaupun beliau sendiri mengalami pemanduan malam beberapa kali, agak mencemaskan juga.
Perjalanan (drive) 3* – tak jauh pun….tak dapat merasai prestasi Fortuner sepenuhnya
Penginapan 4* amat memuaskan – kualiti, persekitaran
Makanan 4.5* (Clam Station’s 3 seafood)

Aktiviti perairan dan bermalam di kaki gunung Kinabalu – Hari kedua
Kami bertolak awal pagi (jam 7am) untuk bersarapan di Sutera Bayu, boleh tahan menunya walaupun saya cuma pesan telur setengah masak dan roti bakar…anak-anak seronok sebab ada menu Western dan agak berbagai. Seterusnya ke Jesselton Jetty untuk menaiki bot peribadi ke pulau Sapi dan pulau Mamutik – aktiviti island hopping dan snorkeling sambil bermandi manda. Sempat juga melalui Water Village untuk melihat kehidupan penduduk yang membina rumah di pesisiran pantai. Kelihatan unik dan bermacam perkara menusuk benak bila melihat rumah kediaman terapung ini. Selesai aktiviti perairan kami dah kelaparan, tapi cuma beli makanan segera seperti pastri dan lain-lain di jeti, tukar baju yang basah dan terus bertolak menuju Kundasang Cattle Farm. Di sini bawa anak-anak kenal lembu baka New Zealand ni, ada aktiviti memberi makan dan minum anak lembu dan kambing, dan boleh juga membeli susu, gelato dan yoghut untuk bawa pulang, serta lain-lain souvenir, walaupun sebahagian kedai pengunjung ditutup…
Selesai, hujan lebat turun mencurah, saya terpaksa meredah hujan untuk ambil Fortuner dan pandu berhampiran pintu masuk untuk ambil ahli keluarga yang lain. Boleh dikatakan sepanjang perjalanan yang berbukit dan berliku ke Kundasang, hujan lebat dan jalan yang basah. Oleh itu saya pandu cermat, guna 4WD mode sesekali dan ini membantu. Sewaktu turun bukit kadangkala tukar manual gear untuk lebih kawalan. Rupanya ada beberapa kereta biasa, yang nampak dipandu dengan bersahaja, lebih laju dari kami! Mungkin orang tempatan yang dah biasa, jadi saya ambil masa sendiri dan pastikan kawalan kenderaan yang baik. Kami sampai di tempat penginapan Hounan Ridge Farmstay, Bundu Tuhan, Ranau. Ia lebih macam rumah, tapi pemandangan cantik dan suasana amat selesa dan mengujakan. Walaupun masih hujan renyai-renyai anak-anak riang dengan suasana dan pemandangan banjaran Kinabalu betul-betul di depan mata. Ada beberapa ekor anjing mulanya kami ingat anjing liar sebab tak bertali, rupanya mereka memang dilepas oleh tuannya. Anak-anak mula bermain dengan anjing, mereka memang dah terbiasa masa hidup di Eropah dulu anjing sebagai haiwan peliharaan (pet), walaupun kami tak pernah lah membela anjing, jangan salah faham ye.
Pemandangan lebih cantik ialah semasa matahari terbit, dapat dirakam dari sebelah hujung banjaran tersebut. Cuaca agak sejuk di waktu malam dan pagi, pendek kata sepanjang masa, aircon pun tak perlu. Walaupun makanan di homestay ini biasa sahaja, tetapi semua ahli kembara merasa amat ceria dengan suasana di tepi gunung. Kami sempat berjalan singkat di sebelah petangnya turun naik jalan berbukit di sekitar Farmstay tersebut.
Keesokan paginya, lepas solat Subuh (Subuh di sini bermula jam 4.40 pagi, sejam awal dari Semenanjung), kami bertolak terus menuju destinasi seterusnya, berhenti di Mount Kinabalu National Park (ada warong berhadapan) untuk sarapan. Cashier seorang China, jadi kami tanya dulu halal ke? Beliau jawab ya, dan memang ada beberapa pengunjung Melayu/Muslim. Menu boleh tahan, anak-anak kalau ada sosej & telur sudah ok, pendekata stail English breakfast pilihan utama.
Perjalanan (drive) 4* – dapat merasa guna 4WD, laluan bukit/selekoh dilalui dengan baik oleh Fortuner
Penginapan 4* memuaskan – kualiti, persekitaran
Makanan 2.5* tiada pilihan, hanya cafe yang kecil di homestay, tiada restoran berdekatan. Sarapan 3.5*

