Tiger Delight: A new world in motorcycling….

Triumph Tiger 800 XRX 1 year ownership experience

20170112_075035

25000 km of joyful cruising with the Tiger
It’s exactly one year since I took the Tiger out of the Fastbike PJ showroom. And it has clocked over 25000km. Among the highlights are:

Trip to North – Langkawi, Cameron Highland (3 times!)
Few return trips to Pahang – Temerloh, Kuantan
Trengganu – Kemaman, KT
Few return trips to South – Melaka, Batu Pahat, Muar
off course daily commute under various conditions like rain, super heavy traffic, night ride etc had been undertaken with relative ease
4 trips across border to Thailand – Surat Thani, Kao Sok, Pattani/Narathiwat, Krabi/Phuket

By virtues of crossing the border Malaysia-Thai, the Tiger had set tyre to all the states in the Peninsula

Most remarkable and memorable trip: over 2000km KL-Hatyai-Krabi-Phuket-Satun-KL with Hj Farid – first experience of leading a long ride, crossing the border, just the two of us.

This is my third Triumph bike, the one that I have grown affection to (so I thought), and made a remarkable record of over 25,000km ride within a year, it was a bike that has taken me a step further in the art of motorcycle riding – not just in mileage but in every bit like understanding and mastering the ride, and long and challenging rides, alas, having an adventure bike would only be meaningful when you use the bike for its purpose, that is adventure!
What is my take on Triumph Tiger 800 XRX? It is a wonderful bike, it has delivered what it promised and more coming. On the road it is energetic enough to keep up with bigger bikes and it happily takes me for short and long distance rides in comfort and style. An adventure bike usually does not have a very striking look though this Tiger has attracted many onlookers, whenever I stopped frequently people came close to inspect the bike with interest. Wide handlebar, big fuel tank with massive front projection give its outlook of a touring bike.

In contrast to the XC, XRX is the ‘road’ version of this adventure bike, it is more tuned to champion the on road ride rather than off road. So there is little point trying to take it too far off road, though if you have to, an occasional venture beyond the tarmac is possible. Since my main aim of buying this bike is for on road use, I chose the XRX, the lower height version (does not have the double stand which is a convenient feature on big bike especially for long period of parking or wash).

20170114_132223

The History
To answer the question WHY? Why did I get a Triumph Tiger when I already owned a naked Street Triple and a Bonneville?
Since I had the classic Bonneville T214 I had been happily cruising to work and long trips with it. Bonnie was a perfect bike with its low seat height, easy handling and what more beautiful retro look. But then as I began to ride more long distance trips, I found a little ‘lacking’ in the
Bonnie in the performance department. It was not so agile for high speed traffic filtering and lane switching, and because of its high torque and drag (its got 5 speed only) it tended to make you tired easily when going at higher speed (anything above 140km/h), not that I wanted to go at very high speed, but sometimes there is such a need to sprint past the traditional speed mark. Indeed its mild degree of lethargy being the major shortcoming. I remember two occasions – once I had to rush to the hospital for an emergency – from not a very far location, around 20km, and the traffic was moderately busy. I managed to get there on time, but a bit exhausted, felt the bike reluctance to be ridden like a hooligan. This was a very different experience when I had to do the same with the Street Triple, which I managed to accomplish the job with relative ease and feeling of ecstasy, the oomph was there.
Then another occassion, I was riding with the son (who rode the Street Triple) on the PLUS highway, when he told me he had to rush home for some reason, and in a split second he disappeared and I could hardly get near him, struggling to keep the Bonnie running beyond a traditional 160km/hr mark. That’s it I thought, forget it, now I need a faster bike!
Since my initial intention of having the Bonnie was to ‘slow down’, this undoubtedly had been achieved ‘satisfactorily’ so the time had come to move on. That is the time when my riding career also move to a new phase of being an ‘overlander’ of some sort.

How it performed
In short, I give it a 5* rating. Fully satisfied. Yes, I could go for a more powerful sports touring or adventure bike, but this one fits me perfect.

Commuting
It made a perfect commuting machine, due to its upright nature, ample luggage compartment, and pleasant engine tone. Cruising between 2nd and 3rd gear smoothly, the beast is a pleasure to ride in town. The handlebar is a tad wider than ideal, leading to a frequent knocking of people’s side mirror (never caused damage or apparent annoyance!), this forced me to pause or got stuck during a very heavy traffic, and manouvering the bike at such a crawling traffic can be a little bit heavy. With both panniers on, thats the end of the story, almost, though by time, I learned the trick and managed to filter the traffic as much as I could do without the panniers. Well, overall, the wide handlebar is a bottleneck in handling congestion, though it also is a safety net, since, when the traffic gap is so little to allow the handlebar pass comfortably, I should better slow down to a crawl or even stop very occasionally, for safety reason. Of note, since I installed the slip on arrow exhaust, somehow I managed to get clearance faster!
The engine got hot sometimes though never overheated. I did touch the hot metal part with my trouser, causing that instant reaction, so sometimes I found it more comfortable to ride with the jeans or having a padded trouser jacket on.
Because of its low seat height, stopping at traffic light is not a problem. If I do not wear proper riding boot, it still feel a bit short sometimes, though it is quite manageable. Yes I did experience that stupid fall (fall at stationary!) twice, causing minor damage, when I accidentally locked the handle while turning the bike. It is heavy, and stopping the beast from falling is a silly thing to do hence safer to let it slip out of my body and pick it up later. I still haven’t installed the crash bar and am thinking twice about it, my major concern is losing cosmetic appeal, and there had been report of some crash bar causing damage to the crank case from a low speed crash.
The top box has ample space, can fit my full face helmet and leather jacket with some squeeze. I once loaded a 300 sticks of satay with the gravy and 5 piece of nasi himpit, along with my backpack and rain suit in it!

Short Rides
(Referring to ride >300km ie more than once refuel on one journey)
This happened fairly frequent and the Tiger does the job very well. Robust and agile it is perfect for cruising the highway or tackling twisties. With good body positioning and wider cornering line, I could overcome the low ground clearance, hence avoiding peg scrapping which happened more frequent with a pillion.
On the highway it can tolerate moderate wind gush, the windscreen just adequate, at higher speed it feel a bit stronger and this could be a factor that cause tiredness especially on a longer journey, but not short rides.
The Tiger is certainly a capable machine for tackling various unknown terrain at odd times like night ride or during bad weather. It absorb bumps fairly well giving a comfortable ride at modest speed. I used the cruise control occasionally, at speed between 110 to 130km/hr is ideal for this manouver, then I can relax by hands alternately, or stay more upright, but a spirited ride is a more preferred mode for me ie riding at whatever comfortable speed as the condition allows, varying the speed according to the road condition.

Screenshot_20170612-124303

Long Rides
(Referring to ride >300km ie more than once refuel on one journey)
This is where the Tiger shows its strength. It is adept at swallowing hundreds of kilometres in comfort and great style. Fit both metal panniers plus the top box on, load you luggage keeping them in balance, fire on and you are out there in the company of a capable tourer concurring highways and . Ride at a modest average speed of 140km/hour you should be well able to cover more than 250km with full tank. I noticed a mixture of short and long rides at various speed gives me close to 300km while a pure highway excursion kept at well above 160km/hr will have the Tiger looking for refuel at just above 200km distance. Not a huge distance to be proud of but just enough to cover between stops. You do need that stops anyway, to stretch out, rehydrate yourself and a 5 minutes of break from fast motion, helps a lot to regain strength and vigour.
Ergonomic seat, wide handlebar with a straight up posture makes for comfortable long rides. Pillion will also enjoy sitting at the back without any fuss. The bike is best ridden at a speed ranging 140-160km/hour with full load, higher speed is possible though I initially found the fully loaded panniers tend to cause some ‘instability’ (front tyre wobbles) when I try going at a speed higher than 160km/hr. I later learned how to keep my luggage arranged in a more balanced way – generally I found loading the top box with the heaviest stuff while keeping both panniers filled evenly with lighter stuff will allow me to ride in more comfort and higher speed is possible without any threat of instability.
I have done longest distance in a day so far of 850km, still able to get up the next day ready for more adventure. A constant high speed cruising may be a factor that could exhaust me fast, for example on my way back from Phuket, I was riding behind my friend Haji Farid (who was riding his Yamaha MT9 Tracer), pushing his luck past 160km/hr doing a really high speed riding on a busy highway, I found it a bit tirinng – this may be a limitation of a ‘midrange’ engine like this 800 XRX (well perhaps a frequent lane changing, rev up and down with gear shifting, plus frequent braking while negotiating the traffic). This may be a limitation, or an exception….on a busy traffic its best to ride a little slower – safer and more relaxing. But in general the machine is happy enough to be pushed at any speed taking me to my destination without any added stress.

Modifications
I added the handlebar raiser, a set of spotlight, headlight protector and Arrow slip-on exhaust. There was a noticeable increase of acceleration power (at higher rev) with the Arrow slip-on, while I enjoy the exhaust note.

Problems/issues
I had to replace the plastic chain guard twice (FOC, under warranty), it seemed to wear out easily. The top box does shake a bit giving a little noise when riding over uneven surface. Lastly annoying issue of peg scrapping especially when riding with pillion and full load. I had the preload set to max and this did reduce the problem a bit, later I learned the trick by changing body position during cornering, or increase the cornering angle approach.
Lastly despite it is a 3 in-line engine it is not similar to the STreet Triple in performance or behaviour, it does lack some sportiness though it has a strong pull, it does not manouver or sprint as much as you would want a Street Triple to be. Once you are used with the tuned down engine, you will begin to enjoy its modest nature, thats what an adventure bike supposed to be, not so much in performance but more on stamina and endurance, both for the bike and rider.

Specs: (800 XRX LH)
Liquid-cooled, 12 valve, DOHC, in-line 3-cylinder
Capacity 800cc
Bore Stroke 74.1 mm / 61.9 mm
Compression 11.3:1
Max Power EC 95 PS/94 BHP (70KW) @ 9,250 rpm

Advertisements

Kembara 2 bikers merentas sempadan jejak keluarga

Sepasang Bikers Mencelah Malam Menuju Krabi

Dua bikers sedang meredah laluan 4 menuju Trang ke destinasi Krabi. Cuaca cerah dan waktu senja tiba. Mereka berhenti di sebuah pam minyak, penuhkan tangki dan parkir motor berdepan kedai runcit. ‘Tuan Haji, ikut jam ni dah masuk waktu berbuka…’ lelaki bergelar Tuan Haji terus membuka bungkusan kurma, roti dan sebotol air sambil menghulur kurma kepada sahabatnya. “Eh Tuan Haji sila, saya tak berpuasa’ begitulah sifat ukhuwwah Haji Farid seorang otai biker berpengalaman yang tawaduk, sentiasa mendahulukan sahabatnya.

Selesai makan ringan kami teruskan perjalanan. Laluan yang cantik mula kelihatan basah di tepian, dan ada bekas tar yang terkikis tak rata, kini di beberapa lokasi terdapat sebahagian lorong yang ditutup. Petanda apa ni…oh kawasan banjir, bisik saya. Di tepi jalan terlihat air bertakung di sana sini, tentunya kawasan ini yang terkesan banjir beberapa hari lepas. Di kawasan Trang, terdapat satu lorong berhalang, Haji Farid yang mendahului berhenti di lorong tersebut, saya yang menunda dari belakang membunyikan hon dan beri signal teruskan perjalanan. Tak lama kami sampai di lampu isyarat di mana laluan seterusnya ialah ke kanan. Kelihatan penghadang jalan di pasang menunjukkan laluan tersebut ditutup! Petugas di pos kawalan menghampiri kami dan bercakap bahasa Thai. ‘Flood? Water’ tanya saya, mengesan beliau tak berbahasa Inggeris. Dua orang lagi petugas datang menghampiri. Seorang menggunakan bahasa isyarat, di depan kami air banjir sedalam paras dada….oh sebab tu jalan bertutup. Beliau memberi arahan yang sukar difahami, maksudnya kami kena ikut lencongan.

Begitulah, perjalanan yang tadinya lancar, kini menemui jalan buntu. Kami cuba ikut arahan lencongan tersebut, masuk ke satu jalan kampung yang kecil, lorongya semakin sempit dan gelap, hingga sampai ke sebuah jalan di mana ada khemah berdiri memenuhi separuh jalan. Seorang penduduk menahan motor saya dan memberi isyarat tiada laluan…banjir! Kami geleng kepala, beliau cuba beri arahan jalan alternatif ke Krabi. Kami berpatah balik. Saya berhenti dan cuba mencari laluan alternatif melalui Google Maps, tetapi tetap di arahkan melalui jalan yang ditutup! Saya rasa gugup juga, nampaknya kerisauan yang disuarakan Haji Farid jadi nyata, ada masalah jalan tutup sebab banjir. Kini nak cari lencongan tak tahu pula, Google Maps pun tak membantu…

20171204_165619

Saya keluarkan handphone dan menalipon isteri yang bersama rombongan sekolah Al-Amin sedang dalam perjalanan ke Krabi menaiki van. Ya, sekurang-kurangnya van mereka di pandu orang tempatan, mungkin mereka tahu laluan alternatif. Rupanya kami tak jauh dari mereka, melalui perkongsian lokasi Google Maps tak sampai 15 minit kami sampai ke restoran tersebut. Bertemu isteri dan anak-anak serta ahli rombongan yang lain terdiri dari guru-guru Al-Amin. Lega, waktu makan malam pun dah sampai, kami duduk dan menjamu selera sambil bersembang dengan dua orang guru lelaki yang turut serta Mualim Faiz dan Adib.

Setelah makan dan berehat semangat kami pulih dan teruskan perjalanan, kali ini menunda van melalui laluan alternatif menuju ke J Holiday Inn, tempat menginap di Krabi. Isteri yang dah siap beli helmet membonceng di belakang. Kekok juga bila terpaksa ikut rentak van yang dipandu sekitar 70-80km/j, sehinggalah kami lalu jalan yang agak lebar, van mula memecut laju sedikit. Apa pun, kami terpaksa ikut, nak meluncur ke depan tak tahu jalan pula…kami sampai di hotel jam 11.30 malam. Syukur misi menjejak keluarga, KL-Krabi tercapai, ditemani seorang biker dan jiran, Haji Farid. Ya, lebih 800km ride bermula jam 7.30 pagi dari Ampang dan ini pertama kali Haji Farid merentas sempadan, walaupun beliau berpengalaman ride lebih 30 tahun.

 

Kisah di sebalik tindakan berani sepasang bikers ni….

Kisahnya bermula kira-kira sebulan lalu, bila isteri mendesak saya turut serta rombongan sekolah ke Thai. Sebenarnya saya telah di jadualkan menghadiri persidangan di Berlin dan hanya pulang setelah isteri berangkat ke Thai. Saya setuju untuk pergi menemani keluarga, tetapi saya lebih minat untuk menunggang bike kesayangan, Triumph Tiger (yang dah 3 kali merentas sempadan ke Thai tahun ini!). Jadinya, mereka berangkat dulu, saya menyusul sebaik saja pulang dari Berlin. Masalahnya, siapalah yang nak menemani saya. Pergi seorang, kurang yakin pula. Nak cari teman tak mudah, maklumlah jarak pun jauh, jangkamasa lama, waktu bekerja pula!

Saya dah lama tak buat kerja pelik macam ni. Dalam bahasa bikers, nak pujuk atau ‘racun’ orang buat sesuatu yang luarbiasa sedikit. Saya pun karang sketsa pendek, seperti dalam iklan di bawah…hantar pada beberapa orang dan whatsapp group. Saya tak buat ‘open’ jemputan, sebab nak cari teman ride pun kena ada syarat-syaratnya. Jadi saya pilih sahabat yang saya rasa boleh membantu, beliau pula perlulah seorang yang dah ada pengalaman beberapa tahun, biasa ride jauh kalau pun tak pernah sampai Thailand. Ada beberapa potensi sahabat bikers yang dah bersara, malangnya ramai tak kelapangan, sebab ada yang baru balik dari ride ke Thai pun, atau ada yang dah merancang untuk ride dalam masa yang terdekat juga. Hampir buntu juga, hinggalah seorang hamba Allah ni menjelma dalam hidup saya, memang ini perancangan Ilahi.

Maka saya pun hantar whatsapp mencuba nasib. Tiba-tiba di balas oleh Haji Farid, beliau berminat, cuma perlu persetujuan isteri menurut beliau. Saya biasa bertemu beliau di surau dan masjid, dan beliau pun dah beberapa kali datang ke rumah, raya atau kenduri. Anak kedua beliau pula kawan baik anak saya. Kebetulan beliau baru angkat Yamaha MT9 Tracer. Sewaktu membuat survey nak beli adventure/touring bike, beliau telah menghubungi saya – sebab sebelum ini beliau sentiasa mengikuti ‘perkembangan’ dunia permotoran saya – bila saya beli Triumph Street Triple, beliau tersenyum besar sambil berkata: Dr tentunya dah buat kajian mendalam sebelum angkat jentera ni…memang betul, masa tu terutamanya di kawasan sekitar kami memang tak pernah kelihatan jenama Triumph walaupun di Kemensah memang ramai juga big bikers. Bila saya memilih Triumph Tiger, beliau tahu juga, dan tak lama kemudian beliau hubungi saya sebab sedang dalam dilema antara Vstrom, Tiger atau Tracer – saya setakat berikan pandangan dan maklumat.