Menyelami kehidupan di Water Village & kota Sandakan – Hari ke 3
Perjalanan menggunakan kenderaan 4WD Fortuner dari Ranau/Kundasang ke Sandakan mengambil masa kira-kira empat setengah jam, walaupun jarak yang dilalui hanya sekitar 300km. Ini kerana pemanduan melalui laluan berbukit, setengahnya curam, dan banyak selekoh tajam, di tambah dengan kesesakan kenderaan berat. Bagaimanapun perjalanan ini terasa selesa apalagi prestasi Fortuner yang lebih memberangsangkan bila menjelajah laluan seperti ini.
Saya sebagai pemandu solo di hampir keseluruhan perjalanan dalam kembara ini dan memang saya berpuas hati dengan keadaan ini, lebih-lebih lagi peluang merasai keampuhan jentera Toyota ini. Kalau di jalanraya besar atau highway kadangkala terasa ‘beralun’ disebabkan pusat graviti yang tinggi serta tayar yang besar (kurang enak dibanding memenadu kereta) tetapi di jalan yang beralun dan kurang rata, lebih terasa kekuatan jentera ini. Bila turun hujan dan jalan kurang rata saya guna 4WD mode. Untuk memotong, gear otomatik ini kadangkala terasa kurang bertenaga sedikit, lalu berpindah ke gear manual yang memberikan lebih ‘push’.
Kami menuju ke homestay di Sepilok (Sepilok Jungel Resort) dan berdekatan tempat ini ada sebuah sanctuary untuk orang utan dan beruang (sun bear). Tempat ini agak lengang dan lebih ramai pengunjung luar berkulit putih yang datang. Oleh kerana pusat jagaan orang utan hanya dibuka sewaktu mereka makan, kami beredar ke tempat sun bear. Di tengah rimbunan pokok yang lebat ini dapat dilihat beruang madu ini seekor demi seekor, ada yang bergantung di pokok, ada yang bergerak di tanah di celah-celah ranting dan dedaun. Sedang kami sibuk mendengar penerangan dari seorang staf, terdengar suara kecoh pengunjung lain. Rupanya ada dua ekor orang utan yang terlepas dan sedang bergerak di atas pelantar laluan pengunjung! Ada yang merasa gerun tetapi penjaga hanya menyuruh mereka bertenang dan tunggu sampai orang utan ini beredar sendiri. Jangan cuba provoke…ye sebab kita tak tau orang utan ni boleh jadi liar atau ganas, jadi lebih elok biarkan mereka lalu secara senyap. Bertuah lah kami, walaupun tak dapat melihat orang utan di kandang diberi makan, dapat pula bertembung secara kebetulan.
Selesai nature park, kami bergerak ke resort yang tidak jauh. Berehat sebentar dan solat, terus siapkan diri untuk ke pantai Sandakan untuk ziarah Yanti, staf unik Kardiologi UKM.
Mulanya saya pun tak pasti di mana, hanya setelah sampai baru kami faham, beruntung rasa dapat menyelami kehidupan penduduk Water Village ini! Kami berjalan di atas jambatan dan sesekali mengelak bertembung motosikal atau pejalan kaki lain, sebelum sampai ke rumah ayah Yanti. Kami disambut dengan penuh meriah, maklumlah ayah beliau pun ada mendapat rawatan dari saya. Kami telah dijamu dengan hidangan burasak, sup daging dan perut, sambal cendawan dan nasi himpit serta kuah kacang. Semasa berbual-bual, dapatlah kami pelajari serba sedikit kehidupan penduduk di sini yang cukup unik. Bahagian pesisiran ini asalnya adalah tumbuhan pokok bakau, sebab itu tanahnya berair atau berlumpur. Jadi walaupun bahagian rumah yang kami lawati ini tidak berair, tanahnya lembut berlumpur, dan jadi hal biasa untuk anak-anak kecil ini terjatuh ke lumpur, di sini mereka belajar ‘survival skill’ barangkali. Pada waktu air pasang penuh tiang-tiang rumah ini akan dikelilingi air laut.
Dalam perjalanan pulang kami singgah di bandar Sandakan yang sederhana besar. Di sini ada Harbour Mall untuk shopping barangan departmental atau gajet macam shopping mall biasa lah. Ada parkir berhubung dengan hotel Four Points by Sheraton di mana kami naik guna lif hotel tersebut. Sebenarnya tujuan utama singgah di bandar Sandakan untuk dobi pakaian yang dah dipakai, dengan ini kami tak perlu bawa pakaian terlalu banyak.
Penangan makan di rumah Yanti tadi masing-masing dah cukup kenyang, jadi malamnya selepas solat maghrib/isya berjamaah kami ke Banana Cafe di resort untuk supper. Banana Cafe ini terletak agak jauh sedikit dari bilik tetapi ada jalan yang menghubungkan melalui pelantar/jambatan kayu, yang diterangi lampu-lampu agak malap. Pada waktu paginya baru dapat melihat pemandangan sekitar yang agak unik, ada tasik, pohon dan bunga yang rendang, boleh lihat sendiri gambarnya cantik juga. Malah cafe ini bersebelahan betul-betul dengan kolam yang dipenuhi ikan ‘piranha’ dan pengunjung boleh mencampakkan roti yang disediakan untuk memberi makan ikan tersebut. Di sebelah jambatan berdekatan, spesis ikan yang lebih besar tak pasti apa jenisnya.
Ramai pengunjung cafe ini terdiri dari pelawat berkulit putih, dan di waktu malam mereka memenuhi hampir seluruh cafe nasib baik ada lagi tempat untuk kami duduk. Makanannya sederhana walaupun harga memang tahap 5 bintang. Untuk sarapan memang termasuk harga penginapan, walaupun juadah yang agak terhad dan lebih ‘Western’ dengan sosej, baked beans, telur rebus, agak basic saja. Ada menu lain seperti mee goreng dan donut manis yang sejenak jadi kegemaran saya dan anak-anak.
Perjalanan (drive) 4.5* – dapat merasa guna 4WD, laluan bukit/selekoh dilalui dengan baik oleh Fortuner, merasai kehebatan Fortuner, stabil dan mantap di sebalik permukaan jalan yang kadangkala berbonjol.
Penginapan 4* memuaskan – kualiti, persekitaran
Makanan 4.5* – di rumah Yanti, makanan memang menyelerakan, anak-anak pun suka dan teruja. Banana Cafe, not bad

Bertamu ke Lahad Datu dan Tawau – Hari ke 4
Selepas bersarapan di Banana Cafe kami mulakan perjalanan ke Tawau. Jarak yang menjangkau lebih 300km dan jalan yang agak baik keseluruhannya, walaupun sempit sedikit, kecuali selepas Kunak ada dua lane di sini satu-satunya kesempatan ‘speed test’ Fortuner sampai 160km/j, tak boleh lebih, sebab ‘highway’ ni berliku dan panjangnya kira-kira 20km lebih, banyak juga kenderaan di beberapa bahagian. Selain dari ‘highway’ ini secara umum anda kena berhati-hati di sepanjang jalan, sebab ada sahaja bahagian jalan yang tak rata, kadangkala bahagian tengah jalan yang rosak dan permukaannya berbonggol, mudah menjadi punca nahas kalau tidak alert. Ada hujan lebat semasa berhenti minum di Lahad Datu, walaupun keadaan jalan baik, sesekali saya guna 4WD mode bila hujan terlalu lebat, ada ketika hampir tak nampak jalan.
Singgah di Lahad Datu – bandar yang dikenali dengan sejarah pencerobohan Sulu di tahun 2013. Di sini kami berhenti sebentar, ambil gambar berdepan jeti. Tidak lama dan sebagai sebuah pekan sederhana tidak ada yang mengujakan. Tiada pantai yang boleh untuk bersantai pun. Tetapi kerana sejarah tersebut, saya sengaja berhenti walaupun tidak dapat bertemu dengan sahabat Lewis (ai, Lewis, lepas saya meninggalkan Lahad Datu baru beliau balas mesej dan kata nak jumpa…nampaknya lain kalilah Lewis). Saya bercerita sejarah tersebut pada anak-anak secara ringkas, ikut perspektif sendiri lah. Waktu melewati jam 11am, kami masuk ke sebuah warung berdekatan untuk minum, dan makan ringan – ada goreng pisang 5 seringgit, saya beli rupanya anak-anak suka pula. Oleh kerana menu makan tengahari tak siap lagi, kami tangguhkan niat untuk makan kemudiannya. Sejurus sebelum bergerak, hujan turun lebat menyebabkan kami terperangkap, saya berlari diikuti keluarga, dan masing-masing merasa curahan air dari hujan yang lebat tu.
Hari ini Jumaat, sebagai musafir kami ada kelonggaran untuk tidak bersolat Jumaat, pada saya ikut pada kesesuaian jadual perjalanan.
Hari ini spesial sebab anak sulung kami, Widad menyambut hari lahir ke 22. Ada dua berita lain – pada hari yang sama keputusan peperiksaan semestar ke 2 anak ketiga, Harith telah diumumkan, alhamdulillah beliau dapat skor ‘Dean’s list’. Hari yang sama juga keputusan semestar 2 Widad yang men

untut di Wales, UK telah dikeluarkan online, beliau mendapat First Class untuk keempat-empat subjek. Bersyukur kami dan tahniah kepada anak-anak yang menunjukkan prestasi terbaik.
Dari Lahad Datu kami singgah di Kunak, sebuah masjid bersaiz sederhana. Solat Jumaaat baru selesai, kami terlewat, tak mengapa sebagai musafir kami bersolat jamak, cuma terkilan tak dapat bersama penduduk tempatan dalam upacara solat Jumaat tu. Rupanya ada rezeki bertemu dengan Imam masjid, Haji Mydin, beliau dari keturunan Indonesia yang dibesarkan di Australia, di bawa oleh British sebelum Merdeka untuk menjadi pengurus ladang Sime Darby, sekarang sudah lama bersara semenjak 70an dan bertugas sebagai Imam di masjid ini. Ramai juga dari bangsa yang bukan Melayu seperti Kadazan memeluk Islam, menurut beliau.
Lepas solat kami teruskan perjalanan dan singgah di sebuah gerai durian, apa lagi, bersantai makan durian anak beranak kecuali Harith (beliau tak makan buah-buahan). Durian Sabah ni boleh tahan rasanya, harga RM15 sekilo, ok lah untuk menjamah rasa. Disebabkan rasa yang sedap kami datang semula ke gerai ini esoknya!
Tak lama melepasi Kunak kami dihidangkan dengan laluan yang lebih selesa, dua lorong, inilah yang dikatakan sebagai ‘highway’ oleh Pak Imam tadi. Di sini dapatlah saya memecut sedikit. Dari Pak Imam beliau juga menyebut anak beliau biasa merentas KK ke Kunak melalui laluan Keningau, menurut beliau laluannya agak baik dan lebih cepat berbanding jika melalui Sandakan (beza 2 jam).
Tawau adalah bandar yang sederhana terletak berdekatan pantai. Kami memilih tinggal di sebuah hotel 3* sahaja selama 2 malam, agak selesa walaupun ia kelihatan berusia. Parkir pun tidak ada, kadangkala terpaksa tinggal kunci di reception untuk pengawal keselamatan uruskan parkir bila ada ruang. Walaupun begitu kedudukannya agak strategik di kelilingi oleh banyak warung/restoran dan kemudahan lain seperti tempat membeli belah. Di waktu malam boleh bersantai di warung/cafe berdekatan di sinilah saya temui sebuah motosikal Triumph Scrambler, melalui Fastbike saya dapat mengenali pemiliknya Puan Malinda, Sabahan, dan beliau telah memberikan beberapa maklumat yang membantu perjalanan kami seterusnya.
Keesokannya berulang alik ke Semporna. Sebenarnya tarikan utama Semporna ialah pulau-pulau yang cantik, tapi oleh kerana isu keselamatan kami terpaksa batalkan niat untuk island-hopping, sebaliknya setakat berehat di sekitar pantai (tiada kawasan pantai yang sesuai) walaupun begitu kami memandu ke pesisiran pantai dan dapat menikmati pemandangan serta kehidupan penduduk tempatan beserta pemandangan rumah-rumah mereka yang kelihatan agak unik.