‘Apa lagi Tuan Haji, jom panaskan jentera baru yang osem tu’ gurau saya sewaktu mengajak beliau turut serta. Haji Farid memang seorang yang teliti, sebelum buat sesuatu keputusan beliau akan cari maklumat dan kaji dahulu – contoh semasa nak beli motor. Begitulah dalam proses nak ride ke Thai. Tak lama lepas melahirkan minat beliau, saya mendapat whatsapp message dari beliau, menyertakan berita dari Bangkok Post tentang banjir yang melibatkan banyak kawasan di Selatan Thai termasuk Krabi, Trang, Pattalung, Pattani. Memang musim hujan melanda, di pantai Timur juga sedang dilanda banjir. Saya juga berhubung dengan sahabat-sahabat yang ada konteks atau biasa ke Thai untuk mendapat maklumat status banjir terkini. Ada yang baru pulang dari Betong menunjukkan gambar-gambar jalan yang dipenuhi air. Memang ada beberapa laluan yang bakal kami lalui dilanda banjir, ada jalan yang ditutup! Ramalan cuaca pula menunjukkan hujan di banyak kawasan, Hatyai, Pattalung, Krabi. Ini memberikan keraguan dalam perancangan kami.

Dengan prospek saya yang akan terbang ke Eropah, bila balik, tentulah ‘jetlag’ itupun satu kerunsingan juga, hanya sehari lepas mendarat, nak menunggang jarak lebih 800km! Macamana kalau mengantuk, atau malam sebelumnya tak boleh tidur sebab jetlag…tergamam saya bila fikir benda ni…

So, teman tak pasti, jalan banjir, jetlag, urusan kerja….macam-macam lagi faktor penghalang…semakin hari makin malap pula harapan. Macamanapun saya dan isteri telah menziarahi jiran kami Haji Farid untuk berbincang dan merancang. Semasa berbual, saya menyorot sejarah permotoran Haji Farid, yang memberitahu beliau mula bermotor sejak di UK lagi, dan biasa dengan big bike. Ynng terakhirnya beliau miliki SYM scooter dan telah menjelajah banyak tempat di Malaysia, biasa ride beratus km, biasa berhujan, ride waktu malam dan biasa bawa pilion. Ini meyakinkan saya beliau mampu menjadi teman ride, walaupun beliau belum pernah sampai ke Thai, apa lagi ini peluang beliau dapat pengalaman merentas sempadan.

20171204_151523

Kami juga berbincang persiapan yang perlu. Oleh kerana jentera Triumph saya baharu di servis, semuanya ok, kecuali saya telah mendapatkan khidmat Fastbike PJ untuk menukar ‘chain bracket’ yang telah haus (under warranty) dan melonggarkan sedikit rantai tersebut. Dari segi dokumentasi saya guna ‘checklist’ yang diguna sebelum ini termasuk keperluan dokumen: paling penting passport (6 bulan valid minima) dan buku daftar kenderaan (salinan asal) ini dua yang mesti. Insuran third party boleh dibeli di sempadan (begitu juga ‘white card’ dan borang kastam TM2/3) sementara insurance first party selalunya tidak merangkumi perjalanan ke Thai, perlu dapatkan agen insuran buat polisi tambahan (dalam RM50-100), international driving permit opsional (kalau buat, kos RM150 di JPJ).

Dengan harapan banjir akan surut dan cuaca OK, saya meyakinkan sahabat saya rancangan akan diteruskan. Tetapi tak mudah, setiap hari saya mendapat satu lepas satu berita banjir di Selatan Thai sampailah ke hari terakhir, dalam perjalanan pulang dari Berlin. Isteri yang dijangka berangkat memberitahu mungkin trip ke Pattani dibatalkan kerana banjir! Dari berita di sana, hujan turun setiap hari. Di saat akhir, rupanya trip tersebut diteruskan juga, tambahan sebab mereka telah booking flight dan tak mungkin boleh dibatalkan. Jadi cara terbaik, ikut firasat saya, tunggu isteri dan rombongan sampai ke sana, dan boleh dapat update secara ‘live’ status hujan dan banjir tersebut.

 

Kembara bermula

Itulah nama trip kami berdua, sepasang rider. Tentunya anda sangsi, macamana di sebalik ketidakpastian di atas, kami teruskan juga perancangan? Memang sangat panjang ceritanya. Ringkasnya, Haji Farid dengan rela telah memberi semangat pada saya, untuk pasrah dan teruskan plan.

Sebenarnya, buat saya, saya memang nekad dan berani meredah laluan, apa lagi kerana dah ada pengalaman sebelum ini, kali pertama ke Thai dulu, pun baharu saja banjir, malahan di sempadan, pegawai imigresen pun memberi amaran jangan teruskan perjalanan sebab banyak kawasan banjir, tetapi bila sampai semuanya OK sahaja….cuma kali ini, saya lebih risau dengan sahabat peneman saya. Saya memang perlukan teman, tetapi pada masa yang sama, saya tak sanggup nak mendedahkan sahabat saya pada situasi yang mudharat atau menyusahkan beliau pula. Sebab itu saya teragak-agak bila berita banjir ini diterima.

Semasa dalam perjalanan, saya telah menghantar mesej pada beliau menyatakan status di Selatan Thai. Ringkasnya, saya sebut di sebalik hujan/banjir di beberapa kawasan dan ada jalan yang mungkin ditakungi air sedikit sebanyak, laluan yang telah dilalui isteri dan rombongan adalah jelas, tiada banjir, hujan pun sesekali sahaja. Bagaimanapun masih ada kemungkinan cuaca buruk dan ada jalan yang masih terkesan banjir. Oleh itu ada dua pilihan samada tangguhkan trip ride kami, atau teruskan sambil melihat sebaik sampai sempadan, jika keadaan elok boleh teruskan sehinggalah bertemu halangan yang memaksa kami berpatah balik (pendekata, strategi redah berani!). Tidak lama beliau menjawap akan bersolat istikharah cari petunjuk. Saya pun teruskan perjalanan pulang dari Berlin. Bila sampai saya mendapat mesej lagi dari beliau. Jawapan dari Haji Farid rupanya tak dijangka. Beliau sebaliknya telah nekad, mahu teruskan rancangan menemani saya, sebab kata beliau, saya memang perlu ke sana, untuk bertemu isteri, lebih baik buat saya menemani isteri dan keluarga, dan dengan itu lebih elok pula beliau jadi teman ride dari membiarkan saya berseorangan, ikut sunnah pun bermusafir memang lebih elok kalau berteman, begitulah ceritanya.

 

Profail Ride ke Thai

20171204_115747.jpg

Dua bikers yang berbeza. Seorang menunggang Triumph Tiger 800 XRX, seorang lagi Yamaha Tracer (lebih cc, lebih horsepower), seorang berpengalaman ride 30 tahun sementara seorang lagi 3 tahun lebih sedikit (saya lah tu…).

Destinasi di tuju: Krabi, Phuket

Laluan pergi ke Thai: RV Zoo Negara. Lebuhraya PLUS Utara ke Bukit Kayu Hitam. Sadhao border à Hatyai à Pattalung à Trang à Krabi (2 malam)à Phuket (1 malam)

Laluan pulang: Phuket à Krabi à Trang à Satun (1 malam) à Wang Kelian border à Padang Besar à Bukit Kayu Hitam (PLUS Utara-Selatan) à KL

Jarak dijelajah total: 2187km (tempoh 5 hari)

Aktiviti (selain ride): Jelajah pulau-pulau di Krabi (Bamboo Island, Ko Phi Island, Phi Phi Island), pantai Krabi, Seafood Dinner (Phuket), Ride keliling Phuket, Pantai Patong & Surin Phuket, Jelajah Masjid, pantai Pak Bara/Satun.

Pengalaman Ride: Endurance – >850km KL-Krabi (hari pertama), 600km Satun-KL (hari terakhir), Night ride (hari pertama & hari keempat), jatuh bodoh (huhu, masa tengah mencari masjid, buat U-turn), repair puncture (tayar tercucuk paku, jelajah kedai tayar semua tak sanggup baiki…)

Sketsa ride 2 sahabat bikers

Hari Pertama (KL – Bukit Kayu Hitam – Hatyai – Pattalung – Trang – Krabi)

Pada hari kejadian, rupanya, bangun pagi sahaja saya sedari cuaca mendung dan hujan. Hmm petanda apa ni…macamana pun kuatkan tawakal. Berbekalkan kekuatan diri yang masih ‘jetlag’ dan kebetulan malamnya memang susah tidur, hanya lena lebihkurang 3 jam! Terus pakai complete suit jaket kulit yang kalis air, kasut but tinggi memang terasa hangat sangat. Maka pada pagi tersebut, hari Isnin jam 7.30 pagi kami bertemu di depan Zoo Negara, bergerak ke Petronas untuk penuhkan tangki, baca doa perjalanan dan mulakan pengembaraan.

Saya sedari dengan jarak yang jauh seperti ini, kami perlu effisien, tidak semestinya laju, tetapi kuncinya ialah kurangkan masa berhenti/rehat. Haji Farid berpuasa, jadi kami tak perlu berhenti untuk sarapan, saya pun kira kurangkan makan, lagipula ini saya rasa lebih baik untuk elakkan mengantuk.

Hentian pertama, kami ride sampai ke Simpang Pulai, seterusnya Gurun – di sini ada tempat isi ‘white card’ dan insuran rupanya, jadi kami siapkan semuanya. Umumnya ride KL-Bukit Kayu Hitam lancar sahaja, kecuali ada sedikit jam di sana sini, dan satu eksiden melibatkan sebuah treler terbali (lorong paling kanan ditutup) sebelum R&R Simpang Pulai. Mulanya saya menunggang dalam kadar 130-140km, rupanya Hj Farid memang cekap dari awalnya lagi dan kelajuan beliau semakin meningkat pula! Di sini, dapat bandingan dua jentera ini (ambil kira saya rider yang lebih-lebih junior!) memang kiranya setanding, biarpun Tiger ini cc lebih kecil, horsepower pun rendah lagi, tetap mampu dan tiada masalah untuk ‘catch up’. Baru saya perasan konvoi ini pertama kali selepas saya tukar ekzos Arrow (slip on) rasa lebih bertenaga terutama pada kelajuan tinggi dan bingit sedikit, kadangkala macam bawa superbike pula bunyinya…Seperti biasa untuk bikers, PLUS utara di bahagian sebelum dan selepas terowong Minora adalah tempat meleper, walaupun selekohnya taklah setajam maupun sepanjang Karak. Di sini, ujian pertama, dan saya lihat Haji Farid steady saja, beliau di depan. Sesekali saya mencelah dan meluncur ke depan. Selepas melalui ‘tutorial’ cornering, saya cuba ikut petuanya dengan ‘body position’ dan ‘cornering line’ hasilnya lebih konfiden dan ‘handling’ lebih baik kelajuan pun boleh tahan…Haji Farid, lebih berani, beliau sentiasa boleh mencelah kenderaan, terutamanya semasa di terowong, ada jam teruk dan kenderaan amat rapat, saya yang pasang pannier tersangkut sekejap, lepas keluar terowong bergegas kejar Haji, nyata beliau jauh di depan. Tetapi keseluruhannya kami sentiasa maintain jarak yang agak dekat, maklumlah ride pun berdua sahaja. Jam 1140 kami telah sampai di Gurun (kira-kira 4 jam dari KL).

 

Atas permintaan Haji Farid kami berhenti di Petronas Bukit Kayu Hitam (refuel sebelum cross border, juga solat jamak Zuhur-Asar di masjid berhampiran Petronas) dan terus menuju ke sempadan. Passport di poket, kami melepasi imigresen Malaysia, terus ke Sadao border. Di sini, agak konpius sedikit sebab prosidur sentiasa berubah, walaupun kali terakhir saya lalu hanyalah 4 bulan lepas! Kami diarahkan oleh seorang petugas ke kaunter imegresen utama – kena ambil nombor beratur, bila dah masuk (lepas menunggu lebih 40 minit rasanya) sampai di kaunter kena reject! Sebab pegawai tu kata saya kena pergi ke bahagian ‘drive in’ untuk pelawat dengan kenderaan. Tersentak pula kami, kenalah bertanya sana sini, memang chaotic sedikit setiap kali sampai. Sebab ikut pemahaman saya, pergi ke imegresen, cop passport, masa yang sama cop borang kastam seterusnya pergi ke kastam untuk dapatkan borang ‘import’ kenderaan. Selepas di reject kami terus ke kaunter ‘kastam’ dan di sini dapat buat borang kastam tersebut baru ‘walk in’ ke kaunter imegresen untuk pemandu kenderaan. Selesailah urusan lepas lebih sejam di sini dengan cuaca panas.

Saya lihat jam sudah 3.20 petang – ada tak sampai 3 jam sebelum gelap dan jarak yang nak dicapai lebih 350km! Walaupun jarak ini lebih pendek dari KL-Sadao tetapi anda kena tahu ride di Thai memakan masa yang lebih lama disebabkan tiadanya highway (ada dual carriageway saja) dan melalui bandar-bandar kecil juga banyak lampu isyarat. Boleh dikatakan kelajuan purata ride di Thailand maksima pun sekitar 100km (walaupun anda boleh pecut lebih 140km/j sesekali). Secara efektifnya lebih rendah iaitu 60-80km sejam (ambil kira laluan bandar, lampu isyarat, jam). Jangan sesekali pecut terlalu laju, ini petua kawan-kawan yang berpengalaman, sebab di dual carriageway ini banyak simpang dan kenderaan keluar masuk, risiko untuk terlepas pandang adalah amat tinggi dan tahu-tahulah apa boleh berlaku.

Bagaimanapun secara umumnya jalan-jalan di Thai baik, permukaannya rata dan terjaga. Juga ada banyak tempat refuel dan rehat macam R&R. Kalau ada peluang singgahlah di ‘Amazon Café’ yang amat terkenal popular di kalangan biker – Green Tea Thai cukup enak untuk dihirup di tengah cuaca panas. Cuma nak isi petrol kena berhati-hati, saya lebih suka singgah di Shell, walaupun Shell kurang punya R&R yang complete.

Di beberapa tempat jalan basah, mungkin peninggalan banjir atau ada yang baru dibasahi hujan…jadi walaupun banyak juga selekoh dalam keadaan jalan basah saya terpaksa perlahan dan kurangkan ‘lap’ semasa selekoh. Di sini dapat dilihat kesan banjir dan beberapa jalan yang berbonjol tak rata mungkin lepas dibanjiri air. (cerita ride hari pertama seterusnya lihat di awal artikel ini).

 

Hari Kedua – rehat dan island cruising di Krabi

Hari ini kami rehatkan bike sepenuhnya. Awal pagi keluar bersama rombongan untuk sarapan berdekatan pantai dan terus island cruising. Dalam perjalanan ke tempat sarapan saya meninjau jalan yang penuh liku dan terus pasang angan-angan untuk bawa motor ke sini esoknya, boleh keliling pantai sekali.

Jadinya hari ini kami lepak dan menikmati keindahan pulau-pulau termasuk Phi Phi island, bermandi manda, berkelah, snorkelling dan posing gambar. Petangnya ke pekan makan malam sambil bersiar-siar, ada yang shopping.

 

Hari Ketiga – Keliling Krabi, Krabi Airport, Phuket

Saya terjaga awal, terus cek lokasi masjid berdekatan. Sebenarnya, sepanjang perjalanan, juga masa di pekan Krabi, malah di pulau Phi Phi, ternampak masjid dan memang ramai Muslim, yang berniaga. Saya jangka mesti ada masjid berdekatan, cuma perlu Google saja. Betul memang ada masjid Madinah, tak sampai lima minit. Jam menunjukkan 4.40 pagi, saya panaskan enjin dan ride solo nak recce masjid, sampai di sini, masjid masih tutup, lampu di luar menyala, maksudnya masjid ini berfungsi, cuma masih tutup saja. Terus saya mesej Haji Farid ajak beliau datang. Saya berpatah balik ke Hotel dan ketuk bilik beliau. Kami bertiga (bersama Teacher Faiz) bertolak ke masjid untuk solat Subuh di sini. Haji Farid sangat teruja sebab pengalaman pertama beliau bersolat di masjid Thai. Semenjak saat ini, kami sentiasa mencari masjid bila saja masuk waktu solat, memang benar, sepanjang perjalanan ada sahaja lambang masjid, malah di setengah R&R ada musolla untuk solat.