Kejutan sepanjang perjalanan Tawau-Keningau
Inilah laluan yang saya paling risau, kerana tiada maklumat lengkap diperolehi. Mujur dari Pn Linda beliau telah berpesan agar berhati-hati, kerana sepanjang perjalanan banyak bahagian jalan yang ‘putus’ dan hanya lapisan kerikil sahaja, dan ada juga tanah mendap atau runtuh menyebabkan gangguan permukaan jalan yang teruk. Hanya setelah kami melalui laluan tersebut dapat melihat dengan mata sendiri kejutan tersebut. Bukan itu sahaja, di beberapa bahagian jalan ke Sapulut dan selepasnya, hanya sebelah jalan sahaja yang boleh dilalui, jadi kalau bertembung kenderaan dari laluan bertentangan terpaksa bergerak perlahan atau berhenti. Kebetulan tidak banyak kenderaan lalu, dan sepanjang jalan sebenarnya agak sunyi. Dengan 4WD seperti Fortuner, alhamdulillah kami tiada masalah melalui laluan ini, dan kerapkali saya menukar mode 4 high, untuk membantu pemanduan.
Di sebalik semua ini, sekurang-kurangnya kami dah bersedia secara mental, jadi tiada yang merungut, malah kami sentiasa berhati-hati sepanjang perjalanan. Saya sengaja tidak memberikan peluang kepada isteri atau anak memandu, memandangkan keadaan jalan yang tidak dijangka ini. Cuma pemerhatian saya, di sebalik laluan yang agak sunyi dan bahagian jalan yang rosak di atas, keseluruhan perjalanan agak selesa, biarpun memakan masa yang agak lama (lebih 6 jam untuk 400km, ditambah waktu berhenti sarapan). Tiada masalah dengan stesen minyak, di setiap pekan kecil tetap ada, walaupun kami tidak tertekan dengan keperluan mengisi diesel, Fortuner ini memang amat mampu melalui lebih dari 400km dengan satu tangki penuh.
Kami sampai di Keningau sekitar jam 2petang, berhenti makan di Pizza Hut (masih mood menyambut harijadi Widad lagi), sebelum bertolak ke Crocker Range Park untuk bermalam di sini. Pemanduan dari Keningau ke Crocker tidaklah jauh, sekitar 15km sahaja tetapi berliku dan mendaki. Di sini ada ‘nature park’ di mana pengunjung boleh menikmati pemandangan bermacam tumbuhan seperti paku pakis gergasi, dan Raflesia yang unik. Sunyi sahaja tempat ini, sejenak baru kami perasan kamilah satu-satunya keluarga yang menginap di sini! Terfikir juga, sebuah nature park yang menarik ini begitu gersang dengan pengunjung, mungkin kebetulan atau mungkin juga taman ini menunggu masa ditutup (amat malang kalau benar). Tetapi satu faktor, mungkin taman seperti ini, yang agak terasing jauh, dan terletak di sebuah pekan agak kecil seperti Keningau, memang tak punya ‘niche’ yang baik. Nak harap pengunjung lokal memang mustahil, buat orang Sabah setakat nak cari Raflesia baiklah menuju ke Air Panas Kundasang di situ berderet bunga Raflesia (ini menurut penjaga taman Crocker sendiri!) sedangkan di taman Crocker ini ada sekuntum sahaja bunga Raflesia. Nak berharap pengunjung asing, mungkin lokasinya kurang tarikan dan keadaan kediaman yang kurang menyerlah.
Di waktu malam, kami 4 beranak sahaja duduk di restoran menunggu hidangan yang tak kunjung tiba…anak-anak semuanya keletihan ada yang tertidur. Pada jam 8 malam pintu masuk ke taman ditutup, jadi kami ‘terperangkap’ di sini hingga keesokannya. Jangan salah faham, pada saya pengalaman di taman ini cukup unik dan menyentuh hati, buat kami memang banyak yang dapat dinikmati dari segi pemandangan, sekitaran yang begitu aman dan segar, bilik chalet biarpun berusia agak kemas dan selesa.
Sayonara Sabah
Keesokannya kami bersantai sarapan di restoran sunyi tersebut, sebelum bersiap untuk keluar. Oleh kerana hari terakhir dan KK pun tidak terlalu jauh kami punya cukup masa (kebetulan penerbangan balik pada jam 8.50 malam). Kami bergerak ke pantai Karambunai, kononnya di sini ada entertainment park dan pantai cantik, rupanya kami tersalah info, pantai ini memang hak mutlak resort dan khas untuk penghuninya. Jadi kami setakat berulang alik menikmati pemandangan di pesisiran pantai KK sepanjang perjalanan. Tengaharinya kami singgah di Filipino market untuk membeli barangan termasuk barangan basah (frozen food), harganya tidaklah murah, tapi dah ketagih makan lobster jadi kami belilah juga untuk dibawa pulang.

Seminggu bersama Fortuner 4WD
Verdict 4*
Cemerlang: Body shape, fuel saving (very economical), 4WD yang cekap
Contra: Tidak ‘car-like’ masih mirip Hilux, kurang selesa di kelajuan rendah (beralun sedikit), agak sempit terutama third row. Infotainment system – video tak boleh ditonton semasa kenderaan bergerak (oops, infotainment system ni memang dicipta untuk kenderaan bergerakkah?)

Setelah memandu kereta ini lebih 1600km terasa ia dah menjadi teman setia sepanjang perjalanan. Kereta ini memang ‘tough’ cukup gagah dan mampu merentasi apa sahaja bentuk jalan tanpa sebarang kerumitan. Di jalan yang basah/banjir, jalan berliku, jalan berbatu kerikil dilalui tiada kerenah. Versi diesel yang kami pandu cukup ‘oomph’ dan mampu mendaki dengan bertenaga di sebalik kapasiti penunggang yang penuh. Dengan gearbox automatic ia cukup bertenaga, jika perlu lebih kuasa boleh gunakan ‘sport’ mode atau tukar kepada manual gearbox (semi-automatic) dan saya dapati mode ini amat sesuai bila terpaksa memotong di jalan yang berliku atau dalam keadaan tergesa-gesa, dalam hal ini Fortuner tetap bersedia memenuhi keperluan anda.
Walau bagaimanapun saya agak terkilan bila menurun bukit, terasa gegaran dari tayar bahagian depan (menurun dengan agak curam), biarpun begitu tidak terasa hilang ‘traction’ dan aksi membrek dan memecut tidak ada yang cacat. Gegaran ini mungkin disebabkan gandar terpaksa menyokong tayar yang besar dengan pemanduan 2WD, pada hemat saya yang dhaif dengan mekanik jentera ini.
Untuk pemanduan jauh, tidak terasa sebarang tekanan, mungkin kusyen duduk yang agak selesa dan kedudukan pemanduan cukup baik. Penumpang keseluruhannya berpuas hati biarpun bahagian paling belakang memang sempit dan lebih sesuai untuk anak-anak kecil.
Apa yang paling menyerlah ialah penjimatan bahanapi (fuel), satu tangki penuh mampu menjangkau lebih dari 600km (anggaran saya 700-800km pemanduan yang sederhana laju), dan ini pastinya lebih baik dari Starex kami (satu tangki penuh menjangkau kira-kira 600km atau kuran) – kedua-duanya diesel. Pada hemat saya ini amat baik sekali, saya pernah memandu versi petrol (2700cc) memang tidak ekonomikal langsung dan jarak dijangkau dengan sepenuh tangki mungkin sekadar 400km, pada masa tersebut (versi Fortuner petrol 2.7kcc 5 tahun lepas).
Adakah saya teruja memilikinya – masih tak pasti, biarpun ianya kemungkinan yang terbuka. Faktor negatif – harga yang tinggi (>RM180,000 untuk versi diesel dan >RM190,000 versi petrol), dengan harga ini hampir dapat memiliki sebuah Hilux ditambah dengan sebuah Innova hanya topup RM10-20k…mungkin satu éxaggeration’ biarpun begitu saya mengharapkan kenderaan 4WD yang lebih mirip kereta atau MPV, dan ruang penumpang yang agak sempit juga kurang menggalakkan.
Tetapi jika anda memang mencari sebuah 4WD yang berfungsi juga sebagai MPV untuk sekeluarga, maka Fortuner tetap menjadi salah satu pilihan wajar, apa lagi dengan sejarah yang cukup lama dan menjadi petanda ianya brand yang ‘reliable.

Kembara Sabah sekilas pandang
Alhamdulillah kami mencapai objektif mengelilingi Sabah dalam masa seminggu. Dari ketidakpastian ia berakhir dengan satu kembara yang

menjadi kenangan manis. Lautan di harungi, bukit dan gunung di daki (memandu), lopak dan tanah runtuh direntasi, laluan yang tak dikenali diharung dengan tenang, pulau, pantai, perkampungan air, jambatan ditempuh dan ianya satu pencapaian dengan sendiri.

Dapat mengumpulkan seluruh ahli keluarga untuk melakukan aktiviti bersama selama seminggu, makan minum, tidur, bermain, mandi-manda, bershopping dan island hopping semuanya dilakukan sebagai satu keluarga, bukan sesuatu yang mudah di zaman ini, syukur kami dapat menjayakan program keluarga ini. Pastinya anak-anak merasa gembira dan mereka dapat menjalin semula ikatan bersama setelah terpisah untuk seketika masing-masing bertaburan di bumi mengejar cita-cita. Bukan pertemuan kosong, kami isi dengan solat jamaah bersama, berkongsi tazkirah, tadabbur dan berbincang berbagai isu sebagai satu keluarga mudah-mudahan iltizam sebagai keluarga Muslim ini berkekalan. Secara fizikalnya kami mencapai matlamat mengelilingi negeri Sabah dengan selamat, di samping dapat mengenali bumi Sabah dengan lebih dekat, bersosial dengan penduduk tempatan serta menikmati keindahan pemandangan dan langit yang cerah di mana kami pergi, laut yang cantik dan tenang. Terasa begitu singkat pula masa seminggu ini, tidak terasa kepenatan turun naik bukit, memandu setiap hari atau melaksanakan berbagai aktiviti, disebabkan oleh berkat dari masa yang kami lalui bersama sebagai sebuah keluarga bahagia.