Selepas bersarapan kami (isteri saya turut serta) bersiap dengan motor untuk keliling Krabi melalui jalan yang ditempuh semalam. Memang berliku, seronok juga merempit di sini, sampai saya tak perasan, Haji Farid tertinggal di belakang. Bila kami sampai di pantai Krabi, beliau berbisik pada saya: Jangan laju sangat ye, nanti tak sempat nak enjoy pemandangan kat sini…hmm ya betul juga bisik saya. Apa yang nak rush nye…cuma kita biker ni bila nampak corner memang teruja, maklumlah bila nak lap, memang kena tekan minyak lebih lagi…jadi saya beritau Haji Farid, bila-bila beliau nak saya perlahan, bagi isyarat saja, tu kalau beliau ada berdekatan lah.

Pulang semula ke hotel, kami berkumpul untuk majlis penutup rombongan sekolah. Saya diminta beri tazkirah. Nasib baik dah sempat mengarang penyampaian ni masa sedang menunggang keliling Krabi tadinya. Ringkasnya saya buat ‘sharing’ pengalaman ride dan semangat ukhuwwah. Juga pengajaran dari jaulah ini, di mana kita dapat menikmati keindahan alam dan tanda kebesaran Allah, sebab setiap satu yang ada di alam ini tak wujud sendiri, jadi lihat sekeliling di situlah ada tanda-tanda keujudan Tuhan. Dengan mengembara juga kita dapat melihat ‘cycle of life’ manusia, tak ada manusia yang kekal, yang dulunya kuat akhirnya berkubur, maka begitulah kesudahan kita nanti, jadi kehidupan ini adalah merealisasikan misi khalifah Allah, untuk memakmurkan bumi, membawa rahmah pada sekalian manusia dan alam ini.

Selesai, kami berpisah dengan rombongan utama yang pulang hari tersebut, sementara isteri saya dan mualim Adib dan keluarga meneruskan perjalanan ke Phuket. Saya menemai isteri saya dengan bermotor ke airport yang terletak kira-kira 20 minit dari hotel. Dari airport kami mulakan perjalanan kira-kira 170km ke Phuket. Saya telah meninjau dari petugas hotel dan penduduk tempatan, keadaan jalan ke Phuket, rata-rata mengatakan jalan ok, jadi saya puashati untuk ikut route yang ditunjuk Gmaps. Rupanya termasuk jalan kampung, ada jalanraya putus berlapiskan kerikil, tapi tak panjang, dan lalu jambatan kayu serta laluan yang separuh tutup. Bukan sebab banjir, tetapi ada kerja-kerja pembinaan di sini.

Kami berhenti separuh perjalanan untuk solat di musolla dan saya makan tengahari di restoran Islam, Haji Farid menemani saja sebab beliau berpuasa. Kami berbual-bual, tadinya melalui jalan berliku, seronok juga, bagaimanapun kedua kami agak sangsi sebab terasa motor masing-masing bergegar, adakah sebab jalan yang tak rata, tak nampak pula…akhirnya Haji Farid cadang untuk periksa angin tayar. Hah, rupanya angin tayar belakang motor saya amat rendah, 22 PSI saja! Baik juga cek, lepas pam angin baru rasa lebih selesa melayan koner.

Selain dari jalan kampung tersebut perjalanan lancar disulami dengan beberapa detik konering terutama bila dah menghampiri Phuket. Sebaik merentas jambatan, saya nampak pemandangan pulau Phuket yang cantik dan laut biru di bawah jambatan tersebut, tapi Haji Farid agak jauh di depan jadi saya tak dapat berhenti, mungkin sewaktu balik esoknya bisik saya. Kami teruskan melalui ‘checkpoint’, ini hanya laluan saja tidak perlu berhenti. Masuk saja ke laluan utama pulau ini melalui dual carriageway yang cantik, jalan pun berliku, pemandangan menarik. Saya cuba perlahankan ride teringat pesanan Haji, walaupun hati nak memecut saja bila melalui ‘high speed corners’ ni. Tidak lama, sampai ke bandar, trafik mula sibuk dan sesekali tersangkut. Kami sampai di Onnicha hotel kira-kira jam 4.00petang. Masa ini isteri masih di tengah jalan. Selepas check in kami berehat sebelum keluar semula menuju Patong beach. Saya tanggalkan pannier untuk memudahkan mencelah kenderaan memandangkan trafik yang sibuk. Memang betul beberapa kali sangkut sebab jalan di bandar yang sempit dan banyak kenderaan sesak, anak-anak baru keluar sekolah. Rupanya laluan ke Patong ini berbukit dan berliku, ala ala Genting, wah seronok pula dapat mencelah kereta, bas, lori dan banyak kapcai dan moped (banyak yang dipandu perlahan, sebab mereka bukan penduduk tempatan, kebanyakannya menyewa). Memang kena kawal kelajuan dengan keadaan trafik yang terlalu sesak ini, tetapi dengan sedikit pengalaman ride 4 tahun di bandaraya memberikan konfiden untuk merempit di sini, walaupun saya perlu berhati-hati sikit maklumlah ini pertama kali menunggang di Phuket. Awal tadi pun ada terperasan speed camera walupun tak pasti terkena atau tidak.

Kami sampai di masjid Patong beberapa minit sebelum waktu berbuka. Berehat di sini, ambil wudu dan Haji Farid bersedia untuk berbuka. Saya mengajak beliau untuk makan bersama tetapi beliau berhasrat keluar bersiar-siar selepas solat maghrib, dan meminta saya tunggu keluarga saya sampai. Rasa bersalah pula tetapi lepas berkali pelawa beliau tetap menolak. Saya keluar dengan motor menuju pantai untuk mencari Kasuma Seafood, yang terletak berdekatan. Di sini saya bertemu pemiliknya orang Pattani dan buat booking untuk keluarga yang akan sampai sebentar lagi. Sekali lagi saya hantar mesej pada Haji Farid, rupanya beliau tak membacanya sebab tiada data.

Menjelang 8.30 malam keluarga saya sampai, SUV Fortuner dipandu oleh Adib. Kami ambil tempat di Kasuma dan buat pesanan untuk makan Lobster, Ketam dan Udang. Mewah sedikit malam ni, semua rasa teruja dengan hidangan lobster yang besar dan enak. Kualitinya agak memuaskan, harga berpatutan (setara dengan makan di Sabah saya rasa, murah sedikit dari KL).

Saya pulang ride solo merempit di tengah trafik dan sampai 5 minit lebih awal dari Fortuner. Kami sempat tapau makanan untuk Haji Farid dan ibu mertua saya yang memilih untuk duduk di hotel.

Jadi, hari ini aktiviti ride sederhana saja, total dalam 200km sahaja, dengan cuaca yang cerah, jalan yang elok selain dari jalan kampung, kami dapat menikmati ride dengan penuh kepuasan.

Hari ke 4 – Phuket – Satun (Macam-macam dugaan)

Saya terjaga awal dan bersiap lepas solat witir, untuk ke masjid berdekatan. Hajid Farid dah bersedia. Motor kami parking di atas pavement tinggi di luar hotel, jadi setiap kali nak turun Haji Farid bantu saya pastikan motor stabil – inilah masalah orang kurang ketinggian!

Masjid terletak kira-kira 2.5km, saya sampai di kawasan, perlahankan kenderaan dan mula tercari-cari, kami sampai di belakang masjid rupanya. Haji Farid turun dari motor dan meninjau sementara saya buat U-turn dengan niat nak parking di belakang sedikit. Semasa berpusing, terpandang selekoh tajam di sebelah kiri, entah refleks apa, saya tertekan brek, motor berhenti dan melurut ke sebelah kanan, tak dapat ditahan! Hmmm entahlah mungkin mood waktu awal pagi ni masih tak alert lagi. Nak tekan horn pun tersalah tekan starter pula! Haji Farid datang berlari membantu, waktu tu saya telah hampir menegakkan motor (tau pula angkat motor tumbang…). Hanya selepas itu baru saya perasan ada calar tangki sedikit, lens indicator kanan pecah, dan brake lever kanan pecah bahagian kepala (masih berfungsi elok). Itulah akibat jatuh bodoh….akibat tak fokus, apa pun takdir, alhamdulillah tak tersepit pada motor!

Kami ditegur oleh seorang wanita penduduk tempatan, yang menunjukkan hala ke masjid. Saya hidupkan enjin motor alhamdulillah enjin elok saja. Terus ambil selekoh kiri menuju masjid. Jemaah dah selesai solat, jadi kami solat jemaah berdua. Sempat berborak dengan jemaah masjid yang masih ada selepas solat, dan mereka memberitahu lokasi kedai makanan halal berdekatan. Kami juga mendapat maklumat di Phuket ramai penduduk Islam, ada di beberapa kawasan, patutlah, banyak sahaja masjid, tak sangka di tempat peranginan popular ini ramai penduduk Muslim nya.

Lepas pulang solat subuh, baca Quran dan berehat sebentar, saya bawa keluarga keluar untuk bersarapan di sebuah gerai terletak berdekatan masjid tadi. Haji Farid tidak ikut serta sebab berpuasa. Di kedai ini (ada sijil halal, banyak sahaja kedai makanan halal sepanjang jalan ke masjid) kami makan hidangan seperti roti canai, nasi kerabu, nasi berlauk. Saya juga sempat betulkan cermin sisi yang semalamnya longgar bila saya pusingkan kedudukannya untuk meredah trafik. Untuk membetulkannya kena guna spanner size 14, tidak terdapat pada motor saya, kebetulan ada toolbox di Fortuner yang menyimpan spanner 14. Masalah kecil saja, tapi kalau tak dibetulkan, rumit juga apa lagi ia mencacatkan ciri keselamatan memandu bila cermin sisi tak berfungsi.

Lepas bersarapan paginya kami berdua bermotor (isteri ikut), sementara Adib memandu Fortuner, tujuan kami mengelilingi pulau ini, di sebelah selatan melepasi Rawai dan terus ke Surin beach. Cantik sekali pantai ini sempat bermandi manda. Basah pula baju dan seluar kena mandi dan tukar. Nasib ada satu set lagi persalinan untuk hari terakhir, maklumlah bila ride kenat bajet pakaian cukup-cukup untuk elat terlalu berat.

Saya bersolat di masjid Ansorisunnah dan kemudian berjumpa keluarga, ambil gambar di masjid Mukarram sebelum berpisah dan kami menuju ke Irene bridge. Di pertengahan jalan kami berhenti untuk refuel dan saya cek angin tayar belakang semula. Ada penurunan, 32. Risau pula, mulalah memeriksa tayar belakang, tiba-tiba ternampak sebiji paku melekat! Kami berbincang apa patut dibuat. Haji Farid mencadangkan boleh baiki sendiri guna ‘cacing’ beliau ada pengalaman. Saya pernah buat tapi buka seorangan, kami memang bawa ‘kit’. Saya memilih untuk cari kedai berdekatan. Menurut petugas pam minyak, ada sebuah kedai, tapi kena berpatah balik. Saya jangka, mungkin paku tersebut dah melekat beberapa waktu, hanya angin hilang sedikit-sedikit. Mungkin lebih elok dibaiki sebelum berlaku apa-apa. Jadi kami teruskan perjalanan sehingga ternampak sebuah kedai membaiki motosikal di seberang jalan. Kami buat U-turn. Malangnya tuan kedai menolak, memberi isyarat beliau tak tahu! Ini agak memeranjatkan, sehinggalah kami pergi ke dua buah kedai lagi, tunjukkan tayar yang melekat paku, tapi masing-masing menolak. Malah sebuah kedai tayar (kereta) yang kami lawati juga menolak. Hmmm, nampaknya harapan rendah. Petugas kedai tayar kereta tersejut mencadangkan agar kami melawat workshop Harley Davidson di seberang jalan. Saya terus pecut mencari U-turn untuk ke kedai tersebut. Di sepanjang jalan saya terpandang beberapa kedai baiki motor dan kedai tayar, tapi masa ini mula terasa cuak, kenapa semuanya menolak untuk buat kerja simpel ni?

 

Setelah buat U-turn saya tetap meninjau-ninjau setiap kedai yang dilalui. Ada satu kedai tayar, satu atau dua kedai motor, dan ada sebuah kedai tayar lagi, kali ini saya nekad berhentikan motor, dan tunjuk tayar yang melekat paku tersebut. Alhamdulillah mereka setuju untuk baiki dengan tampal cacing. Begitulah dramanya, lebih 5 kedai disinggahi hanya untuk repair puncture…entahlah adakah ini berlaku di Phuket saja? Apapun bersyukur selesai. Saya terus bergegas ke Harley cari Haji Farid yang sedia menunggu. Sempat posing ambil gambar di sini, dengarnya antara kedai Harley yang popular.

Selepas tertangguh lebih sejam setengah, kami memulakan perjalanan, jam menunjukkan 3 petang, bermaksud tak banyak masa tinggal dan lebih separuh perjalanan terpaksa ditempuh sewaktu malam. Macamanpun kami tetap dengan plan untuk berhenti di pantai dan jambatan, ambil gambar saja. Ya kalau anda lalu jangan miss, memang cantik pemandangannya dan di jambatan boleh parking dan jalan ke ‘viewing point’, kami tak buat begitu, hanya lalu laluan motor dan berhentikan motor di tengah jambatan untuk posing sebentar…

Perjalanan diteruskan melalui route 4, melalui Krabi dan Trang – jarak paling dekat walaupun terpaksa melalui jalan kampung dan setengah laluan sempit tidak seperti Pattalung-Hatyai.

Selepas lebih 120km saya berhenti di tepi jalan. Jam menunjukkan 5.30 petang. Saya ambil kesempatan betulkan GPS holder yang longgar. Kami sambung ride sampai saya terlihat sebuah stesen Shell, berhenti di sini untuk refuel. Saya cadangkan pada Haji Farid untuk rehat dan berbuka di sini, tetapi beliau mohon cari masjid berdekatan. Apa lagi, tanya Mr. Google, memang ada kira-kira 5 minit dari Shell tersebut. Saya rasa Haji Farid ni ada ‘karamah’ sebab beliau memang seorang yang soleh dan baik. Lihatlah masa berjalan pun cuaca elok sahaja, dan di sebalik masalah di sana sini, perjalanan lancar saja, malah tak terasa penat biarpun jarak begitu jauh! Memang ya, waktu berbuka elok-elok sampai kami pun sampai di masjid ini, solat maghrib/Isya berjamaah. Lepas tu tanya penduduk kampung, ada kedai makanan halal ke, rupanya ada, bersebelahan masjid. Ya siapa sangka di tempat yang begitu asing nak ketemu masjid dan warung halal. Rezeki mengembara dengan orang soleh ni.

Agak lama juga lepak di sini solat dan makan, hampir sejam barangkali. Saya tanya Haji Farid samada beliau ok untuk meneruskan perjalanan ke Satun, ada lebih 3 jam lagi (jarak kira-kira 220km). Haripun malam dan gelap, cuaca ok, tapi jalan tak pasti pula, kalau ikut map keadaan jalan sederhana besarnya kebanyakannya jalan B trunk road, dua hala. Dengan perlahan Haji Farid bertanya semula: Oh, saya ingat, kita nak terus ride sampai KL…wah, memang ganas otai ni haha! Tak terpikir saya nak menempuh perjalanan lebih 1000km sehari, dah lah kami mula pun amat lewat…saya beritau beliau, elok lagi kalau bermalam, jika dapat di Satun. Di situ pemandangan cantik dan ada tempat persinggahan yang saya dapat tahu dari kawan-kawan sebelum ini.

Bila memandu malam saya cuba kurangkan kelajuan terutama bertemu selekoh atau bukit, sebab penglihatan kurang, juga tak nampak keadaan jalan sebenar. Ada sekali jalan lurus, saya ternampak di hadapan isyarat lampu berkelip di tepi jalan, ini mungkin amaran atau ada kerja pembinaan, tapi belum sempat perlahankan kenderaan, terus rasa tayar bergesel dengan batu kerikil…oh, rupanya jalan tak berturap! Saya elakkan membrek tiba-tiba sebab ini lebih berbahaya, biarkan tayar ‘rol’ sehingga agak perlahan dan maintain pada kelajuan tersebut, sampailah jalan tak berturap ini berakhir, kira-kira 100 meter. Lagi beberapa bahagian laluan ini yang disulami liku/selekoh, bolehlah layan dengan agak perlahan, walaupun ada kereta cucuk dari belakang, ada yang dipandu laju, lebih 120km/j saya biarkan mereka memotong, bila ada peluang pintas semula tetapi cuba kawal kelajuan. Sesekali saya biarkan Haji Farid mendahului, hmm boleh tahan, beliau lebih laju kadangkala, melebihi 130km/j, sebenarnya lebih mudah untuk memecut kalau di depan ada yang mendahului, sesekali bila sudah letih saya pintas semula.