Untuk video Kembara Sabah RTH sila layari youtube

Video album Kembara Sabah RTH

Snapshot perjalanan Sapulut Keningau

Crocker Hill Descent Fortuner test

Mengapa Kolesterol?

Masih relevan kah kolesterol sebagai punca sakit jantung di zaman ini….?


Di sebalik kemajuan perubatan moden, penyakit jantung tetap unggul sebagai pembunuh no. 1 di Malaysia. 25% dari sebab kematian di hospital adalah penyakit jantung, dan purata umur pesakit jantung Malaysia (56 tahun) adalah hampir 10 tahun lebih muda dari pesakit Eropah. 23% dari pesakit yang mendapat serangan jantung adalah berusia di bawah 50 tahun. Bukan itu sahaja, di kalangan pesakit muda (bawah 45 tahun) yang mendapat serangan jantung, hampir 40% dari mereka disahkan tahap saluran koronari sempit yang teruk (2 atau lebih saluran koronari sempit).

Dalam satu kajian nasional, lebih 60% responden memiliki sekurang-kurangnya satu faktor risiko penyakit jantung. Apakah faktor-faktor risiko tersebut: Antaranya ialah sejarah keluarga (ahli keluarga disahkan sakit jantung <55 lelaki atau <65 perempuan), diabetes, darah tinggi, kolesterol tinggi dan merokok. Di samping itu obesiti/sindrom metabolik yang semakin meningkat juga menjadi penyumbang tak langsung faktor risiko ini.

Serangan jantung boleh menyebabkan kematian mengejut atau mengakibatkan pesakit menderita sepanjang masa (lemah jantung, berterusan sakit dada/angina, kurang upaya fizikal). Lebih malang jika ia berlaku di usia pramatang.

Yayasan Jantung Sedunia menyebut bahawa 80% dari sebab-sebab penyakit jantung boleh dicegah dengan mengubah gaya hidup – penjagaan diet, senaman berkala dan menjauhi merokok. Di samping itu, mereka yang berisiko hendaklah menjalani proses saringan diikuti dengan rawatan berkaitan jika perlu.

Apakah kolesterol? Ianya memang satu elemen yang diperlukan dalam badan, bagaimanapun keujudannya pada kadar yang tinggi dalam darah boleh membawa mudarat. Kadar yang terlalu tinggi (purata melebihi 7mmol/l) menjadi faktor risiko kendiri (independent) untuk penyakit jantung koronari dan strok, tambahan pula pada tahap ini kemungkinan seseorang itu mengalamai ‘Familial Hypercholesterolaemia’ (iaitu kadar kolesterol tinggi yang diwarisi) adalah lebih hampir. Kadar kolesterol yang tinggi buat mereka yang mendapat serangan jantung, atau yang memiliki faktor risiko yang lain, akan meningkatkan kemungkinan seseorang mendapat sakit jantung di masa depan.

Sejarah keluarga juga merupakan faktor amat penting. Di kalangan pesakit muda (bawah 40 tahun) yang datang dengan serangan jantung, kerapkali ujudnya sejarah keluarga yang disahkan mendapat sakit jantung pramatang. Memang ada di kalangan mereka yang berusia muda ini (malah di bawah 30) yang mendapat serangan jantung, tanpa paras kolesterol tinggi atau faktor risiko lain, sebab itu adanya sejarah keluarga sahaja sudah menjadikan seseorang itu berisiko mendapat penyakit jantung, seterusnya perlu mendapat saringan kesihatan serta mengambil langkah tertentu untuk menjaga kesihatan jantung.

poster jantung edited

Kami menawarkan saringan Kolesterol percuma

Sebagai inisiatif awal untuk menyaring mereka yang berisiko tinggi kami menawarkan saringan percuma kepada yang layak. Mereka yang dianggap berisiko tinggi akan mendapat saringan kolesterol, gula dan lain-lain ujian percuma.

Syarat-syaratnya ialah:

  1. Anda berusia 18 hingga 50 tahun lelaki atau perempuan
  2. Anda ada sejarah keluarga (adik beradik, ibu/ayah atau adik beradik ibu/ayah) disahkan mendapat penyakit jantung pada usia <55 tahun lelaki atau <65 tahun perempuan
  3. Anda ada sejarah keluarga (adik beradik, ibu/ayah atau adik beradik ibu/ayah) mengalami kematian mengejut
  4. Anda mengalami simtom penyakit jantung seperti sakit dada yang disyaki berpunca dari jantung, pengsan atau sesak nafas yang teruk ketika bersenam
  5. Anda memiliki tanda-tanda di badan yang menunjukkan kemungkinan kolesterol tinggi seperti berikut:
    1. Xanthelasma (penebalan kekuningan di sekitar mata)
    2. Corneal Arcus – Kornea yang diselaputi oleh warna keputihan yang tebal
    3. Xanthoma (penebalan kekuningan di sendi tangan/siku atau lutut)

Ada banyak tanda-tanda lain tetapi yang di atas di ambil sebagai indeks yang mudah dikenal

Untuk turut serta anda hanya perlu mengisi borang kajiselidik bit.ly/researchteammans dan panel penilai akan menentukan kelayakan anda mendapat ujian kolesterol percuma. Bagaimanapun jika anda tidak layak, anda tetap boleh menjalani ujian saringan dengan bayaran nominal RM10 (untuk menampung kos ujian kolesterol dan gula, sumbangan ini akan disalurkan kepada Ikramhealth).


Temui rakan anda Researchteammans

Kumpulan ini yang bekerjasama dengan Ikramhealth dan Unit Kardiologi PPUKM akan melakukan ujian saringan. Anda juga akan diberi panduan dan nasihat bersama dengan keputusan ujian tersebut.

Untuk panduan umum anda boleh melayari blog www.researchteammans.wordpress.com atau FB https://www.facebook.com/researchteammans/

Jangan lupa, layari www.bit.ly/researchteammans untuk mengisi borang kajiselidik dan melayakkan anda menjalani ujian saringan ini.

Peluang keemasan, tawaran istimewa akhir Ramadan!!

Di penghujung Ramadan dan aidil fitri yang semakin hampir ini kita tentunya sibuk dengan persiapan raya, dan banyak tawaran shopping raya yang mengujakan. Tetapi jangan sampai kita terlalai dari merebut peluang keemasan dari penghujung Ramadan sebelum ianya berakhir.

Ramadan hampir melabuhkan tirainya. Masih ada berbaki lagi masa untuk meningkatkan amalan demi memenuhi saranan hadis untuk kita memenuhi ibadah merangkumi konsep ايمانا واحتسابا (beribadah dengan penuh keImanan dan pengharapan/ikhlas) supaya mencapai objektif bulan Ramadan, meningkatkan Taqwa dan mendapat keampunan. Diriwayatkan Rasulullah s.a.w bersifat amat pemurah serta meningkatkan amalan beliau terutama di sepuluh hari terakhir bulan Ramadan. Beliau juga bersabda “Sedekah yang paling utama adalah sedekah pada bulan Ramadhan”. (Tirmizi)

Seorg lelaki diminta mengecat sebuah perahu, ia pun mengecat perahu tersebut. Saat mengecat, ia menemukan sebuah lubang kecil di lambung perahu, dan menambalnya diam diam. Begitu selesai mengecat, ia terima upahnya dan pergi.

Tak lama berselang, pemilik perahu menemui lagi lelaki tersebut dan memberinya cek yg nilainya sungguh tidak diduga. Si tukang cat terkejut dan berkata, “Anda sudah membyar upah saya, Tuan”.

“Tapi ini bukan upah utk mengecat. Ini kerana anda sudah menampal satu lubang di lambung perahuku”.
“Ah, Itu kan cuma hal kecil. Anda tidak perlu memberi saya wang sebanyak ini untuk pekerjaan sekecil itu”.

“Mungkin anda tidak mengerti. Saat saya minta anda mengecat kapal itu, saya lupa memberi tahu tentang lubang tersebut. Ketika cat perahu sudah kering, anak2 saya langsung pergi memancing dengan naik perahu itu. Mereka tidak tahu tentang lubang itu, Sementara saya tidak berada di rumah saat mereka pergi. Ketika saya pulang dan menyedari mereka telah membawa perahu itu pergi, saya jadi sangat khuatir kerana saya tahu kalau perahu itu bocor.

“Alangkah leganya saya ketika melihat mereka semua pulang dgn selamat” Lalu saya mendapati bahawa anda telah menampal lubang kapal yg bocor itu. “Anda telah menyelamatkan anak2 saya” Yang sudah Anda lakukan bukan hal kecil, kerana itu telah menyelamatkan nyawa orang lain. Sesungguhnya wang tidak bernilai untuk membayar kebaikanmu itu.

Teruslah menolong, meringankan beban orang lain dan perbaikilah setiap “lubang” yg anda temukan. Anda tidak akan pernah tahu bila bantuan anda bermanfaat. Kalau manusia di dunia saja boleh melihat perbuatan baik, apalagi Allah Tuhan kita Yang sangat ingin menempatkan Kita disyurgaNya…

Antara cara yang paling bermakna mungkin, ialah dengan melakukan sumbangan/infaq projek atau bantuan kepada pihak yang paling memerlukan. Saya senaraikan di sini untuk memudahkan anda beramal. Ingat, ini bukan rayuan kewangan, ini sebenarnya adalah peluang anda menjana saham akhirat yang amat baik, saya tidak mendapat apa-apa dari sumbangan anda (dan sumbangan ini harus terus disalurkan kepada pihak-pihak yang berkaitan seperti disenaraikan).

slide web AS-01

Poster dari MyCare

Projek MyRamadan MyCare/Ikram
Ini adalah pakej tajaan bersahur/buka puasa atau hadiah hari raya di negara-negara umat Islam yang sedang dilanda bencana atau amat memerlukan contohnya
1. Gaza
2. Masjid Al-Aqsa (Baitul Makdis)
3. Tebing Barat
4. Syria
5. Kem Pelarian Syria di Lubnan & Turki
6. Kem Pelarian Palestin di Lubnan
7. Pelarian Rohingya di Malaysia
8. Komuniti Islam di Myanmar

Cukup simpel – RM100/pakej untuk berbuka seorang atau RM50/pakej untuk hadiah hari raya.Ayuh berikan kegembiraan kepada mereka pada Ramadan melalui ibadah sedekah anda kepada:
Maybank Islamic : 5642-5856-0698
Bank Islam : 1209-20100-34904
CIMB Islamic: 8602 135 592
JomPAY (ID: 6197)
Secara ONLINE di: http://www.billplz.com/myramadan
Nyatakan kemasukan sumbangan anda ke 018-383 2458 atau emel ke ramadan@mycare.org.my
Untuk maklumat lanjut, sila hubungi Ibu Pejabat MyCARE:
03-8941 2341 (Sazlie)