Di bahagian hujung laluan ini terdapat beberapa kawasan di mana jalannya digenangi air, ada laluan yang separuh tutup. Kelihatan air banjir di keliling jalanraya. Kami lalui jalan ke Krabi yang ditutup tempohari, oleh kerana kami menuju arah bertentangan, bahagian jalan ini agak ok selain dari terdapat beberapa bahagian yang lembab atau berair sedikit. Laluan bertentangan sebelahnya, kelihatan ada yang masih ditenggelami air, agak dalam. Kemudian kami melintasi jalan dua hala yang agak sempit, kelihatan tepi jalan, dan sebahagian jalan berlumpur kesan banjir. Bersyukur benar, nampaknya tiada halangan besar dalam perjalanan pulang.

Selepas lebih 4 setengah jam perjalanan total (dari Phuket) kami sampai di Lake Terrace resort yang cantik ini. Saya tiada booking, sengaja sebab pada asalnya tidak pasti 100% akan sampai di sini. Tiada masalah memang ada bilik kosong, kami berkongsi bilik twinbed. (Penyambut tetamu tak tahu twinbed room ni, jadi saya terpaksa guna Google translate baru beliau faham). Kosnya 100baht, agak mahal dibanding dengan penginapan sebelumnya, mungkin sebab tidak booking secara online.

Hari Terakhir (Yeah, home sweet home…jauh lagi ni!)

Saya terjaga bunyi alarm dari handphone. Haji Farid bingkas dan bertanya: Itu alarm Dr ke…beliau terus bangun bersiap solat malam. Saya pun bangun bersiap juga, ambil wudu. Saya lihat ada sehelai kertas surat khabar atas katil, Haji Farid faham, beliau jawap: Itu…kalau Dr. nak buat alas solat. Masyallah beliau memang sentiasa fikir kebajikan sahabat.

Sekita 5 pagi kedengaran azan dari masjid berdekatan. Kami dah tahu di mana masjid, yang kami lalui malam tadi. Terus masing-masing bersiap ride ke masjid yang jaraknya tak sampai 5 minit. Di sini solat subuh berjemaah dan selepasnya berbual dengan seorang penduduk tempatan. Beliau berasal dari kampung berdekatan, dan biasa ke Perlis melalui sempadan Wang Kelian. Menurut beliau ada beberapa kawasan/kampung di Satun yang ramai penduduk Islam.

Lepas pulang dari masjid, Haji Farid sampaikan sedikit tazkirah kemudian beliau tidur. Saya berjaga dan menghadap komputer, selesaikan powerpoint review dan beberapa rujukan untuk presentation pelajar Masters saya. Kira-kira 8.30 kami bersarapan di resort ini, nasi goreng, fried egg noodle dan kuih muih ala Melayu.

Asalnya saya memang merancang bertolak awal, sebaik lepas Subuh. Tapi Haji Farid minta untuk berehat, disebabkan ride yang agak panjang malam tadi. Hehe, letih juga beliau, tak apa saya kata, saya ok saja nak rehat. Cuma saya target untuk sampai KL agak awal, tapi tak mengapa, biarlah perjalanan ini sesuai dan selesa untuk kami bersama itu yang penting. Kami hanya mula bergerak sekitar jam 10 pagi. Itupun, masih ada masa merayau di pantai Pak Bara. Pantai ini taklah cantik, kurang terjaga sedikit, banyak kedai tepian pantai yang kelihatan tutup. Kami berhenti di Tiger Bike Coffee, café yang popular di kalangan biker, di sini terpamer beberapa bike classic. Dapat berbual-bual dengan pemiliknya walaupun kami tak berhenti makan sebab baru saja selesai sarapan. Hanya posing gambar dan berjalan sekitar pantai.

Tak lama kemudian kami teruskan perjalanan. Destinasi dituju ialah Wang Kelian/sempadan Malaysia.

Perjalanan menuju Wang Kelian, di penghujungnya agak beralun, dan sedikit berliku, ada satu selekoh tajam, hampir saya tak bersedia untuk lap, hanya sempat brek agak berlebihan disebabkan tak menjangka selekoh begitu tajam, ok saja tak ada apa-apa berlaku tapi ini antara yang saya masih perlu baiki. ‘Extreme angle corner’ memang masih tetap kelemahan saya sebab koner macam ini memang kena perlahan, cuma nak maintain gaya dan cornering line agak kekok lagi, kadang-kadang berjaya, kadang-kadang tidak. Tapi sekurang-kurangnya saya dapat kawal tidak sampai ‘overshoot’.

Kami sampai di sempadan kira-kira 12.30 tengahari. Checkpoint sempadan di sini kecil saja. Anda tahu dah sampai bila terdapat deretan gerai hampir memenuhi tepian jalan, ramai yang berjual adalah Muslim. Boleh beli makanan atau soevenir di sini. Urusan passport dan imigresen mudah saja sebab tak ramai orang. Cuma Haji Farid panik sekejap bila passport beliau tiada, rupanya terselit di celah-celah barang dalam kotak motor. Bila nak cop, perasan pula tiada white card. Sekali lagi buka kotak motor, mujur ada. Selesailah urusan border Thai. Tanya orang sekeliling ada masjid, rupanya masjid Kampung Wang Kelian terletak hanya 2km di depan lepas imegresen Malaysia. Kami tiba sebelum azan Jumaat. Saya duduk sahaja terus terlelap sebentar sedar-sedar Imam naik mimbar. Selesai jamak solat Asar saya bertemu beberapa ahli kariah atau jemaah lain yang datang singgah solat di sini. Dapatlah maklumat dari penduduk tempatan laluan seterusnya, juga tempat untuk berhenti makan.

Kejutan seterusnya, hmm memang tak disangka. Sebelumnya ada beberapa pelawat yang beratur di imegresen beritahu jalan menuju Wang Kelian (ke arah Thai) memang berbukit tapi saya tak terfikir apa. Rupanya bila sudah melalui jalan ini baharu terkejut. Selekoh tajam, beralun, curam semacam Genting, atau lebih teruk dari Genting menurut Haji Farid. Berderau darah sebentar, so saya perlahankan sedikit dan mula menghayati alunan bukit berliku ini. Mahu saja berhenti ambil gambar tapi tak kesempatan. Tak sedar-sedar sudah sampai ke simpang tiga. Ada rasa terkilan sedikit kalau boleh mahu saja berpatah semula, ulang sekali lagi, baru best haha. Sewaktu sampai di simpang tiga saya perlahankan motor menunggu Haji Farid sampai nampak kelibat beliau baru ambil selekoh kiri dan teruskan perjalanan. Kami kemudiannya berkongsi pengalaman ‘kejutan’ tersebut…’tapi doktor laju saja ye…’ ujar Haji Farid. Itu cara biker nak motivasi rakan dia hehe.

Kami berhenti makan di sebuah gerai daging panggang di Padang Besar (sebelum elevated highway). Enak dagingnya, ada juga ayam, pedal, ulam. Ramai sekali pengunjung, walaupun ianya ‘open air’ tetapi tak terasa panas sebab di bumbung ada water spray. Di sini kami lepak lama sedikit sambil ‘debriefing’. Baru saya sedar, rupanya sahabat saya berpuasa bila beliau kehabisan wang baht yang diguna untuk kos melawat pulau di Krabi. Rasa bersalah pula sebab tak sensitif kesulitan sahabat, sedangkan sahabat begitu prihatin dengan masalah kita. Begitupun tiada tanda kecewa langsung, malah di warung Padang Besar ini beliau keluar duit bayar makan tengahari kami. Kata beliau: Lega bila dah sampai sempadan, baru saya ada peluang nak belanja Dr!…Begitulah kualiti ukhuwah beliau yang amat saya kagumi, semoga Allah merahmati beliau dan diberi ganjaran berganda atas kesusahan tersebut.

OK, bahagian akhir perjalanan ni dianggap pecutan akhir, sebab semuanya berdesup. Di sini saya dapat belajar dari Haji Farid macamana mencelah kenderaan dalam kelajuan tinggi hehe. Sebenarnya saya tak berani sangat, tapi lama kelamaan rasa teruja pula ikut Haji, baru saya dapat hayati macamana nak memecut di sebalik trafik yang amat sesak di lebuhraya! Betul, memang Haji Farid seorang sprinter, kalau sebelum ini beliau memang sudah laju tapi ada waktu perlahan, kali ini berbeza. Di penghujung perjalanan, selepas kami berhenti solat maghrib/Isya di Tapah, saya biarkan Haji mendahului, saya tunda dari belakang. Memang kencang, di selekoh pun boleh maintain kelajuan. Beliau terus memecut sampai ke PLUS menghala Duke (arah Selatan) saya cuma maintain di belakang beliau hanya sesekali memintas, ke belakang semula, ada kala saya agak rapat, mungkin menguji kebolehan kuasa ‘torque’ Tiger ni seseakali, walaupun saya jaga jarak tidak terlalu dekat. Saya dapati dengan rentak Haji, Tiger XRX tiada masalah untuk ‘catch up’ bila-bila masa saya mahu. Tiba-tiba datang beberapa biji motor 2 lejang dipandu oleh para mat rempit dengan kelajuan supersonic. Mereka berlumba masing-masing, rapat-rapat kadang-kadang nampak seperti melekat pula. Ini risiko paling tinggi sebab bergantung pada banyak andaian, dan kena fokus 100%. Macamanapun untuk big bike macam kami dengan enjin kuasa besar tak ada masalah untuk memintas cuma tetap berhati-hati tak sampai membahayakan diri atau orang lain.

Saya sampai di depan Zoo Negara jam 9.35pm, berhenti sehingga Haji Farid sampai untuk bersalaman dan berpisah, meninggalkan kenangan manis kembara dua sahabat, dua bike yang cukup osem alhamdulillah selamat ke pangkuan keluarga.

 

Era hidup biker ‘overlander’?

Buat saya yang boleh dikatakan belum matang lagi dalam dunia permotoran ini, bersyukur sebab ini pengalaman amat berharga dalam bentuk baru. Selalunya bila ke tempat baru saya memang lebih mudah mengikut (istilah biker – pulas & follow), maklum sebab tak begitu mahir dalam bab laluan dan destinasi ini. Tambahan pula, selama ini saya beberapa kali ride ‘solo’ tetapi tertumpu dalam negara sahaja, itupun selalunya tidak terlalu jauh setakat Kuantan, Keluang, Kemaman. Pernah berdua dengan anak semasa menjelajah semenanjung tahun lepas. Jadi saya anggap ini pengalaman unik dan memberikan saya keyakinan baru sebagai biker.

Boleh dikatakan kembara kali ini jarak paling jauh dilalui dalam sehari (lebih 850 km),. Bila bermotor ini, saya lebih suka buat sesuatu berdasarkan latarbelakang pengalaman. Pada saya, disebabkan risiko ride, saya tak akan buat sesuatu kalau tiada pengalaman langsung sebelumnya. Saya berani ride (hanya berdua) ke Thai, destinasi yang jauh ke Krabi/Phuket, sebab saya telah sampai ke beberapa destinasi di Thai sebelumnya (3 kali) jadi walaupun kali ini destinasi berbeza, sudah ada pengalaman sedikit.

Keduanya, saya cuba menghadkan jarak yang dijangkau dalam sehari, seeloknya jarak 400km cukup baik untuk ditempuh dalam sehari. Bagaimana pula berani sampai 850km? Ini berdasarkan jangkaan saya melalui sedikit pengalaman lepas. Saya pernah ride (berulang) ke Behrang Trengganu dan balik semula ke KL dalamasa sehari (jarak hampir 800km). Begitu juga sebelum ini bersama MIB pernah sampai ke Nakhon dalam sehari. Berdasarkan pencapaian sebelumnya, menyebabkan saya lebih yakin dengan kemampuan diri. Itupun disebabkan sahabat ride yang berani dan kental, menyebabkan saya lebih yakin untuk sampai. Malahan Haji Farid, sewaktu pulang menjangka kami akan ride berterusan dari Phuket ke KL tanpa bermalam! Saya terus menyangkal sebab saya cuba kurangkan ride di waktu gelap malam, kecuali keadaan jalan adalah baik atau melalui lebuhraya. Walaupun keadaan jalanraya Phuket ke Satun agak sederhana, tetapi ia memadai dan memuaskan sebab itu saya teruskan walaupun kami sampai agak lewat (10.40 malam). Lagipula cuaca elok. Begitulah, saya cukup memastikan keselamatan, dan juga stamina. Di setiap hentian saya akan bertanya keadaan sahabat, adakah ok untuk teruskan.

Ada satu ketika kira-kira jarak 60km lagi ke Satun, jalan pun kurang lebar, melalui setengah laluan yang digenangi air dan ada tanda-tanda baru pulih dari banjir, tiba-tiba sampai di satu pekan kecil saya ‘kehilangan’ rakan ride saya. Selalunya saya akan jeling cermin sisi dari masa ke semasa lihat lampu dari bike Haji Farid, kali ini tak kelihatan langsung, untuk jangka agak lama (lebih 3 minit), saya pun perlahankan kenderaan, masih tiada, akhirnya berhenti dan tunggu. Selepas hampir lima minit, saya mula tertanya-tanya, akhirnya angkat handphone hubungi beliau. Tiada jawapan. Hantar text message (beliau tak guna data jadi tak boleh terima whatsapp). Cemas…Selepas tak mendapat jawapan dan masih tiada tanda-tanda kemunculan beliau, saya buat U-turn dengan niat berpatah balik cuba mengesan sahabat. Tak lama beberapa saat kemudian Haji Farid muncul, rupanya beliau berhenti di stesen minyak…

my convoy to thai 2017

4 kali ride dalam setahun…hmmm itu lah tanpa disedari

Pendekata, pengalaman ke empat merentas sempadan Thai ini mungkin isyarat baik ‘progress’ dalam dunia permotoran saya. Dulu nak masuk Thai dengan berkereta pun teragak-agak. Apalagi nak ride, jelajah setiap sisi negara ‘asing’ ini dengan jentera bike sendiri. Kini ianya bukan lagi mimpi atau igauan, syukur. Dan saya juga berjaya memperkenalkan Haji Farid buat pertama kali ride ke Thai, dan bukan dekat pula, sudahlah pertama kali, terus pula sampai ke Krabi/Phuket, satu yang jarang dibuat orang. Sebab itu saya amat lega kerana jangkaan dan harapan saya pada sahabat ini benar terjadi, beliau memang ‘capable’ biker. Dan kami berdua senang dengan perancangan bersama, saya buat plan, Haji Farid beri pandangan dan kami buat keputusan bersama tentang route/laluan dan aktiviti.

 

Noktah akhir

Overall: *****

Apa yang saya dapat dari kembara ini:

Kenal dan belajar dari seorang manusia yang hebat, soleh dan tawadu, biker yang kental dan berpengalaman berakhlak mulia. Saya terhutang budi pada beliau yang sanggup berkorban demi sahabat dan jiran, semoga Allah swt membalasnya.

Dari segi pengalaman ride – lebih konfiden lagi dengan pengendalian jentera sendiri, kali ini saya berpuas hati dengan prestasi sendiri, ya banyak perlu dibaiki lagi tetapi saya rasa lebih mantap dalam menghadapi bermacam rentak perjalanan – highway, hujan/banjir, night ride, cornering, city ride semuanya dirangkum dalam ride kali ini dan keseluruhan memuaskan

Jatuh bodoh: Barangkali sebab kurang fokus dan habit menyentap brek depan, ditambah ketinggian kurang. Masih tak pasti perlu pasang protection bracket, kurang gemar sebab kosmetik.

Skil penjagaan motor – tyre pressure, puncture – kena lebih bersedia untuk repair sendiri, mungkin di masa-masa depan….skil yang berguna terutama bila situasi seperti ini susah mencari kedai yang sanggup repair

Di Thai sebenarnya ramai Muslim di banyak tempat, begitu juga masjid dan kedai/warung halal, boleh google sahaja, untuk kedai halal, biasanya kalau ada masjid, kemungkinan lebih tinggi ada berhampiran.

Ride di waktu malam atau di kawasan yang kurang dikenali, boleh dilakukan dengan selamat insyallah, perlu menimba pengalaman ini secara berperingkat sampai rasa selesa dan konfiden. Persediaan dengan offline GPS navigator bagus juga mengenali jalan-jalan alternatif.

Misi menjejak keluaga – dapat pengalaman ride yang berharga, di samping dapat bertemu keluarga tercinta.

Triumph Tiger 800 xrx vs Yamaha MT9 Tracer: Tiada perbandingan direct, profail dua rider berbeza. Tetapi keseluruhan saya rasa keduanya punya kebolehan setara. Keduanya three-in-line, bunyi sama, prestasi Tiger mungkin kurang sedikit tetapi di jalanan tiada masalah untuk ‘keep up’ satu sama lain malah memotong/mendahului tiada masalah. Cuma untuk maintain ‘cruising’ pada kelajuan tinggi >150 mungkin Tracer terasa lebih ringan berbanding Tiger – ini saya rasai di penghujung ride bila Haji Farid memecut pada kelajuan 150km/j ke atas, terasa agak ‘stress’ pula nak menunda walaupun tiada masalah dan tidak ketinggalan jarak.

 

 

VW GTI back in action…between fast and fact….

Finally after 5 months of long and annoying wait, our red scorcher VW GTI is back in action. No I did not blame the car honestly, it was a fine machine, rather the poor and below expected standard of service at Wearners Sungai Besi that had frustrated us. And yet, the car was released, not in perfect condition either, after having to change the base engine, it still was not smooth, and later it was found the ignition coil fault (I wonder whether all these while it was the ignition coil problem and never the engine….). So, even after second release from the workshop the car was still not right, it still vibrated badly, come from ‘under’ the car, and they just told me ‘its the rear tyre’. Little did I know how bad they were until I visited the tyre shop, and they showed me the badly woven rear tyres resulting from broken rim. So we were another RM3k poorer as a result (changed two tyres, repaired a spare rim to replace the broken pair).

So last night I took it for a ‘test’ after a few month of redundancy. Just the day after the rear tyre changed, and it feels solid and sleek as ever. And I began enjoying this fast-paced speed machine again! Brisk acceleration, smooth and energetic engine, added with responsive breaking gives the performance needed on the road, high speed driving made more pleasant and confident.

Last night, I had regained the confidence on my GTI, it has again delivered itself as a powerful speed machine. Just when I launched from 0 to 120, the Mrs immediately remarked, now this is the right car!! she was referring to a few days ago  before the tyre changed, when it was still shaking violently even at very low speed. Then I started revving at x km/hr once the highway was relatively clear and she remarked again, eh you are just at this speed and its shaky again right?. Perhaps its hard to get away from the nightmare of yesterday and any little hint of instability we immediately thought if the old problem could still be there. But it isn’t, that was just the ‘feedback’ of the vehicle from interaction with the road surface etc, furthermore most of the highway of the country are not designed for super high speed. And furthermore there was little point going over that x km/hr speed anyway. Alas, indeed I accidentally floored the accelerator once and the car launched willingly to that crazy speed well beyond x km/hr, yess smooth and steady, huh, that was enough I thought, and the Mrs was fast asleep.

Then I had a flashback…to that old time when I started driving, I admit that driving at 90 miles/hour (145km/hr) on a country road was a norm for us young people back then. Then we would sprint close to 100 (160km/hr) on highway, never beyond that. When I came back to Malaysia for good, with a big family, I was much sober, and for long I did not know any speed beyond 118km/hr. Well, it was a lie if I said I never…coz on a few occasions I had to, like rushing on a clear highway, but never did I reach a constant speed of beyond 145km/hr. No, not until I drove a 3 series BMW (I bought a 318i in 2009), then I learned what it feels to move at 160km/hr. Then with the new bimmer, and later the GTI, life in the fast lane had taken its new dimension. It is crazy I knew, but then it was hard to get rid of that speed addiction. What’s more important, the threshold for ‘comfor’ driving had been lifted so it was a breeze to be going at say, 140-150km/hour. When I started riding the big bike, then a new world of speeding came to life. However, despite being able to push the limit and cruising comfortably at fairly high speed with the bike, of course, nothing match driving. You can be so relaxed and yet moving faster than anyone around, still able to talk to people around and enjoy a sip of coffee or something, that is simply unbeatable. So to move fast, stop less, and feel utterly comfortable, driving winning choice.

So, we kept breaking record and earning speeding tickets – not good. Therefore we started to be more cautious with the speed cameras, and slowed down. But it remains a challenge, and fun, when you can complete a journey KL-Merlimau Malacca in less than 90 minutes, or KL-Batu Pahat (mother’s house) in less than 120 minutes – I am talking about clear days – or rather night or early morning.

Albeit all that, no, one big no, I do not race on the road. Occasionally tempted to tailgating, or chasing game, it would not last long, knowing the potential hazard. And I definitely slow down when it rains, and no speeding on country road. And most of all I still enjoy comfort driving – driving at the speed limit, which is perhaps, on balance the best way to keep safe on the road20170402_134937

MyIkram Bikers merentas sempadan lagi, bantu pelancaran BBNGO bikers

Sekitar ride bersama BBNGO program Tautan Kasih Nusantara Malaysia-Thailand 2017

Pada satu masa dulu memang tak pernah terbayang kemungkinan merentas sempadan ke Thai malah bukan sekali, tapi tiga kali dalam setahun! Rupanya ditakdirkan, sedikit pengalaman yang didapati hasil dari ride ke Thailand tersebut kini diperlukan untuk membantu misi BBNGO (Bantuan Bencana NGO Malaysia) menziarahi dan menyampaikan bantuan ke Selatan Thai.
Baharu saja pulang dari Khao Sok ride bersama RATPACK tiba-tiba dihubungi oleh Aziemah dari BBNGO, bertanya bagaimana membentuk bikers group. Begitulah bermula ceritanya. Sebagai organisasi yang berhasrat menyumbang khidmat pada masyarakat MIB tidak keberatan.
Walaupun banyak juga cabarannya. Apa lagi kerana kali ini saya diberi amanah mengendalikan perancangannya, walaupun saya berkeras tidak bertaraf ‘otai’ lagi. Jadi ‘deal’ yang dibuat adalah saya akan memerlukan beberapa otai MIB turut serta dan mereka bakal dijadikan ‘leaders’ semasa ride.

Antara Impian dan cabaran…
Destinasi yang dituju adalah Pattani dan Narathiwat, di mana jaraknya memang tidak begitu jauh dari Kota Bharu. Tetapi buat kami yang bertolak dari KL ia jarak yang cukup jauh dan memerlukan bermalam di KB. Ini kerana hari rombongan bertolak (Jumaat) adalah hari bekerja untuk kami di KL – walaupun ianya hari cuti di KB.
Cabaran utama ialah mengumpulkan para bikers. Setelah berbincang di kalangan ‘Penggerak’ MIB, kami umumnya bersetuju untuk mendokong misi pelancaran BBNGO bikers ini, bergantung kepada bentuk program yang dicadangkan. Bagaimanapun setelah destinasi dikenalpasti dan maklumat terperinci program disebarkan, hanya ada 3 orang sahaja yang menunjukkan minat. Seorang demi seorang mendaftar, dengan kadar yang perlahan. Maklum, ramai otai bikers yang tidak dapat turut serta. Hanya 2 minggu sebelum berlepas setelah menghubungi beberapa bikers secara personal, akhirnya berjaya mengumpul lapan orang bikers (2 orang menarik diri kerana tidak sihat atau tiada cuti).
Inilah wajah 6 bikers tersebut, 3 dari mereka ditemani pasangan masing-masing, berlepas dari BHP Gombak. ZMG, ZY, AMY, AMD, MMJ. Saksikan semuanya berbekalkan jentera hebat yang (touring/adventure bikes) yang mampu membelah ratusan malah ribuan kilometer umpama kuda-kuda yang sedia meredah bukit bukau gunung ganang dan lembah untuk membawa tuannya ke destinasi di tuju.
Route yang dilalui ialah LPT sehingga ke penghujung, menuju Kuala Trengganu/Merang. Perjalanan melalui LPT dan laluan pantai selepasnya lancar, hanya sesekali hujan membasahi kami dan sebaik tiba di penghujung LPT hujan turun lebat menyebabkan ramai yang basah kuyup. Yelah, biarpun memakai jaket kales air, dengan hujan yang lebat tetap basah juga sedikit sebanyak


Kami sempat berhenti di pantai Merang untuk menikmati keropok lekor dan goreng pisang di petang hari sambil menikmati suasana tenang berhampiran pantai.
Tiba di Kubang Krian kami berhenti di hadapan Kecemasan Hospital USM dan bertemu dengan Paramotor (nama timangan biker Kawasaki Voyager dari KB) yang mewakili BBNGO. Seterusnya MAMH muncul dan kami bergerak menuju restoran berdekatan untuk makan malam, bertemu saudara Norzaidi. Saya sempat berbual dengan Pengerusi BBNGO Prof. Din yang telah menyampaikan amanat supaya kami dapat membantu di saat akhir untuk mengumpul dana (masih kekurangan) untuk diagihkan kepada 200 anak-anak tahfiz/yatim di Pattani dan Narathiwat. Baharu saya tersentak, kami ada misi yang lebih besar selain dari memulas throttle menuju destinasi….sudahlah malam menjelang lewat, besar cabarannya.
Mujur di kelilingi sahabat-sahabat yang osem dan kami berada dalam organisasi yang ahli-ahlinya sentiasa bersedia berkorban bila-bila masa. Bukan itu sahaja di kalangan bikers yang turut serta begitu juga masing-masing memang energetik dan dermawan.
Sedang menikmati sajian ala Kelantan, hujan lebat turun mencurah. Kami pandu jentera masing-masing dalam deruan hujan menuju ke Min House Camp, perjalanan diketuai PM. Min House Camp adalah gabungan homestay/chalet yang telah ditempah oleh Aziemah buat kami bermalam. Agak terpencil kem ini dan kami melalui lorong-lorong gelap dan sempit, mujur hujan dah mula reda dan laluan tidak terlalu lecak. Selesai mandi dan solat, kami berbincang singkat rancangan esoknya, dan misi baru untuk mengutip dana, saya mula mengarang rangkap-rangkap yang akan diviralkan untuk meminta sahabat-sahabat MyIkram Bikers dan kawan-kawan terdekat membantu. Rupa-rupanya, biarpun masa yang ada hanya beberapa jam rayuan sumbangan kami mendapat sambutan hangat sehinggalah ke saat akhir sumbangan tak henti masuk. Alhamdulillah dalam masa tak sampai 24 jam kami dapat mengumpulkan lebih RM4000 untuk disampaikan kepada dua pusat tahfiz/anak yatim di destinasi kunjungan nanti.
Lewat tengah malam baharulah dapat masa berehat…jaket yang basah telah hampir kering, cuma boot yang basah lencun…ketiadaan alatan untuk mengeringkannya (selalu saya guna hair dryer, agak efektif…tapi di homestay ini tiada)…dalam keletihan saya berbaring hingga lena.
Mungkin keletihan menunggang sepanjang hari di samping hujan lebat menyebabkan hampir sukar nak terjaga subuh, hingga saya terdengar deruman enjin…hmmm tak syak lagi datangnya dari tiga biji motor BMW…saya bergegas siap, wudu dan kenakan pakaian, walaupun rupanya sahabat semua dah berlepas ke masjid. Maka saya panaskan enjin bike dan terus pandu keluar dalam gelap pagi, mata melilau sana sini kalau-kalau ada ternampak bayangan masjid, rupanya tak begitu jauh, alhamdulillah dapat bersolat jamaah subuh di sini.

Lone rider dan musibah jalanan
Selain 6 bikers ditambah dengan MAMH yang tinggal di KB, seorang lagi rakan kami KZH terpaksa bertolak lewat kerana urusan kerja. Beliau pada mulanya mendapat ‘teman’ jalanan, terdiri beberapa bikers yang menuju ke Kuala Trengganu kebetulan ada Bike Week di sana. Kebetulan hujan mula turun amat lebat sepanjang jalan membuatkan beliau terpaksa berhenti agak lama di Kuantan…akhirnya menjelang tengah malam beliau hanya setakat sampai di Paka. Oleh itu kami cadangkan beliau berehat di mana-mana tempat berdekatan dan sambung perjalanan esoknya. KZH setuju dan beliau teruskan pemanduan ke KT untuk bermalam di rumah saudara.
Keesokan paginya, sewaktu kami sibuk bersiap nak solat Subuh, KZH menghantar mesej: Bismillah, kata beliau, memberi isyarat beliau memulakan perjalanan jam 4 pagi. Tak lama, selepas Subuh beliau hantar whatsapp lagi memberi update beliau berhenti solat di Masjid Jerteh. Selepas solat Subuh dan ketika berkemas tiba-tiba saya mendapat panggilan dari beliau. Cemas, beliau bersuara: I am down! Innalillah, bisik saya, gugup dan serba salah. Are you alright? tanya saya spontan. Beliau memberitahu masih mampu berdiri dan berjalan dalam keadaan agak sakit. Selepas beberapa ketika, beliau bercerita ringkas, kereta di depan beliau tiba-tiba melanggar seorang penunggang kapchai, motor beliau terseret ke sebelah menyebabkan KZH tak sempat mengelak, dan hampir-hampir melanggar penunggang motor tersebut, motor beliau jatuh dan mengalami kerosakan serius. Menurut beliau ada beberapa orang kampung datang membantu. Saya cuba menenangkan beliau dan berjanji akan berbincang dengan sahabat-sahabat bagaimana dapat membantu.
Saya terus bergegas memberitahu pasukan kami, ZMG menghubungi KZ untuk mendapat gambaran terperinci keadaan beliau dan motosikal, sementara AMD membuat panggilan terhadap anak beliau untuk ‘standby’ dengan kenderaan 4WD dan peralatan untuk menunda motosikal Harley Davidson Dyna milik KZH pulang ke Shah Alam. Sementara itu KZH pergi ke klinik untuk pemeriksaan di mana beliau dinasihatkan terus ke hospital, rupanya ada sedikit retak tulang ibu jari kanan terpaksa di simen. Alhamdulillah kecederaan tidak terlalu serius.

dyna broke
Begitulah, musibah datang tanpa diduga, inipun antara ujian kami yang amat getir, kerana kami memang sentiasa menjaga standard permotoran yang tinggi, keselamatan memang prioriti terutama tetapi tiada seorang dapat menduga insiden sebegini berlaku. Mengetahui KZH yang telah menunggang puluhan tahun, tidak syak beliau memang cekap dan berpengalaman, ini membuktikan tiada siapa yang ‘immune’ sebagai biker tetap terdedah kepada risiko berterusan hanya kita dapat berusaha sebaik mungkin mengurangkan risiko serta bersedia ‘the worst case scenario’.
Begitulah kisah sahabat kami yang kurang bernasib baik, kami hanya mendoakan kebaikan beliau dan dipermudahkan urusannya. Alhamdulillah segala urusan membawa beliau pulang bersama jenteranya selamat atas bantuan Abdullah, anak AMD yang memandu 4WD dari Bangi ke Kota Bharu dan pulang hari yang sama. Maka kami meneruskan rancangan merentas sempadan tanpa kehadiran seorang biker, menjadikan jumlah bikers MIB seramai 7 orang (dan 3 pilion).

Menuju sempadan
Selepas pulih semula dari tragedi yang menimpa sahabat, memulakan pergerakan untuk bertemu rombongan utama yang terdiri dari 3 buah kereta, sebuah 4WD dan bas di tempat yang dijanjikan iaitu berdekatan dengan Kecemasan HUSM. Rupanya mereka telah berlepas, mujur PM cukup arif membawa kami melalui laluan menuju ke Rantau Panjang. Di sini kami berhenti di Masjid Beijing untuk bersarapan sambil menyiapkan segala borang dan dokumen yang perlu. Dari sini kami berpecah kepada 3 kumpulan, dan kumpulan biker ditugaskan bergerak terus menuju ke masjid Kerisik Pattani di mana kami dijadualkan bertemu Tengku Abdullah dan penduduk tempatan di situ. Masjid Kerisik ini cukup popular dengan sejarah yang berlaku pada April 2004 bila jemaah umat Islam yang bersembahyang di masjid ini diserang tentera Thai mengorbankan lebih 100 mangsa, syahid.


Walaupun jarak dari KB menuju ke Pattani hanya sekitar 160km, perjalanan terasa amat lama. Apa lagi kerana kami melalui imegresen, dan banyak ‘checkpoint’ kadangkala dalam jarak yang amat dekat 2-3km. Dalam keadaan yang panas terik, memaksa kami berhenti untuk berehat sebentar sambil mengisi tangki petrol. Kami hanya sampai lewat solat Jumaat, tak mengapa sebab musafir walaupun kempunan juga tak dapat join jamaah. Lalu lepas berehat dan minum kami bergerak pula menuju ke pondok Darul Aman.

Ziarah penduduk Islam Pattani & Narathiwat
Di dua negeri inilah kami menziarahi penduduk Islam tempatan, bertemu anak-anak tahfiz, anak yatim dan berinteraksi dengan mereka. Aktiviti yang dilalui termasuk menziarahi Pondok alQuran Darul Aman Pattani, penduduk Narathiwat serta masjid/tahfiz Darul Falah Narathiwat.
Lokasi Pondok Darul Aman Pattani agak terpencil dan laluan menuju ke sini agak sempit – tiada masalah untuk kami yang bermotor. Pada masa ini, dua dari pilion kami sudah keletihan menunggang dan ambil kesempatan menumpang kereta buat sementara. Kami disambut dengan hangat, di mana anak-anak pelajar telah bersedia dengan marhaban dan berdiri di sepanjang jalan menuju parkir di pondok ini. Di sini, staf dari USM menjalankan program pendidikan kesihatan sementara kami menyampaikan bantuan dari dana yang dikumpul kepada Tuan Guru pondok. Di sinilah turun hujan lebat sehingga banjir sedikit. Kami dijamu dengan makan tengahari hasil hidangan anak-anak ini, makannya lazat sekali memang tak kan dilupakan!


Selesai lawatan ke pondok Darul Aman kami menuju Narathiwat, terus ke hotel tempat menginap di hotel Tanyong Narathiwat. Kali ini ketiga-tiga pilion wanita dah tak tahan keletihan di samping hujan lebat, mereka bertiga memutuskan untuk tumpang kereta rombongan. Kami ride dalam keadaan hujan agak lebat juga, di samping waktu malam yang gelap…terasa jauh pula perjalanan walaupun hanya sekitar 120km.
Majlis perasmian BBNGO bikers yang dijadualkan terpaksa ditangguh kerana tetamu yang dijemput (timbalan Gabenor) tidak dapat hadir. Begitu kami dapat bertemu Cikgu Zakaria (ketua penduduk tempatan) dan beberapa penduduk lokal lain. Kami menikmati makan malam dan berehat awal.
Keesokannya kami bersolat di sebuah masjid berhampiran hotel dan selesai solat berjalan di tepi sungai menanti matahari terbit, pemandangan dari ‘water village’ yang hening.
Pagi ini satu lagi majlis penting iaitu bertemu penduduk lokal di Masjid Daril Falah Narathiwat. Kami kenakan Tshirt BBNGO Bikers. Perjalanan diketuai oleh seorang biker lokal dari Narathiwat, bersahaja beliau menunggang tanpa helmet pula! Begitu beliau ketara cekap menunggang dan kenal penduduk dan polis sepanjang jalan yang dilalui. Ramai penduduk yang menanti ketibaan kami, menyambut dengan mesra sekali. Semua ahli rombongan bersiap membuat persediaan majlis sambil berlangsung ceramah dan pemeriksaan kesihatan untuk penduduk tempatan.

IMG-20171001-WA0040
Seterusnya perasmian majlis Tautan Kasih Nusantara Malaysia-Thailand oleh Datuk Bandar atau Chief Executive Narathiwat En Kuseng Yaworhasan, beliau seorang yang peramah dan casual sahaja orangnya. Di sini kami menyampaikan sumbangan untuk anak-anak yatim dan juga sekolah tahfiz Daril Falah. Sempat juga kami berjalan keluar dan singgah di ‘kilang’ serunding ikan, bertemu dengan tuannya dan dapat membeli serunding ikan untuk dibawa pulang. Sekali lagi kami dijamu dengan makan tengahari yang lazat.

Menuju Dannok dan pulang
Selesai majlis perasmian dan makan tengahari kami golek tayar menyusur ke utara menuju arah Dannok. Jarak perjalanan yang tidak terlalu jauh (250km) tetapi sekali lagi terasa amat letih dan lesu, mungkin cuaca yang panas, dan jalan yang banyak halangan ‘checkpoint’menyebabkan masa ride yang lama. Sampai di Dannok dan minum petang di Restoran Mak Jah, kami berbincang dan semua bikers yang bawa pilion memutuskan untuk bermalam, sementara bikers yang lain meneruskan perjalanan pulang ke tanahair. Sebelum berpisah kami berjalan kaki ke pasar Dannok untuk shopping sedikit sebanyak. Yang menariknya di sempadan ini kos tinggal di hotel agak murah, dan hotelnya berkualiti, contoh hotel yang kami singgahi (J-Da hotel) kosnya hanya 650baht.
Keesokan harinya selepas solat subuh kami bersiap check out dan menuju sempadan untuk pulang. Tidak lupa di kastam Thai untuk menyerahkan borang impot kenderaan kastam (salinan didapati semasa masuk), jika gagal akan didenda 1000baht sehari. Sebaik melepasi sempadan kami berhenti mengisi minyak di Petronas Bukit Kayu Hitam dan sarapan di restoran mamak berdekatan.

IMG-20171002-WA0024
Dari sini kami berpecah sebab ZMY dan pilion menuju ke Arau sementara saya dan AMY ride bersama untuk pulang. Perjalanan sejauh 470km kami lalui selama kira-kira 5 jam (termasuk berhenti 2 kali – di R&R Gunung Semanggul dan Tapah).
Alhamdulillah kami selamat sampai ke destinasi masing-masing, selesai misi ziarah selatan Thailand dan pelancaran BBNGO bikers, meninggalkan banyak kenangan manis serta pengalaman paling berharga.
Buat bikers yang telah turut serta, misi kami tak dianggap selesai sebelum dapat bertemu kembali dengan sahabat yang ditimpa musibah, di mana hari berikutnya 9 orang bikers telah menziarahi beliau di Shah Alam.

On the DGR and love affair with Street Twin…

My experience joining the Distinguished Gentleman’s Ride KL 2017 with Triumph Street Twin

IMG-20170924-WA0013

The journey from home took less than 20 minutes, it was such a breeze whizzing through early morning traffic and sprinting along the Duke highway with this Triumph Street Twin – thanks to Dato Malique & Fastbike for the loan. It felt odd to be riding past 140km/hr mark with the ‘dapper’ dress on, the suit flinging side to side and cold wind hitting my chest. We passed by one or two classic bikers and one of them rode a Roadking, revved his bike hard catching up so close, then as we came close to the toll gates, suddenly blasted through the toll barriers dedicated for cars – therefore overtaking us by a cheat. Never mind, I am supposed to ride slow and ‘santai’, I cooled myself down.

But the bike was more than energetic, from my very short experience riding it. It can keep up with any midrange sportbike and more importantly, it gives you so much fun and confidence. I like the exhaust note too. The low height helped me feel at ease manouvering from stationary, or trying to enter or exit parking. Amazing for a bike that weighs more than 200kg and yet it felt so light to ride or manouvre. Equipped with the Twin, I enjoyed every minute of the DGR and I has the best all round capability considering its attractive specifications and pricing.

Here we come, ride like a Distinguished gentleman

We were ready from very early morning, though, having to get the kids ready to be left alone at home, and one more thing, the youngest one who celebrated his birthday on the same day, we took a bit of time, and only managed to leave home past 7.30am. Since I no longer have a classic bike, I was looking high and low for one – whether to borrow from friends or rent from bike shop. It turned out to be not very easy – there are bikes rental shop around but not many offering cruisers or classic – most commonly Harley bikes – and most require minimum 3 days – some 2 weeks in advance for booking. I was lucky when Dato Malique gave me a courtesy of one of the classic models at Fastbike – a Street Twin.

I love joining the DGR, though this is only the second time. Indeed it was perhaps one of the ‘soft’ reason to own a classic bike, when I made the decision two years ago. You see, I used to own a Bonneville T100 – a special version named T214. Beautiful bike that never ceased to attract onlookers whenever I parked or ride the bike. The older people know this bike through history – many who either have seen or ride Triumph bikes around the Merdeka era would recall easily. Alas, I had to part with the bike early this year, till now I am still missing my classic bike. To get another, perhaps will not happen very soon due to tight budget.
The DGR KL this year had its gathering venue at the Fastbike PJ. The route was PJ-IOI Puchong and ended at IOI City Mall Putrajaya. It was estimated over 500 bikes participated.


Typically DGR invites riders of classic bikes, cruisers, classic scooters and all ‘vintage’ bikes to participate in this annual event for the purpose of raising awareness for prostate cancer. Many of the riders I guess joined for the sheer pleasure of riding their classics. As you can see, to join the ride one must bring his or her classic bike, though an odd few would bring their old sportbike or even modern sportbike like Ducati Monster, MV Augusta Brutale into the scene, in Malaysia at least, I didn’t see them get rejected by organisers…its almost an allcomers event though, 99% of the participants silently understand they should come with their classic bikes or the like. You also must wear smart casual or called Dapper style dress. I have seen some men wearing Baju kurung Melayu, yeah why not. So oddly, on this day, every classic or vintage bike owners come to the open with a less than usual riding gear, and to many, including helmets – since many of them wearing the classic type helmet as opposed to a full faced helmet (generally regarded as the gold standard safety requirement for riding big bikes).
Since we joined last year, we never want to miss this event. Its a great event, perhaps the largest gathering of any bikers group per se, in the country. Taken together with all ten cities all over Malaysia, surely no other motorcycle rides could attract such a large crowd (official figure indicated 1449 registered bikers – many simply joined on the day without registering, hence very likely the number is as many as one and a half or twice).

Arrived at the car park adjacent to Fastbike PJ, we were greeted by the friendly organising personnel who directed us to park at the bottom row along with other vintages. Hundreds of bike were already there, I could imagine those riders must have been there perhaps before the official meeting time at 7am. But knowing the nature of the event, they will not depart sharp with time, though of course we arrived well before. Thus we had enough time to socialise and mingle around with the cheerful crowd.

During this event we met old and new friends, learned more and enjoy looking at classic bikes and cruisers that come in various odd presentations. Even the riders, many look ‘classic’ or vintage! Like those two twin brothers riding the Vespa scooters (they were top winners overall in the KL ride). Uniquely in this gathering you can just greet anyone you met, begin a chat which may never end since there were too many things to speak about, amazing how bikers can relate one another because of their hobby.

We were directed to the Fastbike showroom where Zenith was distributing free gift consisting of hats and arm bands, while Fastbike provided free nasi lemak. Many charming and smiling faces ready to greet you, of course the most friendly and welcoming Fastbike staff were there happily entertaining customers at this odd hours of the morning.

Here I met Dr. Ting, ex colleague, a Cardiologist who owns a Harley Davidson Road King, also accompanied by his wife. Then the briefing began by the organisers, followed by words from Dato Malique as the host, instruction by the Marshall and then prayers.

The ride this time, was much more organised I think, and a good number of Marshall incharged ensuring the smooth flow of bikers heading for the checkpoints. With such attires and huge number of bikes, obviously we kept our pace rather slow, except when coming to the open highway (short part). I must congratulate the organisers for their good crowd control and managing such a huge number of bikers without any major incidents.

Charmed by the Twin
Yup, if the twin brothers have won the KL DGR, the Triumph Street Twin have won my heart that day! A quick glance could give you a mixed feeling, especially when one has been used to the standard Bonneville. From my naive eyes, I could feel the ‘less retro’ looking bike (single odometer, smallish tank, less bare metals exposed) – it rather looks more modern and a close view might giv

e impression of its half sportiness. So in short, its a bike that looks half classic/retro and half street bike – therefore the right name Street Twin.
I have to admit when I first heard about this bike, just like many other bikers who put hp before everything else, I quickly brushed aside the thought of riding this bike. I was wrong, as when I read many on line reviews, the conclusion was, the Street Twin is not a strip down version of the all powerful new classic lines – Bonneville T120 or Thruxton R (both have 1200cc displacement with 79 and 97 bhp each respectively while the Twin a mere 54bhp). Yup, not a strip down version, it is a whole different bike. Most of the review never failed to mention of its brilliant handling and impressive and smooth ride.
Then I also noticed more and more people buy the Twin, including those who own more powerful bikes. Not to forget that the Twin also shares the same base engine and architecture with the Street Cup and Street Scrambler (can you imagine any other classic bike makers that come with 8 differently styled modern vintage bikes apart from Triumph? – another of the line is Bonneville T100 900cc and of course the all singing all dancing Bonneville Bobber).
My impression after riding the Twin for just about 300km – it is fun and capable retro bike with lovely exhaust note and beautiful finish. Since I like sprinting a bit, I was impressed by its ability to speed beyond 170km without feeling too much windblast. Riding on highway, city street or kampung road all could be done painlessly. It soaked corners well. It has got enough grunt to behave like a big bike. The engine is very smooth, with pleasant torque, making it a dream bike that I have mentioned before when I wrote about my old Bonneville T214 – a combination of modern classic bike with a street or sport engine the result which – you can enjoy the fantastic handling with enough juice to transport you anywhere you would like to go.

20170924_161918

I had the chance of riding a bit crazy at 3am in the morning, huh, at first, most unthinkable. I woke up early morning after receiving hospital call for an emergency attendance (emergency angioplasty procedure). Normally, when I had to go out at night or early morning hours I would prefer to drive. Somehow that morning, my thought was ‘why not’…this could be another chance to prove the worthiness of the bike. There, a lunatic early morning rider, donning his black jacket combined with a pair of sandals blasting the wind with his Twin machine. As I expected the bike complied well, I got as much enjoyment and pleasure from my own Street Triple (the diffence being the Twin is a retro bike), it filtered the road smoothly allowing maximum riding comfort with upright position, the 15km distance felt so short, and little that I realised the bike was trying to go beyond 140km/hr at this odd morning hour, that made me a bit scared so I slowed down momentarily. Everything was done precisely and I could squeeze a full throttle on the open road (whenever I had the chance) and the bike responded brilliantly, I felt so confidence with this beast.
Any complaint? I thought the tank was a bit too long and tapered at the rider’s end, I realised that sometimes my bottom was seated on the tank instead of the seat! The seat felt a bit slippery which invites for a third party alternative. The bike, in fairness has a very small profile, though when looked at from certain angle, the ‘bigness’ is there, but I like to hold on to a bigger profile bike, when travelling long distance especially – that explains why my new Tiger XRX was such a great company.
I have no doubt the Street Twin makes for a great first bike for many who wish to ride around the city or short distance, and yet unsure how they would ride (between a crazy naked bike rider vs a cool cafe racer), then the bike gives a perfect answer. It is easy to ride, great at corners, capable to go at high speed, and behaves as a modern performance bike with retro styling. I would not mind trading my Street Triple with this Twin if I could get a good deal.

For video DGR can check this FB link to Triumph Malaysia

Or this youtube link by NST

Kembara Ramadan bersama TM Bikers…paradigma baru dunia permotoran?

Jam telah melewati 11 malam, dan kami masih lagi bertungkus lumus menolak jentera masing-masing sebelum menghidupkan enjin untuk memulakan perjalanan pulang. Di tengah-tengah laluan berliku dari Batu 14 menuju Batu 3 jalan Tapah-Cameron Highland, memang tak pernah terbayang sebelum ini untuk meredah laluan tersebut di lewat malam seperti ini.

Memang kami berdua (aku dan Dr. Hafiz) sudah menempah bilik hotel LF di Tapah, tetapi untuk sampai ke Tapah kami terpaksa melalui laluan berliku tersebut yang menjangkau lebih 20km, dalam kegelapan malam. Sewaktu naik di pagi hari, cuaca hujan dan jalan kelihatan licin, dan ini cukup mencabar di tambah keadaan jalan yang tak rata di sana sini, beralun serta berliku di sebalik kesibukan lalulintas dan kenderaan berat yang agak banyak.

Aku dah sampai ke Cameron dengan motor dua kali, yang terbaru bersama Harapan Baru Bikers. Kedua-dua kalinya kami naik samada melalui Sungai Koyan atau Simpang Pulai. Kedua-dua laluan memang berliku juga tapi jalan lebih elok dan besar. Lain pula halnya melalui Tapah. Bila aku mengumumkan hasrat nak join ride ni dalam group MIB, ada ahli yang kata – nak meredah laluan yang kona patah belaka memang kurang sesuai dengan jentera kami apalagi di malam gelap gelita (waktu pulang). Ini menyebabkan aku rasa cuak juga. Tambahan pula Dr. Hafiz yang beliau kata dah lama tak ride, kali ni beliau pasrah join selepas aku pujuk dan atas alasan nak support program Ikram Putrajaya. Takpe, jawabku, nanti kita ride santai je, apa-apa kita ride sekali. Akhirnya kami kuatkan tekad. Alhamdulillah pagi tersebut semasa ‘RV’ di Rawang, di sebalik kehadiran melempah ahli-ahli TM Bikers, muncullah Zul9 & Dr. Al-Amin, lega sedikit, walaupun Al-Amin tak dapat join, hanya datang menjenguk. KZH yang komit dari awal, tak muncul, jadi kami bertiga dari MIB, yang selebihnya 60 bikers lagi dari TM bikers.

Memang meriah bila ride bersama TM Bikers ni, ahli-ahlinya peramah dan mudah didekati, ramai yang berpengalaman dah berjalan jauh, walaupun ada 50% dari yang join kali ini kapchai – LC135, Y15Z & FZ150, tapi tak jadi hal sangat sebab ride tak berapa jauh, dan untuk mendaki ke Cameron kapchai lagi senang. Sebab ringan dan mudah koner.

Menghampiri Tapah, hujan mula turun, mulanya renyai terus semakin lebat. Seluar jeanku dah terasa basah, tapi Dr. Hafiz terus jalan, takkan aku nak berhenti pulak, so redah ja harapnya lepas ni panas terik seluar cepat kering. Kami berhenti di RnR Tapah, refuel dan terus ke Masjid Batu 3. Di RnR Tapah hujan turun lagi, membasahi helmet yang aku tinggal terdedah sebab melayan diri di tandas. Waktu ni dah ada masa sarung seluar hujan dan sediakan diri. Kami berhenti di masjid untuk solat dhuha dan ada yang punggah barang. Di sini jumpa Kamal, pengarah program dan sahabat baik kami yang juga ahli MIB & Ikram Putrajaya.

Sementara TM Bikers masih menyediakan diri, kami bertiga sepakat untuk ride terus ke Batu 14 Perkampungan orang asli tersebut. Hanya perlu ikut map yang dah diberi, aku set Googlemaps dan lead. Hujan mula turun dan jalan Tapah-Cameron kelihatan basah, tak rata dan memang berliku-liku. Mulalah rasa gayat. Aku lihat side mirror, terpandang Hafiz di belakang. Tak lama, bertembung deretan kereta dan lori, bas, aku potong satu persatu, rupanya banyak lagi di sepanjang jalan. Ya jalan licin, boleh terasa hampir skid setiap kali nak lap, ini yang makin cuak ni. Rupanya bertembung dengan beberapa kapchai, mungkin orang local, semuanya bawa slow saja, aku potong. Akhirnya dah tak nampak kelibat Hafiz & Zul (Zul paling belakang kira escort kami berdua ni). Tiba-tiba Googlemaps down, blank saja. Aku cuma berpandu pada jarak, lama sedikit lepas tak nampak lagi kedua bikers, walaupun selepas slow down – mungkin sangkut dengan deretan kereta dan bas di belakang, akhirnya aku berhenti di sebuah perhentian bas. Rupanya dah terlalu hampir dengan lokasi. Tak lama muncullah Hafiz & Zul9, ok kami pun set masuk ke simpang ke arah kampung Batu 14. Lagi gayat bila jalan menuju kampung curam dan berliku, memang merangkak saja tak biar tayar bergolek perlahan. Berbagai fikiran bergolak, hmmm macamana perjalanan balik nanti, di kegelapan malam…

Alhamdulillah syukur program Kembara Ramadan ke Cameron Highland ni berlangsung dengan jaya. Congrats kepada Kamal pengarahnya, dan TM Bikers, Presiden En Roslan, kepada ikhwah MIB yang turut serta, eh tak ramai tapi bermakna. Zul9 yang terpaksa korbankan program Ikram Batu beliau semata-mata nak meraikan program ride ni & memang kehadiran beliau amat membantu aura MIB. Dr. Hafiz, yang mulanya tak konfiden je (sorry Hafiz hehe), sebab dah lama tak ride kata beliau, malahan aku sendiri pun, bila ada orang sebut route ke batu 14 tu yang amat mencabar, gementar juga, rupanya kehadiran Dr. Hafiz membantu gak, konsepnya ride slow2 santai pun dah ok, waktu ni kita nak sampai dengan selamat dan program berjaya, lain waktu nak memecut ke hujung dunia tu lain hal haha.

Secara ringkasnya lebih 60 bikers yang join, separuh adalah ‘small bikes’ dia orang sebut bike comey – kapchai – LC135, Y15Z atau FZ150. Ada yg datang dari Trengganu, Johor, Utara dll. Yang ride bike comey adalah anak2 muda 100% sementara yang ride big bikes bercampur, separuhnya dah berumur dalam 35-40han. Ini dari TM Bikers lah. Dari MIB ada tiga orang sebagaimana yang anda tahu.

Ride ke Cameron, Batu 14 ni simple saja sebenarnya, memang tak banyak ride, lebih banyak program masyarakatnya. Ride dari Rawang ke Tapah – Batu 3 lebih kurang sejam. Dari Batu 3 naik ke Batu 14 tak sampai setengah jam, tu saja. Total distance, dari Ampang rumah aku, 160km hmm memang singkat walaupuan acara program ni tamat hampir tengah malam.

Programnya – Angkat barang, turun barang – di surau Batu 14. Lepas tu rehat. Ada program treasure hunt dan & pertandingan melukis untuk anak-anak. Lepas tu penyampaian hadiah (semua anak-anak) dan duit raya juga penyampaian sumbangan pada orang asli. Then sempat bawa anak-anak ni short ride big bikes kami, pergi dekat2 saja. Sewaktu rehat ada pilihan untuk naik ke Cameron atau mandi di Lata Iskandar, kami tak pergi, sebab ada interview dengan TV Jakim. Ya, media crew ni interview ramai orang, of course Kamal sebagai penganjur, TM bikers, penduduk dan mereka beri peluang, kami sebagai bikers Ikram –dalam interview aku sebut MyIkram Bikers lah, bagi orang kenal.

Berbuka bersama orang asli, dapatlah ruang bersosial dengan mereka – untuk lelaki kebanyakannya orang tua atuk2 atau anak2 kecil – selebihnya bikers dan petugas2 lantikan Jakim atau wakil JKOA, dan crew Ikram Putrajaya & Ikram Perak (Batang Padang).

 

Of course, Kamal sebagai Pengarah program ini menerajui program dengan jayanya. Beliau berjaya menghubungkan Ikram Putrajaya dalam ‘big picture’. Malah semasa berbual dan interview dengan media JAKIM, mereka tanya seolah-olah Ikram ni berpusat di Putrajaya, begitu juga MIB….tak mengapalah yang penting Ikram dikenali melalui usaha sahabat kita. Dan beliau menunjukkkan leadership yang baik dalam TM Bikers, sebagai pengarah program. So, pada aku beliau patut diberikan kredit atas usaha ini & insyallah mungkin bentuk JV seperti ini merupakan ruang yang amat baik MIB dapat melibatkan belia bikers, nak buat secara MIB sendiri-sendiri mungkin tidak dapat mencapai skala yang seperti ini!

Aku sempat berkenalan dengan Presiden TMB Sdr Roslan dan brief sedikit mengenai pertubuhan Ikram dan kumpulan kami MyIkram Bikers. Beliau kelihatan cool, berkarisma dan mudah bermesra. Dalam ucapannya beliau sebut kerjasama dengan MIB – ini program ketiga ada kerjasama dengan MIB – sebut beliau.

Setiap ahli MIB memainkan peranan baik – Zul buka agenda semasa sampai – ini buka ruang untuk taaruf dengan kebanyakan yang terlibat di lapangan (masa tu TMB tak sampai lagi) – termasuk petugas JAKIM, wakil orang asli, ahli2 Ikram (Putrajaya & Batang Padang) dan crew media JAKIM) melalui ini kami banyak dapat peluang networking yang baik, serta kenal lebih dekat masyarakat orang asli dan keperluan mereka di sini.

Aku nak sebut juga, mengenai bikers sebab ini bread & butter kita MIB. Kami ada sebut dulu nak buka kapchai chapter tapi tak pernah bergerak. Aku rasa model TMB ini model yang amat baik, macamana kapchai riders boleh join program just like the rest of the big group, ride jauh. Dan mereka memang mendapat tempat yang ‘equal’ dalam progam ni. Kebanyakan kapchai riders ni atau semua adalah anak muda, belia. Semasa ride, mereka ikut kumpulan sendiri, sebab riding pace tak sama…tetapi tetap tak ketinggalan, Marshall sentiasa pesan supaya riders jangan ride seorang-seorang, walaupun riding at own’s pace, sekurang2nya berdua, lebih baik untuk keselamatan. Bila diambil kira bermacam background bikers dan bike yang ada, jadi kumpulan kapchai ini membentuk geng yang ada ‘equal footing’ dengan big bikes. Perlulah disebut, dalam konteks ni, setakat yang join adalah LC135 ke atas (termasuk LC yang tak berklas (clutch). Aku rasa the ‘key’ untuk menyerap group kapchai ni ialah adanya kumpulan yang agak besar (contoh dalam satu2 ride ada sepuluh atau) dan anak2 muda yang ada background yang sama – contoh di sini profession…konsep ini bolehlah diadaptasi yang penting supaya kapchai yang join the big group tak terasa kecil atau terasing. Juga beri ruang kapchai ini menyesuaikan diri dalam the big group, contoh dari segi refuel stop, dekat sedikit jaraknya dari biasa. Sebab dalam ride macam program orang asli ni, fokus sebenarnya adalah program, ride tu sebagai wasilah program. Daripada 14-16 jam program – ride hanya mengambil tak sampai 40% dari keseluruhan program, jadi kalau buat ride konvoi yang melibatkan kapchai mungkin dalam bentuk seumpama ini…tetapi tak mesti, macam-macam bentuk kreativiti boleh dicipta insyallah bila dah ada big group kapchai tu pandai-pandailah mereka.

Last sekali pasal kecekapan dan keselamatan. Dulu aku selalu concern bila nak naik bukit dan koner ni.  Memanglah dan dari segi keselamatan memang kita perlu hati-hati. Tetapi untuk bikers, selalunya ‘cabaran’ untuk melayan koner dan bukit ni ialah dan mengenakan stail dan ride laju, sedangkan memang ada ketika, tak perlu pun pada semua tu. Bayangkan sewaktu turun dari Batu 14, di malam hari, walaupun aku ‘terpaksa’ sabar di belakang Hafiz mengemudi jentera bumblebee beliau yang sentiasa mengaum minta dilenjan habis, tapi Hafiz tetap cool menyusur laluan tak terburu-buru. Betul juga, apa nak dikejar, di waktu kegelapan malam dan jalan penuh berliku yang tak rata ni, yang penting ialah selamat sampai. Kalau laju pun, adalah beberapa minit awal sampai, tapi kalau silap lenjan, lain pula boleh jadinya, apa lagi bertembung dengan kenderaaan berat yang bila-bila masa saja boleh overshoot. Jadinya biarlah ada balance sedikit, memang jentera osem kita untuk dipandu macam kuda hebat (macam apa yang Ustaz Hasanuddin sebut dulu) tapi kita kena mengenali kemampuan diri, kemampuan jentera, juga keadaan jalan, cuaca, lalu lintas dan banyak faktor lagi.

 

 

Video link perlepasan, ride ke Cameron

Memenuhi hak sahabat yang sakit…

Cuaca pagi hujan renyai, dan sesekali menjadi lebat. Rancangan awal untuk keluar ‘TTS sarapan’ bersama isteri terpaksa dilupakan saja, isteri pun rasa tak selesa disebabkan cuaca yang malap di sana sini. Kami bersarapan di Am Bistro. Lepas mengenakan roti telur bawang dan kopi O aku permisi. Sempat juga sebut pada isteri, cuaca dah elok ni jom, abang ingat nak ke Rawang…tapi isteri dah set untuk masuk kerja.

Dalam keadaan yang masih gerimis sedikit dan jalan yang lembab dan berlopak di sana sini aku kuatkan hati untuk terus menuju ke KPJ Rawang. Kira-kira 30 minit untuk sampai, mungkin kurang dari itu dengan bermotor. Jentera Triumph Tiger XRX meluncur lancar di celah-celah kenderaan pelbagai, menyusur laluan yang ditunjukkkan oleh Waze. Melepasi pusingan Jalan Ipoh, exit ke Rawang dan tak lama kemudian melalui jalan berliku menuju Rawang. Tak sampai setengah jam aku menghentikan motosikal di lampu isyarat dan terpandang hospital yang dituju.

Pagi memang bukan waktu melawat, tapi di hospital private mungkin tak berapa strict. Kalau ada halangan pandai-pandailah cari alasan, yang biasa sebut ‘saya ni doktor’, dapatlah pengecualian walaupun sebentar. ‘Assalamu álaikum tuan. Saya nak cari seorang pesakit NHM’. Tercengang receptionist, ‘err, saya kawan dia…’ jawabku meyakinkan. ‘Sekarang bukan waktu melawat Encik..’ ‘Eh, saya tengok kejap je boleh?’ dengan nada redha beliau membuat panggilan ke atas. Macam tiada saja nama tu…baru kusedar tersasul sebut nama beliau, nampak sangat tak kenal sahabat betul-betul.

Sahabatku ini telah disahkan mengidap kanser buah pinggang. Memang dah lama berniat menziarahi, tapi isteri minta pergi bersama, sedangkan beliau sebelum ini dirawat di hospital yang agak jauh iaitu Serdang. Sebenarnya aku dalam ‘panel’ pakar yang ditugaskan membincang dan memberi maklumat terkini beliau pada ahli-ahli organisasi kami, di samping memberikan khidmat perunding mana yang sesuai. Agak mengewakan ya, kerana berbulan beliau telah terlantar sakit, keluar masuk wad, sekali pun belum berhasil melawat. Ku akui memang kami saling mengenal, dalam organisasi beliau memegang beberapa jawatan kempimpinan di samping terlibat dalam peringkat nasional pelbagai organisasi lain. Aku orang biasa saja, adalah terlibat di sini sana, tapi tak pernah menonjol. Jadi, kami memang tak kenal rapat tetapi ikatan ukhuwah tetap ada. Mungkin alasannya, tidak berapa rapat, jadi nak roger beliau sebelum ziarah pun tak berapa pasti. Tetapi pada hari ini aku nekad, dan mengetahui beliau di sana, terus aku putuskan untuk ziarah juga biarpun pagi ini urusan pembedahan di makmal kardiologi invasif dah menanti. Takpe, co-pilot ada boleh beri beliau peluang lebih sedikit untuk jadi ‘independent operator’.

Memang kami tak rapat. Tetapi beliau seorang yang prihatin masyarakat dan menjaga hak persahabatan. Untuk pengetahuan anda, beliau, dalam keadaan sakit begitu, adalah salah seorang sahabat FB yang menghantar ucapan hari lahirku bulan lepas. Ini menyebabkan aku rasa lebih terkilan atas alasan yang berbagai tidak kesempatan melawat beliau. Jentera hebat dah menjejak Thailand, Langkawi dan berbagai destinasi ber TTS sana sini, hai, nak menjejak sahabat sendiri yang sakit pun tak kesampaian, ini menyebabkan aku amat malu pada Tuhan kerana gagal memenuhi hak sahabat. Sebab itulah, hari ini, apa jadi pun aku bertekad untuk menziarahi beliau.

Senyap sunyi saja wad di waktu pagi ini. Beberapa orang jururawat di meja bertugas macam tak hirau atau tak terkesan langsung bila aku melangkah masuk. Eh misi, tak alert ke mana tau saya ni pelawat ke perompak datang nak kacau pesakit….mungkin jururawat di sini, macam di hospital-hospital lain ada ilmu firasat tinggi, boleh rasa pelawat yang datang tu baik ke jahat, tanpa melihat pun dah tahu…

Ku selak kubikal, terpandang wajah seorang lelaki sedang lena…jelas dari penampilan beliau seorang yang sedang sakit. Nyenyak dan tengan tidur beliau…tapi nampak tidak seperti seorang biasa tidur. Aku mengambil masa lebih seminit untuk menyedarkan beliau. ‘Akh, assalamu alaikum…’ perlahan-lahan beliau buka mata, dan menyapa dengan senyuman. Biarpun beliau nampak lemah tak bermaya, senyuman sentiasa terukir dan beliau bercakap dengan bertenaga dan mesra. Walaupun aku tahu sejarah sakit beliau, aku tetap tekun mendengarnya semula, dan beliau memberi update keadaan semasa serta sebab-sebab kemasukan ke hospital kali ini. Dalam masa 15 minit tersebut sempat kami mengimbas kembali di awal waktu beliau mula disahkan mendapat kanser.

Aku sentiasa memberi perhatian serius hal ini. Beliau memang dah lama mengadu sakit perut. Tetapi hanya berjumpa doktor untuk mendapat rawatan hujung tahun lepas. Pada asalnya, doktor merawat beliau sebagai pesakit ‘gastrik’. Hanya kemudiannya kanser tersebut disyaki setelah ujian CT scan dilakukan. Kesimpulannya, jangan ambil ringan simtom sakit anda terutamanya kalau ia berterusan lama. Malahan kalau doktor kata ok pun, pastikan siasatan yang secukupnya telah dibuat, dan ada review yang berkala.

Apa pun sahabat kami seorang yang cukup pasrah, terserlah kekuatan beliau yang disaluti dengan keyakinan pada Allah. Alhamdulillah beliau berjaya menjalani pembedahan biarpun ianya berbentuk paliatif, paling kurang dapat melegakan simtom yang dihidapi.

Aku doakan beliau dirahmati Allah dan dimudahkan dari bebanan kesakitan, lebih-lebih lagi dengan amal dan khidmat serta perjuangan beliau dalam masyarakat selama ini

A birthday mishap? Taming the twisties or being tamed by the twisties….

It was a long ride. After completing the KL-Klawang route (we called it Klawang International Circuit), we decided to follow Klawang-Kuala Pilah-Bentong-Karak to get us to the destination, Bukit Tinggi. The wife who followed by car would be driving back to KL to send a friend’s children home from the camping, then join us at Bukit Tinggi. So two of us headed towards Karak via the inner road above.

 

Klawang was as usual a ‘disappointment’for an old and hopeless rider like me. This is the second time I took my son, last time he followed me behind, I was riding the Bonneville. This time, it was obvious that he was far able to tackle the twisty roads better than me, so I waved to him to lead, and in no time he had disappeared. I kept my usual pace, there were a few speeding bikes overtaking me including this one Yamaha FZ rider who elegantly sprinted along the routes past us then he came back and I was still struggling to complete the lap. The son was good, almost matching that man’s speed except that he would stop at every few minutes, giving me chance to catch up.

 

At some point I began to feel desperate. That’s it, I am definitely no good at cornering. Even after going through the same route not less than 4 times, I am still about the same, shaky and uncertain at times, could not improve the pace. The only difference perhaps, this time I had more confidence and able to keep the bike on the road without overshooting. There was still a lot of difficulty leaning the bikes ‘correctly’ especially at some of those acute bends…and in this case I sometimes simply chose to go real slow. I had, since that near-fall incident in Thailand, adopted the 30-60-90 technique when cornering, the number referring to speed in km/h. 30 at the worst and most acute corners, 60 mid-way and 90 at ‘high speed corners’, the speed refers to the braking speed before reaching apex. I have been working on ‘body position’ which the trick by applying merely ‘level 1’ body positioning had helped me cope better with those acute bends. Nevertheless I have not been able to dramatically increase the speed and this is the embarassing part when compared to those young bloods the like of my son who merely started big bike riding in years later than me!

20170430_142956

It is worth noting while we were busy manouvering the bends towards Klawang, suddenly my son who was in front signaled to me to slow down, there were a couple of police officers and a crowd gathered on the other side of the road. Then I saw it, an accident involving a yellow Porsche and a Yamaha MT (9 maybe). The front headlight of the MT seemed badly damaged while the passenger side headlight of the Porsche smashed. We proceeded to the destination.

 

After having a late lunch in Klawang the two of us headed off Klawang-Simpang Pertang towards Simpang Durian then followed the Kuala Pilah-Karak road. It was along this approx 60km stretch of road, passing small towns and plentiful of twisty roads putting our cornering skill on test. Since this was a long stretch of road I ushered my son to lead as before.

 

On and off, there were a fair bit of que caused by vehicles slowing down due to the windy road. I thought I was generally more fluid at filtering the traffic, on a few occassions I overtook and stayed in front. Then we reached this area of Kampung Safie, my son leading in front. There were a number of cars ahead of me and I saw a tight bend ahead, however there was ample space so I overtook and got clear till I reached the bend, yes it was a very tight bend, forming an extreme curve making a half round-about shape, I slowed down and steadily worked my way through. Suddenly my eyes caught side of a boy lying on the ground, and on the other side, the middle of the road, a blue bike knocked down. It took a fraction of seconds to compute what’s going on then, oh, no! its my son! I nearly froze, then composed myself, brought the bike to a halt, waved to the vehicles behind to stop…then I got off the bike. By this time, the boy was sitting up, shaking his hands. I shouted ‘Are you alright?’. He took of the helmet quickly, I asked him to stand up gently, which he did. He seemed shocked but was able to move all his limbs fine, though very slowly. He was crying, oh dear. A few people rushed towards the scene, a man came close to the bike and lifted it up, which I quickly got hold of, and we started pushing the bike. It was on gear, the boy stomped the now crumpled foot gear trying to neutral it to no avail. I simply pull the clutch and we began pushing the bike to the roadside. Then I got on my bike and rode it to park beside the Triumph Street Triple.

 

We are ok, I declared to the friendly crowd of people, and in short time they all dispersed. All the clogged up vehicles now slowly began moving and the road/roundabout where the incident happened is now back in order.

 

I gave my son a hug. He was apparently shocked and distressed, more than feeling hurt. I repeated asked him if he sustained any injury which he denied. I am sorry, ayah, he said. No, I said, I am sorry, son I am really sorry. I was merely expressing my regret for letting this young man ahead of me. Of course he was good, but the guilt feeling came when realising that I should have taken the lead, and hence have control of his speed rather letting him in front at his own pace. When things settled a bit, he took of his trousers and revealed a few laceration wound on his left knee. Thankfully, thanks God, that he was otherwise ok. That itself gave me a big sigh of relief. Forget about the bike, when an accident happened, the first thing that matter is the human not the machine.

 

It was blazing hot afternoon, around 2pm. We could hardly find a good shelter. Tired, thirsty and now in desperation trying to sort out our fate. At least my boy is safe, thanks God, all praise to him. It was a definitely harrowing experience to witness you own son down.

 

I examined the bike, found the engin oil leak, broken gear pedal, broken panel and seat, cracked rear rim causing the tyre to deflate, and two lost indicator lights. This could be another major repair. I dialed our insurance helpline, Allianz and called for a towtruck. Now we sat down on the grass, looking at the ‘roundabout’ and string of vehicles passing it from both direction. It became obvious how acute and rounded the bend, worse still, it was a downhill descent, a litle bit uneven surface, there was a patch of mud on the left roadside, and it was a positive camber turn. Then we saw frightening view of cars and bikes overshooting to the opposite lane, almost like one in ten of them, each time, any vehicle that approached the turn at a high speed, will inevitabley overshoot. What made them lucky coz there was nothing coming the opposite direction, or most of them managed to brake while doing the turn – mostly, though their speed was a little ‘higher’ still it was at a relatively low speed. So, in short, all vehicles that got to the turn (including a number of superbike and cruisers) will slow down, my guess to between 30 to 40km/h anything more than this will lead to overshooting or extreme braking which could be dangerous.

 

Then we began to see peculiar things, like a motorbike with adult pillion at the back, and additional pillion, a kid, trudging along the curve smoothly. Or a kapchai carrying a dog or large bucket of box, calmly cruising the turn as if the rider was not bothered by the dangerous bend. And a few other motorcycle, including superbikes in solo or carrying pillion, successfully cruised along the curve comfortably (at a fairly low speed). Some slowed down to check what’s happening, we just waved away and they left. Yes, they safely exited the corner, because they exercised extreme caution there, speed and manouver wise. Sitting there gave us a good practical lesson of what cornering is all about.

 

When we were more settled I asked my son to share his traumatic moments. He was approaching the corner practising the technic he had successfully applied up to this point, when he suddenly realised that he was going at a far higher speed than he could manage. This created some panic, added with the sudden appearance of a car coming from the opposite direction, therefore eliminating a chance of widening his approach angle. So he was left with the choice of leaning the bike aggressively, which he did. However, there was little attempt at hanging off or shifting body position adequately to counterbalance the extreme leaning of the bike. Next, he scrapped the peg violently, lost traction of the rear tyre and the bike dropped to the ground, he swiftly ejected himself out a meter and a half away from the bike.

 

This was a bitter and costly experience, however I am so much thankful to God for keeping my son (and myself) safe. The fall had taught me (or both of us, me certainly) a lot of lessons, not only in cornering. But for me, it did enhance my belief and commitment to ‘slow down’ further, certainly at corners. Afterall that little excitement gained from passing the curve at a crazy speed, comes with an unacceptably high risk not worth taking.

Ride to Cameron Highlands…concurring the fear, building the confidence…

It was my son’s wish initially, and I thought it may not be a bad idea at all, furthermore the Mrs had also whispered to me the previous week, ‘feels like we could go for another ride…’. So I jokingly said we should go for Phuket (bike’s week, our good friend AH is going there), but that would be well beyond our own reach in view of time constraint and all that.

So I casually mentioned our intention in the whatsapp group, hoping that one of those adventerous riders like AKZ or NT will respond. On the day we set out for the RV at Karak BHP there were four of us, plus my Mrs as a pillion. So three Triumph riders and another KZ9 Kawa V600.

AKZ who led the convoy suggested we took the Karak-Sg Koyan route going and coming back via Simpang Pulai. We stopped at Bentong for a laidback breakfast at famous Toki Lemang. Toki is located just along our route to Cameron anyway.

As expected, the two young men sprinted away in no time charging along the twisty terrain of  Karak Highway with style, and subsequently a long series of bends along the inner road leading to Sg Koyan. I stayed behind a bit, and later decided to be the last, letting KZ9 who is a steady and experienced rider to be in front.

Recalling the near-fall experience from the Thailand ride I have since been a freak at corners. Added with the responsibility of keeping the pillion safe, I just employed a ‘safe mode’ whenever tackling corners, slow down as much, and merely do a ‘stage 1’ body positioning! which in a number of instances would not be sufficient without enough motorbike lean, but leaning had caused scare too, since I encountered a few peg-scrapping episodes.

Nonetheless, the Cameron ride turned out to be a thrilling ride experience that had rejuvenated my confidence in handling corners, thanks to the three guys (that, include my son then hehe)….due to the nature of a rather relaxing journey, no pressure to catch up with the big group, each one of us was able to enjoy at our own pace, and by that I meant it wasn’t slow of course, knowing those two enthusiastic young riders. There were ample time to ‘experiment’ with varying style of approaching or exiting corners and hence feel the bike’s reaction to it (I should rather be careful here coz road riding is in no way a time to experiment! what I mean was within the scope of applying a more or less ‘correct’ style, just the extent by which it was applied could differ a bit at different time point…).

The onward journey was a much more lively experience, since the road was clear most of the time and I admitted it was a well maintained road. This in contrast to return journey via Simpang Pulai, though the road was supposed to be better than that of Tapah’s, we were stuck in a long string of traffic congestion, ended up almost two and half hours of 100km ride out to Tapah R&R. That was a bit tiring, though once we were out of the congestion, we started to enjoy the twisty roads again, albeit it started raining a bit.

We had a short high tea session at Boh Tea outlet, and a late lunch/pre-dinner at Tapah R&R.

Once we exited the highway, I sprinted fast ahead of everyone and we arrived home just before 7pm. That’s a 11 hours of outing (we started 8am) thank God, everything went well and what a fabulous ride memory.

A gentle cornering lesson at Klawang and savoury brunch with satay tulang

It’s been a long time since I last joined this bunch of lovely people from the Triumph Ratpack group. Mostly due to time constraint and other issues. This morning I had a bit of free time and decided to be in their company to enjoy the twisty roads of Klawang.

I posted a late message to the group last night “I hope to join. But not sure if I will take the Bonnie or Street (Triple)…since two of the members joining are Street riders😊….hmmm but the Street could be met with higher expectation though…what a dilemma. Whatever it is see you guys in the morning”

img_20161218_154620

This is a dilemma I face whenever both bikes are available for the ride… Yeah usually the son follows me for the ride and he will take the Street and I am left with the Bonnie. Knowing most of the Ratpack who join the morning ride will be on their classic bikes, I should have taken my Bonnie. However it so happened the Street was just out of the garage after warded for three months….so its about time to give it a good test. Furthermore I found my skill of handling the naked bike has deteriorated these days since I have not been riding it much, it almost become the boy’s transport till the accident happened.

I fitted the tailbag (alas I still have my fron tank bag but could not use it as one of the locking harness was lost during the incident or repair). The tailbag is useful to keep some light stuff and if I decide to bring home goodies for the family. I do not need the rain jacket as I was wearing the full suit leather, which is waterproof.

During the night I was awake a few times and heard the sound of heavy rain….means there may be a possibility the ride may be cancelled. I had experience riding to Klawang with some other young guys before who were obsessed with weather, they will abort the Klawang mission when it start to drizzle or even when heavy cloud sighted on the horizon.

But Yus the leader of the gang this morning was very determined. He posted at 7am that he will keep his intention of meeting us at the rendezvous (RV) point despite the uncertain weather. As I got out of the house I could sense the road a bit wet and the weather did look a bit gloomy. Not deterred by the outlook I began the ride. It took me around 15minutes to arrive at the RV point, Hulu Langat Shell station. I was welcomed by Yus and the rest of the gang.

The list of riders were
1) Yusseri
2) Raja
3) Alvin
4) NormD
5) Ikwan
6) Alphy
7)Cheng
8. Hj Megat Street Triple R
9. Eddy
10. Mustafa
And myself of course

Yus confirmed that they were proceeding regardless of weather. So we began rubbing tyres on the rather wet road…at one point we ran over a puddle…yet no sign of giving up by these guys. I was a bit hesitated and tried to keep at low speed, keeping just within the group led by Raja on his Thruxton R. Raja stopped at the junction of Klawang road just to gather everyone again.

Short video link (use high quality view) here

I had done this Klawang ride 3 times before but usually I would not ride fast. The first and second time with the MyIkram Bikers, and on the first ride I had an overshoot, they guys were quick to notice and ensured that I was ok. Since then I knew what Klawang is made of, and despite the high enthusiasm, I usually choose to ride at a slower pace. On the second and third rides I took the Bonneville, it felt easier to handle and gave me more confidence, though I still did not go at high speed.

I noticed from the start the group tended to split to two…the faster riders 4-5 of them and the rest. After the short stop it took me a while before rolling the tyres then I noticed the faster group have disappeared from view. I kept my pace a bit faster but not too much on view of the not so crispy dry road. Then there were a large group of Ducati riders who went at speed, I was overtaken by them one after another…aah let them. At some point I tried to stay behind them, copying their moves and body lean but it proved too stressful. That’s it I have to admit I am not a sportsbike rider haha…so I should forgive myself for riding at a shameful pace…be it as long as I enjoy the ride and be safe.

Luckily somewhere halfway the faster riders had stopped on the roadside awaiting. So I stopped my bike awaiting the rest. Yus arrived and said we were about 30km to the destination, restoran Satay Tulang Durich Jelebu

We continued the journey again the same ride pattern with seemingly more of the riders in the faster group so I followed suit. Hmmm comparing to the Bonnie (I rode it last time on my Klawang ride) the Street Triple is fun with its smooth 3 inline though a bit stressful as I have to give it more bodily push at corners….unlike the Bonnie in which it felt more natural and less leaning, while its higher torque makes it quicker to.come out of corner…maybe I am too old to make full use of the Street features I supposed.

But the Street is great with its humming sound and strong pace on the straight, leaning and turning it feels like one so solid….unlike the Bonnie that occasionally stutter badly when pushed hard. So in short I enjoyed the ‘gentle’ cornering lesson on my Street what more in the company of these awesome crowd.

img-20161218-wa0004

We arrived at the Satay Tulang Durich Jelebu around 9.30am. The owner, Rizuan welcome us and said he was ready to serve the brunch. Yus ordered satay – tulang, kambing, ayam & daging. He also served us nasi lemak. Rizuan said he opened the restaurant specifically at Yus request…wow…and his own version of satay tulang has gained popularity that he regularly received many orders for delivery. He usually opens in the evening and serves nasi ayam and satay, though he can also prepare other variety of dishes including rendang, lemang, lontong etc. The satay was delicious and I ordered to take away.

I must admit that I do not know most of these guys yet they were easygoing. I knew Mustafa of course he came to my house 2 years ago, and Ikhwan whom I bought the Zard from. Yus shared his experience riding the Tiger Xc which I was interested in, and a brief discussion took place of the ‘low’ version Tiger XC which they think FB does stock them, while Eddy recalled his hiccup with the Ducati, now he has his passion on the Thruxton and he looked cool riding without wearing jacket, just like a real gentleman!…Cheng is a quiet yet capable guy who handled his Bonnie competently, at the end of the stint we were riding close to each other till exited the Lekas highway, and shortly after he disappeared in the thick of traffic – he said he was heading for KLCC. Raja I knew from a conversation at the FB showroom a while ago, a guy who owns five bikes if I could recall correctly, and has gathered the dust from many countries with his bikes. Haji Megat is an amazingly humble Street Triple R rider, perhaps the only rider who did not overtake me at any moment, hmm at least I learn that you do not have to be riding the naked machine very aggressively sometimes…Alphy is a humble and composed rider, he rides the Tiger XRX, knows the road well and seems to handle his machine very confidently, just by the look of him I guess he has ridden many long destinations. Norman is the rider who sat beside me at the restaurant, he was trying to persuade me to prescribe him a tranquilizer.

 

I learned that most of these guys do own more than one bike. What I really enjoy about the classic community, they are a mixed kind of riders, many are mature people with varying degrees of experience in riding, but they do have passions with their classic bikes – they are casual, fun seeking and sociable. Most of them take their classic bikes for short rides (some exception like Raja and Mustafa who do take their classics for long journey alternating with the adventure touring bikes that they also own) and not many that I know sue their classics for commuting to work (like what I do).

Thank God everyone made it home safely. During our brunch Yusseri informed us there was one of the bikers belonged to other group earlier on who overshot and ended up on the bushes. That sounded scary, so we were right to be more cautious.

What a lovely morning to spend in the company of these awesome Ratpack riders