Saya sebagai Pengerusi MyCare Wilayah Persekutuan Kuala Lumpur, menjemput anda menyumbang untuk projek ini



Infaq wakaf, pahala berkekalan
Mungkin ramai yang suka menyumbang untuk tujuan wakaf, sebab pahalanya berkekalan sampai bila-bila insyallah.
Sahabat saya yang merupakan Pengerusi projek pembinaan sebuah Surau Al Munawwarah di Taman Bukit Cheng Melaka sedang mengumpul dana yang memerlukan RM400,000. Mudah sahaja, sumbang apa saja jumlah yang anda mampu, wang sumbangan yang sedikit ini pahalanya akan berkembang.
Untuk menyumbang, boleh bank in ke Bank Muamalat atas nama PEMBINAAN SURAU TAMAN BUKIT CHENG, nombor akaun: 0402-000111-3713.


Bantu baiki masjid yang dilanda bencana banjir
Masjid Al Ehsan di Hulu Langat (Kampung Sungai Serai) telah rosak akibat banjir melanda 3 hari lepas. Dianggarkan kerugian RM60,000 melibatkan peralatan elektronik, meja, kerusi dan karpet. Jika anda bermurah hati boleh hulukan sumbangan melalui bank in ke akaun Bank Muamalat 1207-000527-4712 atas nama Masjid Al Ehsan Kg Sg Serai

WhatsApp Image 2017-06-19 at 02.03.51

Mesej dari sahabat saya Nazir Masjid Al Ehsan (Sdr Tn Haji Syed Putra)

Bantu pusat pemulihan insan
Ini mesej dari Pusat Bimbingan Raudhatus Sakinah:

Di penghujung ramadhan yg masih berbaki ini, kami ingin mengajak para dermawan yg perihatin ambil peluang menyumbang kpd usaha bimbingan kpd remaja yg memerlukan.

🌷🌷 Pusat Bimbingan dan Perlindungan Remaja Puteri Raudhatus Sakinah 🌷🌷sangat mengalu2kan sumbangan 💶 mahupun zakat daripada tuan/puan yg prihatin dan dermawan.

Membangunkan 3 buah pusat 🏘 ini serta membimbing dan mengembalikan anak2 remaja yg pernah tersasar jauh dr landasan 🛣agama merupakan suatu cabaran yang besar dan kami memerlukan sokongan dan dokongan tuan/puan👍🏼. Ia bukanlah suatu yg mudah tetapi bukan juga suatu yg mustahil💪🏼. Allah pasti takkan sia2kan setiap usaha dalam membangunkan jiwa 💖yang memerlukan sentuhan kasih sayang ❤ dan didikan kita insyaAllah.

Mudah2an doa 🏼✋🏼dan bantuan tuan/puan menjd saham akhirat kita bersama dalam membantu penghijrahan mereka menjadi anak2 yg solehah serta dapat memuslehkan (memperbaiki) 🌟rakan taulan dan generasi muda di luar sana insyaAllah!

RS Pusat Rosmawati Zainal @ Ummirose

RS Melaka:
Maimunah fadzil 0196668138

Ac Raudhatus Sakinah Caw Melaka: May Bank 554138008995


Mungkin anda tak ada wang banyak, atau mungkin ada wang banyak, walau apa pun sedikit atau banyak sumbangan anda merupakan ibadah yang besar waktu ini. Jangan sia-siakan peluang ni ye.

AKHIR SEKALI, UNTUK KEMUDAHAN ANDA, JIKA TELAH MEMBUAT SUMBANGAN BANK IN, HARAP DAPAT MAKLUMKAN PADA SAYA, MELALUI WHATSAPP 019-3217391 atau email omaskon@gmail.com supaya dapat saya sampaikan pada pihak yang berkaitan. Nyatakan sumbangan apa dan pihak mana serta jumlah, atau sertakan slip bank-in tersebut.

The Title…just a Test

Today’s note is a short one

Title and recognition is something we as human cherish. When you receive awards or titles from a person or authority, it is a form of recognition of your accomplishment, talent, ability, contribution to society or sacrifice.

However, you may not be the most contributory or accomplished person and yet receive the title, while others who could be more deserving, don’t. Well, this is the rule of this world, since you are a human and the one awarding the titles also human, who don’t see everything.

Therefore the worldly title is temporary and will perish. Another thing, a person who has been given awards or title by people, may not necessary be awarded by God, or a sign that God is pleased with him. On the other hand, this worldly title could be a test for that person, if he does not use it in the right way, it could actually be a curse for him.

Whatever we have in this world, titles, grades, degrees, wealth etc will perish, whatever with God will remain. It is only what we GIVE to God on in His Way that will last and be of value in the very long ‘future’.

Better late than never OR Never late is better?

At last I found someone who wrote about this illness, hey its called TARDINESS? and there is such term as CLIPS: Chronically Late Insane People, aw…that’s a shame. But let’s admit it. No, no, I am not always late. But sometimes, there is this urge that well, I could be a bit late, it should be alright. So, let’s kill it forever, well, it won’t be easy.

As a start, trash out that phrase ‘better late than never’, seriously, instead insist on ‘never late is better!’ of course in real life, you could hardly expect ‘always’ or ‘never’ perfectly.

This is the link to the BBC article: