VW GTI back in action…between fast and fact….

Finally after 5 months of long and annoying wait, our red scorcher VW GTI is back in action. No I did not blame the car honestly, it was a fine machine, rather the poor and below expected standard of service at Wearners Sungai Besi that had frustrated us. And yet, the car was released, not in perfect condition either, after having to change the base engine, it still was not smooth, and later it was found the ignition coil fault (I wonder whether all these while it was the ignition coil problem and never the engine….). So, even after second release from the workshop the car was still not right, it still vibrated badly, come from ‘under’ the car, and they just told me ‘its the rear tyre’. Little did I know how bad they were until I visited the tyre shop, and they showed me the badly woven rear tyres resulting from broken rim. So we were another RM3k poorer as a result (changed two tyres, repaired a spare rim to replace the broken pair).

So last night I took it for a ‘test’ after a few month of redundancy. Just the day after the rear tyre changed, and it feels solid and sleek as ever. And I began enjoying this fast-paced speed machine again! Brisk acceleration, smooth and energetic engine, added with responsive breaking gives the performance needed on the road, high speed driving made more pleasant and confident.

Last night, I had regained the confidence on my GTI, it has again delivered itself as a powerful speed machine. Just when I launched from 0 to 120, the Mrs immediately remarked, now this is the right car!! she was referring to a few days ago  before the tyre changed, when it was still shaking violently even at very low speed. Then I started revving at x km/hr once the highway was relatively clear and she remarked again, eh you are just at this speed and its shaky again right?. Perhaps its hard to get away from the nightmare of yesterday and any little hint of instability we immediately thought if the old problem could still be there. But it isn’t, that was just the ‘feedback’ of the vehicle from interaction with the road surface etc, furthermore most of the highway of the country are not designed for super high speed. And furthermore there was little point going over that x km/hr speed anyway. Alas, indeed I accidentally floored the accelerator once and the car launched willingly to that crazy speed well beyond x km/hr, yess smooth and steady, huh, that was enough I thought, and the Mrs was fast asleep.

Then I had a flashback…to that old time when I started driving, I admit that driving at 90 miles/hour (145km/hr) on a country road was a norm for us young people back then. Then we would sprint close to 100 (160km/hr) on highway, never beyond that. When I came back to Malaysia for good, with a big family, I was much sober, and for long I did not know any speed beyond 118km/hr. Well, it was a lie if I said I never…coz on a few occasions I had to, like rushing on a clear highway, but never did I reach a constant speed of beyond 145km/hr. No, not until I drove a 3 series BMW (I bought a 318i in 2009), then I learned what it feels to move at 160km/hr. Then with the new bimmer, and later the GTI, life in the fast lane had taken its new dimension. It is crazy I knew, but then it was hard to get rid of that speed addiction. What’s more important, the threshold for ‘comfor’ driving had been lifted so it was a breeze to be going at say, 140-150km/hour. When I started riding the big bike, then a new world of speeding came to life. However, despite being able to push the limit and cruising comfortably at fairly high speed with the bike, of course, nothing match driving. You can be so relaxed and yet moving faster than anyone around, still able to talk to people around and enjoy a sip of coffee or something, that is simply unbeatable. So to move fast, stop less, and feel utterly comfortable, driving winning choice.

So, we kept breaking record and earning speeding tickets – not good. Therefore we started to be more cautious with the speed cameras, and slowed down. But it remains a challenge, and fun, when you can complete a journey KL-Merlimau Malacca in less than 90 minutes, or KL-Batu Pahat (mother’s house) in less than 120 minutes – I am talking about clear days – or rather night or early morning.

Albeit all that, no, one big no, I do not race on the road. Occasionally tempted to tailgating, or chasing game, it would not last long, knowing the potential hazard. And I definitely slow down when it rains, and no speeding on country road. And most of all I still enjoy comfort driving – driving at the speed limit, which is perhaps, on balance the best way to keep safe on the road20170402_134937

Advertisements

MyIkram Bikers merentas sempadan lagi, bantu pelancaran BBNGO bikers

Sekitar ride bersama BBNGO program Tautan Kasih Nusantara Malaysia-Thailand 2017

Pada satu masa dulu memang tak pernah terbayang kemungkinan merentas sempadan ke Thai malah bukan sekali, tapi tiga kali dalam setahun! Rupanya ditakdirkan, sedikit pengalaman yang didapati hasil dari ride ke Thailand tersebut kini diperlukan untuk membantu misi BBNGO (Bantuan Bencana NGO Malaysia) menziarahi dan menyampaikan bantuan ke Selatan Thai.
Baharu saja pulang dari Khao Sok ride bersama RATPACK tiba-tiba dihubungi oleh Aziemah dari BBNGO, bertanya bagaimana membentuk bikers group. Begitulah bermula ceritanya. Sebagai organisasi yang berhasrat menyumbang khidmat pada masyarakat MIB tidak keberatan.
Walaupun banyak juga cabarannya. Apa lagi kerana kali ini saya diberi amanah mengendalikan perancangannya, walaupun saya berkeras tidak bertaraf ‘otai’ lagi. Jadi ‘deal’ yang dibuat adalah saya akan memerlukan beberapa otai MIB turut serta dan mereka bakal dijadikan ‘leaders’ semasa ride.

Antara Impian dan cabaran…
Destinasi yang dituju adalah Pattani dan Narathiwat, di mana jaraknya memang tidak begitu jauh dari Kota Bharu. Tetapi buat kami yang bertolak dari KL ia jarak yang cukup jauh dan memerlukan bermalam di KB. Ini kerana hari rombongan bertolak (Jumaat) adalah hari bekerja untuk kami di KL – walaupun ianya hari cuti di KB.
Cabaran utama ialah mengumpulkan para bikers. Setelah berbincang di kalangan ‘Penggerak’ MIB, kami umumnya bersetuju untuk mendokong misi pelancaran BBNGO bikers ini, bergantung kepada bentuk program yang dicadangkan. Bagaimanapun setelah destinasi dikenalpasti dan maklumat terperinci program disebarkan, hanya ada 3 orang sahaja yang menunjukkan minat. Seorang demi seorang mendaftar, dengan kadar yang perlahan. Maklum, ramai otai bikers yang tidak dapat turut serta. Hanya 2 minggu sebelum berlepas setelah menghubungi beberapa bikers secara personal, akhirnya berjaya mengumpul lapan orang bikers (2 orang menarik diri kerana tidak sihat atau tiada cuti).
Inilah wajah 6 bikers tersebut, 3 dari mereka ditemani pasangan masing-masing, berlepas dari BHP Gombak. ZMG, ZY, AMY, AMD, MMJ. Saksikan semuanya berbekalkan jentera hebat yang (touring/adventure bikes) yang mampu membelah ratusan malah ribuan kilometer umpama kuda-kuda yang sedia meredah bukit bukau gunung ganang dan lembah untuk membawa tuannya ke destinasi di tuju.
Route yang dilalui ialah LPT sehingga ke penghujung, menuju Kuala Trengganu/Merang. Perjalanan melalui LPT dan laluan pantai selepasnya lancar, hanya sesekali hujan membasahi kami dan sebaik tiba di penghujung LPT hujan turun lebat menyebabkan ramai yang basah kuyup. Yelah, biarpun memakai jaket kales air, dengan hujan yang lebat tetap basah juga sedikit sebanyak


Kami sempat berhenti di pantai Merang untuk menikmati keropok lekor dan goreng pisang di petang hari sambil menikmati suasana tenang berhampiran pantai.
Tiba di Kubang Krian kami berhenti di hadapan Kecemasan Hospital USM dan bertemu dengan Paramotor (nama timangan biker Kawasaki Voyager dari KB) yang mewakili BBNGO. Seterusnya MAMH muncul dan kami bergerak menuju restoran berdekatan untuk makan malam, bertemu saudara Norzaidi. Saya sempat berbual dengan Pengerusi BBNGO Prof. Din yang telah menyampaikan amanat supaya kami dapat membantu di saat akhir untuk mengumpul dana (masih kekurangan) untuk diagihkan kepada 200 anak-anak tahfiz/yatim di Pattani dan Narathiwat. Baharu saya tersentak, kami ada misi yang lebih besar selain dari memulas throttle menuju destinasi….sudahlah malam menjelang lewat, besar cabarannya.
Mujur di kelilingi sahabat-sahabat yang osem dan kami berada dalam organisasi yang ahli-ahlinya sentiasa bersedia berkorban bila-bila masa. Bukan itu sahaja di kalangan bikers yang turut serta begitu juga masing-masing memang energetik dan dermawan.
Sedang menikmati sajian ala Kelantan, hujan lebat turun mencurah. Kami pandu jentera masing-masing dalam deruan hujan menuju ke Min House Camp, perjalanan diketuai PM. Min House Camp adalah gabungan homestay/chalet yang telah ditempah oleh Aziemah buat kami bermalam. Agak terpencil kem ini dan kami melalui lorong-lorong gelap dan sempit, mujur hujan dah mula reda dan laluan tidak terlalu lecak. Selesai mandi dan solat, kami berbincang singkat rancangan esoknya, dan misi baru untuk mengutip dana, saya mula mengarang rangkap-rangkap yang akan diviralkan untuk meminta sahabat-sahabat MyIkram Bikers dan kawan-kawan terdekat membantu. Rupa-rupanya, biarpun masa yang ada hanya beberapa jam rayuan sumbangan kami mendapat sambutan hangat sehinggalah ke saat akhir sumbangan tak henti masuk. Alhamdulillah dalam masa tak sampai 24 jam kami dapat mengumpulkan lebih RM4000 untuk disampaikan kepada dua pusat tahfiz/anak yatim di destinasi kunjungan nanti.
Lewat tengah malam baharulah dapat masa berehat…jaket yang basah telah hampir kering, cuma boot yang basah lencun…ketiadaan alatan untuk mengeringkannya (selalu saya guna hair dryer, agak efektif…tapi di homestay ini tiada)…dalam keletihan saya berbaring hingga lena.
Mungkin keletihan menunggang sepanjang hari di samping hujan lebat menyebabkan hampir sukar nak terjaga subuh, hingga saya terdengar deruman enjin…hmmm tak syak lagi datangnya dari tiga biji motor BMW…saya bergegas siap, wudu dan kenakan pakaian, walaupun rupanya sahabat semua dah berlepas ke masjid. Maka saya panaskan enjin bike dan terus pandu keluar dalam gelap pagi, mata melilau sana sini kalau-kalau ada ternampak bayangan masjid, rupanya tak begitu jauh, alhamdulillah dapat bersolat jamaah subuh di sini.

Lone rider dan musibah jalanan
Selain 6 bikers ditambah dengan MAMH yang tinggal di KB, seorang lagi rakan kami KZH terpaksa bertolak lewat kerana urusan kerja. Beliau pada mulanya mendapat ‘teman’ jalanan, terdiri beberapa bikers yang menuju ke Kuala Trengganu kebetulan ada Bike Week di sana. Kebetulan hujan mula turun amat lebat sepanjang jalan membuatkan beliau terpaksa berhenti agak lama di Kuantan…akhirnya menjelang tengah malam beliau hanya setakat sampai di Paka. Oleh itu kami cadangkan beliau berehat di mana-mana tempat berdekatan dan sambung perjalanan esoknya. KZH setuju dan beliau teruskan pemanduan ke KT untuk bermalam di rumah saudara.
Keesokan paginya, sewaktu kami sibuk bersiap nak solat Subuh, KZH menghantar mesej: Bismillah, kata beliau, memberi isyarat beliau memulakan perjalanan jam 4 pagi. Tak lama, selepas Subuh beliau hantar whatsapp lagi memberi update beliau berhenti solat di Masjid Jerteh. Selepas solat Subuh dan ketika berkemas tiba-tiba saya mendapat panggilan dari beliau. Cemas, beliau bersuara: I am down! Innalillah, bisik saya, gugup dan serba salah. Are you alright? tanya saya spontan. Beliau memberitahu masih mampu berdiri dan berjalan dalam keadaan agak sakit. Selepas beberapa ketika, beliau bercerita ringkas, kereta di depan beliau tiba-tiba melanggar seorang penunggang kapchai, motor beliau terseret ke sebelah menyebabkan KZH tak sempat mengelak, dan hampir-hampir melanggar penunggang motor tersebut, motor beliau jatuh dan mengalami kerosakan serius. Menurut beliau ada beberapa orang kampung datang membantu. Saya cuba menenangkan beliau dan berjanji akan berbincang dengan sahabat-sahabat bagaimana dapat membantu.
Saya terus bergegas memberitahu pasukan kami, ZMG menghubungi KZ untuk mendapat gambaran terperinci keadaan beliau dan motosikal, sementara AMD membuat panggilan terhadap anak beliau untuk ‘standby’ dengan kenderaan 4WD dan peralatan untuk menunda motosikal Harley Davidson Dyna milik KZH pulang ke Shah Alam. Sementara itu KZH pergi ke klinik untuk pemeriksaan di mana beliau dinasihatkan terus ke hospital, rupanya ada sedikit retak tulang ibu jari kanan terpaksa di simen. Alhamdulillah kecederaan tidak terlalu serius.

dyna broke
Begitulah, musibah datang tanpa diduga, inipun antara ujian kami yang amat getir, kerana kami memang sentiasa menjaga standard permotoran yang tinggi, keselamatan memang prioriti terutama tetapi tiada seorang dapat menduga insiden sebegini berlaku. Mengetahui KZH yang telah menunggang puluhan tahun, tidak syak beliau memang cekap dan berpengalaman, ini membuktikan tiada siapa yang ‘immune’ sebagai biker tetap terdedah kepada risiko berterusan hanya kita dapat berusaha sebaik mungkin mengurangkan risiko serta bersedia ‘the worst case scenario’.
Begitulah kisah sahabat kami yang kurang bernasib baik, kami hanya mendoakan kebaikan beliau dan dipermudahkan urusannya. Alhamdulillah segala urusan membawa beliau pulang bersama jenteranya selamat atas bantuan Abdullah, anak AMD yang memandu 4WD dari Bangi ke Kota Bharu dan pulang hari yang sama. Maka kami meneruskan rancangan merentas sempadan tanpa kehadiran seorang biker, menjadikan jumlah bikers MIB seramai 7 orang (dan 3 pilion).

Menuju sempadan
Selepas pulih semula dari tragedi yang menimpa sahabat, memulakan pergerakan untuk bertemu rombongan utama yang terdiri dari 3 buah kereta, sebuah 4WD dan bas di tempat yang dijanjikan iaitu berdekatan dengan Kecemasan HUSM. Rupanya mereka telah berlepas, mujur PM cukup arif membawa kami melalui laluan menuju ke Rantau Panjang. Di sini kami berhenti di Masjid Beijing untuk bersarapan sambil menyiapkan segala borang dan dokumen yang perlu. Dari sini kami berpecah kepada 3 kumpulan, dan kumpulan biker ditugaskan bergerak terus menuju ke masjid Kerisik Pattani di mana kami dijadualkan bertemu Tengku Abdullah dan penduduk tempatan di situ. Masjid Kerisik ini cukup popular dengan sejarah yang berlaku pada April 2004 bila jemaah umat Islam yang bersembahyang di masjid ini diserang tentera Thai mengorbankan lebih 100 mangsa, syahid.


Walaupun jarak dari KB menuju ke Pattani hanya sekitar 160km, perjalanan terasa amat lama. Apa lagi kerana kami melalui imegresen, dan banyak ‘checkpoint’ kadangkala dalam jarak yang amat dekat 2-3km. Dalam keadaan yang panas terik, memaksa kami berhenti untuk berehat sebentar sambil mengisi tangki petrol. Kami hanya sampai lewat solat Jumaat, tak mengapa sebab musafir walaupun kempunan juga tak dapat join jamaah. Lalu lepas berehat dan minum kami bergerak pula menuju ke pondok Darul Aman.

Ziarah penduduk Islam Pattani & Narathiwat
Di dua negeri inilah kami menziarahi penduduk Islam tempatan, bertemu anak-anak tahfiz, anak yatim dan berinteraksi dengan mereka. Aktiviti yang dilalui termasuk menziarahi Pondok alQuran Darul Aman Pattani, penduduk Narathiwat serta masjid/tahfiz Darul Falah Narathiwat.
Lokasi Pondok Darul Aman Pattani agak terpencil dan laluan menuju ke sini agak sempit – tiada masalah untuk kami yang bermotor. Pada masa ini, dua dari pilion kami sudah keletihan menunggang dan ambil kesempatan menumpang kereta buat sementara. Kami disambut dengan hangat, di mana anak-anak pelajar telah bersedia dengan marhaban dan berdiri di sepanjang jalan menuju parkir di pondok ini. Di sini, staf dari USM menjalankan program pendidikan kesihatan sementara kami menyampaikan bantuan dari dana yang dikumpul kepada Tuan Guru pondok. Di sinilah turun hujan lebat sehingga banjir sedikit. Kami dijamu dengan makan tengahari hasil hidangan anak-anak ini, makannya lazat sekali memang tak kan dilupakan!


Selesai lawatan ke pondok Darul Aman kami menuju Narathiwat, terus ke hotel tempat menginap di hotel Tanyong Narathiwat. Kali ini ketiga-tiga pilion wanita dah tak tahan keletihan di samping hujan lebat, mereka bertiga memutuskan untuk tumpang kereta rombongan. Kami ride dalam keadaan hujan agak lebat juga, di samping waktu malam yang gelap…terasa jauh pula perjalanan walaupun hanya sekitar 120km.
Majlis perasmian BBNGO bikers yang dijadualkan terpaksa ditangguh kerana tetamu yang dijemput (timbalan Gabenor) tidak dapat hadir. Begitu kami dapat bertemu Cikgu Zakaria (ketua penduduk tempatan) dan beberapa penduduk lokal lain. Kami menikmati makan malam dan berehat awal.
Keesokannya kami bersolat di sebuah masjid berhampiran hotel dan selesai solat berjalan di tepi sungai menanti matahari terbit, pemandangan dari ‘water village’ yang hening.
Pagi ini satu lagi majlis penting iaitu bertemu penduduk lokal di Masjid Daril Falah Narathiwat. Kami kenakan Tshirt BBNGO Bikers. Perjalanan diketuai oleh seorang biker lokal dari Narathiwat, bersahaja beliau menunggang tanpa helmet pula! Begitu beliau ketara cekap menunggang dan kenal penduduk dan polis sepanjang jalan yang dilalui. Ramai penduduk yang menanti ketibaan kami, menyambut dengan mesra sekali. Semua ahli rombongan bersiap membuat persediaan majlis sambil berlangsung ceramah dan pemeriksaan kesihatan untuk penduduk tempatan.

IMG-20171001-WA0040
Seterusnya perasmian majlis Tautan Kasih Nusantara Malaysia-Thailand oleh Datuk Bandar atau Chief Executive Narathiwat En Kuseng Yaworhasan, beliau seorang yang peramah dan casual sahaja orangnya. Di sini kami menyampaikan sumbangan untuk anak-anak yatim dan juga sekolah tahfiz Daril Falah. Sempat juga kami berjalan keluar dan singgah di ‘kilang’ serunding ikan, bertemu dengan tuannya dan dapat membeli serunding ikan untuk dibawa pulang. Sekali lagi kami dijamu dengan makan tengahari yang lazat.

Menuju Dannok dan pulang
Selesai majlis perasmian dan makan tengahari kami golek tayar menyusur ke utara menuju arah Dannok. Jarak perjalanan yang tidak terlalu jauh (250km) tetapi sekali lagi terasa amat letih dan lesu, mungkin cuaca yang panas, dan jalan yang banyak halangan ‘checkpoint’menyebabkan masa ride yang lama. Sampai di Dannok dan minum petang di Restoran Mak Jah, kami berbincang dan semua bikers yang bawa pilion memutuskan untuk bermalam, sementara bikers yang lain meneruskan perjalanan pulang ke tanahair. Sebelum berpisah kami berjalan kaki ke pasar Dannok untuk shopping sedikit sebanyak. Yang menariknya di sempadan ini kos tinggal di hotel agak murah, dan hotelnya berkualiti, contoh hotel yang kami singgahi (J-Da hotel) kosnya hanya 650baht.
Keesokan harinya selepas solat subuh kami bersiap check out dan menuju sempadan untuk pulang. Tidak lupa di kastam Thai untuk menyerahkan borang impot kenderaan kastam (salinan didapati semasa masuk), jika gagal akan didenda 1000baht sehari. Sebaik melepasi sempadan kami berhenti mengisi minyak di Petronas Bukit Kayu Hitam dan sarapan di restoran mamak berdekatan.

IMG-20171002-WA0024
Dari sini kami berpecah sebab ZMY dan pilion menuju ke Arau sementara saya dan AMY ride bersama untuk pulang. Perjalanan sejauh 470km kami lalui selama kira-kira 5 jam (termasuk berhenti 2 kali – di R&R Gunung Semanggul dan Tapah).
Alhamdulillah kami selamat sampai ke destinasi masing-masing, selesai misi ziarah selatan Thailand dan pelancaran BBNGO bikers, meninggalkan banyak kenangan manis serta pengalaman paling berharga.
Buat bikers yang telah turut serta, misi kami tak dianggap selesai sebelum dapat bertemu kembali dengan sahabat yang ditimpa musibah, di mana hari berikutnya 9 orang bikers telah menziarahi beliau di Shah Alam.

On the DGR and love affair with Street Twin…

My experience joining the Distinguished Gentleman’s Ride KL 2017 with Triumph Street Twin

IMG-20170924-WA0013

The journey from home took less than 20 minutes, it was such a breeze whizzing through early morning traffic and sprinting along the Duke highway with this Triumph Street Twin – thanks to Dato Malique & Fastbike for the loan. It felt odd to be riding past 140km/hr mark with the ‘dapper’ dress on, the suit flinging side to side and cold wind hitting my chest. We passed by one or two classic bikers and one of them rode a Roadking, revved his bike hard catching up so close, then as we came close to the toll gates, suddenly blasted through the toll barriers dedicated for cars – therefore overtaking us by a cheat. Never mind, I am supposed to ride slow and ‘santai’, I cooled myself down.

But the bike was more than energetic, from my very short experience riding it. It can keep up with any midrange sportbike and more importantly, it gives you so much fun and confidence. I like the exhaust note too. The low height helped me feel at ease manouvering from stationary, or trying to enter or exit parking. Amazing for a bike that weighs more than 200kg and yet it felt so light to ride or manouvre. Equipped with the Twin, I enjoyed every minute of the DGR and I has the best all round capability considering its attractive specifications and pricing.

Here we come, ride like a Distinguished gentleman

We were ready from very early morning, though, having to get the kids ready to be left alone at home, and one more thing, the youngest one who celebrated his birthday on the same day, we took a bit of time, and only managed to leave home past 7.30am. Since I no longer have a classic bike, I was looking high and low for one – whether to borrow from friends or rent from bike shop. It turned out to be not very easy – there are bikes rental shop around but not many offering cruisers or classic – most commonly Harley bikes – and most require minimum 3 days – some 2 weeks in advance for booking. I was lucky when Dato Malique gave me a courtesy of one of the classic models at Fastbike – a Street Twin.

I love joining the DGR, though this is only the second time. Indeed it was perhaps one of the ‘soft’ reason to own a classic bike, when I made the decision two years ago. You see, I used to own a Bonneville T100 – a special version named T214. Beautiful bike that never ceased to attract onlookers whenever I parked or ride the bike. The older people know this bike through history – many who either have seen or ride Triumph bikes around the Merdeka era would recall easily. Alas, I had to part with the bike early this year, till now I am still missing my classic bike. To get another, perhaps will not happen very soon due to tight budget.
The DGR KL this year had its gathering venue at the Fastbike PJ. The route was PJ-IOI Puchong and ended at IOI City Mall Putrajaya. It was estimated over 500 bikes participated.


Typically DGR invites riders of classic bikes, cruisers, classic scooters and all ‘vintage’ bikes to participate in this annual event for the purpose of raising awareness for prostate cancer. Many of the riders I guess joined for the sheer pleasure of riding their classics. As you can see, to join the ride one must bring his or her classic bike, though an odd few would bring their old sportbike or even modern sportbike like Ducati Monster, MV Augusta Brutale into the scene, in Malaysia at least, I didn’t see them get rejected by organisers…its almost an allcomers event though, 99% of the participants silently understand they should come with their classic bikes or the like. You also must wear smart casual or called Dapper style dress. I have seen some men wearing Baju kurung Melayu, yeah why not. So oddly, on this day, every classic or vintage bike owners come to the open with a less than usual riding gear, and to many, including helmets – since many of them wearing the classic type helmet as opposed to a full faced helmet (generally regarded as the gold standard safety requirement for riding big bikes).
Since we joined last year, we never want to miss this event. Its a great event, perhaps the largest gathering of any bikers group per se, in the country. Taken together with all ten cities all over Malaysia, surely no other motorcycle rides could attract such a large crowd (official figure indicated 1449 registered bikers – many simply joined on the day without registering, hence very likely the number is as many as one and a half or twice).

Arrived at the car park adjacent to Fastbike PJ, we were greeted by the friendly organising personnel who directed us to park at the bottom row along with other vintages. Hundreds of bike were already there, I could imagine those riders must have been there perhaps before the official meeting time at 7am. But knowing the nature of the event, they will not depart sharp with time, though of course we arrived well before. Thus we had enough time to socialise and mingle around with the cheerful crowd.

During this event we met old and new friends, learned more and enjoy looking at classic bikes and cruisers that come in various odd presentations. Even the riders, many look ‘classic’ or vintage! Like those two twin brothers riding the Vespa scooters (they were top winners overall in the KL ride). Uniquely in this gathering you can just greet anyone you met, begin a chat which may never end since there were too many things to speak about, amazing how bikers can relate one another because of their hobby.

We were directed to the Fastbike showroom where Zenith was distributing free gift consisting of hats and arm bands, while Fastbike provided free nasi lemak. Many charming and smiling faces ready to greet you, of course the most friendly and welcoming Fastbike staff were there happily entertaining customers at this odd hours of the morning.

Here I met Dr. Ting, ex colleague, a Cardiologist who owns a Harley Davidson Road King, also accompanied by his wife. Then the briefing began by the organisers, followed by words from Dato Malique as the host, instruction by the Marshall and then prayers.

The ride this time, was much more organised I think, and a good number of Marshall incharged ensuring the smooth flow of bikers heading for the checkpoints. With such attires and huge number of bikes, obviously we kept our pace rather slow, except when coming to the open highway (short part). I must congratulate the organisers for their good crowd control and managing such a huge number of bikers without any major incidents.

Charmed by the Twin
Yup, if the twin brothers have won the KL DGR, the Triumph Street Twin have won my heart that day! A quick glance could give you a mixed feeling, especially when one has been used to the standard Bonneville. From my naive eyes, I could feel the ‘less retro’ looking bike (single odometer, smallish tank, less bare metals exposed) – it rather looks more modern and a close view might giv

e impression of its half sportiness. So in short, its a bike that looks half classic/retro and half street bike – therefore the right name Street Twin.
I have to admit when I first heard about this bike, just like many other bikers who put hp before everything else, I quickly brushed aside the thought of riding this bike. I was wrong, as when I read many on line reviews, the conclusion was, the Street Twin is not a strip down version of the all powerful new classic lines – Bonneville T120 or Thruxton R (both have 1200cc displacement with 79 and 97 bhp each respectively while the Twin a mere 54bhp). Yup, not a strip down version, it is a whole different bike. Most of the review never failed to mention of its brilliant handling and impressive and smooth ride.
Then I also noticed more and more people buy the Twin, including those who own more powerful bikes. Not to forget that the Twin also shares the same base engine and architecture with the Street Cup and Street Scrambler (can you imagine any other classic bike makers that come with 8 differently styled modern vintage bikes apart from Triumph? – another of the line is Bonneville T100 900cc and of course the all singing all dancing Bonneville Bobber).
My impression after riding the Twin for just about 300km – it is fun and capable retro bike with lovely exhaust note and beautiful finish. Since I like sprinting a bit, I was impressed by its ability to speed beyond 170km without feeling too much windblast. Riding on highway, city street or kampung road all could be done painlessly. It soaked corners well. It has got enough grunt to behave like a big bike. The engine is very smooth, with pleasant torque, making it a dream bike that I have mentioned before when I wrote about my old Bonneville T214 – a combination of modern classic bike with a street or sport engine the result which – you can enjoy the fantastic handling with enough juice to transport you anywhere you would like to go.

20170924_161918

I had the chance of riding a bit crazy at 3am in the morning, huh, at first, most unthinkable. I woke up early morning after receiving hospital call for an emergency attendance (emergency angioplasty procedure). Normally, when I had to go out at night or early morning hours I would prefer to drive. Somehow that morning, my thought was ‘why not’…this could be another chance to prove the worthiness of the bike. There, a lunatic early morning rider, donning his black jacket combined with a pair of sandals blasting the wind with his Twin machine. As I expected the bike complied well, I got as much enjoyment and pleasure from my own Street Triple (the diffence being the Twin is a retro bike), it filtered the road smoothly allowing maximum riding comfort with upright position, the 15km distance felt so short, and little that I realised the bike was trying to go beyond 140km/hr at this odd morning hour, that made me a bit scared so I slowed down momentarily. Everything was done precisely and I could squeeze a full throttle on the open road (whenever I had the chance) and the bike responded brilliantly, I felt so confidence with this beast.
Any complaint? I thought the tank was a bit too long and tapered at the rider’s end, I realised that sometimes my bottom was seated on the tank instead of the seat! The seat felt a bit slippery which invites for a third party alternative. The bike, in fairness has a very small profile, though when looked at from certain angle, the ‘bigness’ is there, but I like to hold on to a bigger profile bike, when travelling long distance especially – that explains why my new Tiger XRX was such a great company.
I have no doubt the Street Twin makes for a great first bike for many who wish to ride around the city or short distance, and yet unsure how they would ride (between a crazy naked bike rider vs a cool cafe racer), then the bike gives a perfect answer. It is easy to ride, great at corners, capable to go at high speed, and behaves as a modern performance bike with retro styling. I would not mind trading my Street Triple with this Twin if I could get a good deal.

For video DGR can check this FB link to Triumph Malaysia

Or this youtube link by NST

Polymer Free Angioplasty Training – Stentless PCI era is back!

Short anecdote of the Polymer Free Angioplasty Training weekend symposium in Taiwan

It so happened that just a day before the DEB (or DCB more accurately) Symposium, Abbott Vascular made an announcement to discontinue the sale of Bioresorbable Vascular Scaffold (BVS) stent, citing the reason of poor sales figure lately. BVS, or later called BRS (bioresorbable scaffold) has been embroiled in serious setback when the result of ABSORB III was result, showing the BVS was inferior to Abbott’s DES Xience V (increased rate of TLR and stent thrombosis). What does this mean to the intervention community – while there are still emerging BRS stents around (Macmarris/Desolve), data is still very early and the fate that has befallen Abbott’s BVS has somewhat made interventionists less enthusiastic in the use of this technology. Is the sudden withdrawal of BVS going to make drug coated balloons a more popular option in polymer free angioplasty, certainly the potential is there.

BVS was at one point a success story, dubbed as the future standard in treating coronary lesions, hence it rose to popularity fast (till the unexpected result of latest study threw doubt into its role). The story is very different with Drug Eluting Balloon, DEB (now in this symposium, Dr. Bruno Scheller the founder of this technology, suggested that the term DCB which stands for Drug coated Balloon is perhaps more appropriate since the balloon does not really elute the drug like the way the DES do, rather is has carrier of the drug (in this case Paclitaxel) coated on the balloon. For this purpose, in the rest of the article I shall use the latter terminology).

IMG-20170909-WA0043

DCB started in a ‘small way’ with trials comparing it against POBA (plain old balloon angioplasty) in instent restenosis, progressing steadily with series of clinical trials many of which recruited small number of patients. Underpublicity perhaps, and the aggressive campaigning by DES manufacturers have overshadowed the potential of this technology. The interventional cardiology community slowly adapting to its use worldwide, yet in many countries, it is still not reimbursable by the authority as it is regarded as a less viable option in treating coronary stenosis as compared to stents.

 

Back to where it begins, balloon angioplasty

This is how we started, remember, the Father of angioplasty Gruntzig, who dilated his first patient’s LAD with a balloon, and it lasted for almost 20 years? That was the time when coronary angioplasty was developed, balloon angioplasty soon became the early generation interventionist’s only tool to treat coronary stenosis. Then in early 1990’s bare metal stents were developed which took coronary intervention to its next phase, as cardiologist began treating more coronary lesions.

Limited by its high rate of restenosis, that was how Drug Eluting Stents (DES) came into being, opening a new era of PCI with improved long term results. Alas, there was a problem, restenosis becoming less yet still happening, there was a new problem, when in 2006 the European Society of Cardiology published studies showing worrying trend of increased stent thrombosis among recipients of DES (comparing to those of BMS). Furthermore, patients treated with DES would be mandated with dual antiplatelet therapy (DAPT) and this itself put a limitation to DES use, as the threat of bleeding or stent thrombosis when the DAPT interrupted for reasons of patients undergoing surgery or non-adherence to therapy.

Polymer, and non-endothelialised portion of stents were thought to be among the culprits underlying stent thrombosis. Besides, injury to vessels and loss of vasomotion, or permanent scaffold rendering vessels unsuitable for coronary bypass when it is required, stand among disadvantages to stent technology.

Since antiproliferative drugs have become the new standard in reducing long term restenosis, various technologies were developed in order to deliver the drugs to coronary lesions, with potential reduction in thrombosis – drugs without polymer, or biodegradable polymer, use of endothelial progenitor cells (EPC) capture (Genous stents), bioresorbable stents, or drug balloons instead of stents.

Comes DCB – an old balloon technology renewed, and packaged with drug delivery claim to prevent restenosis just like the DES, in a slightly different way. It offers a more tageted therapy and homogenous drug delivery to the vessel, without the need of polymer or scaffold. By doing this, you eliminate the need for a prolonged DAPT, a 4 weeks course is adequate (some claim a much shorter period of coverage may be possible). The matrix coating consist of PACCOCATH which is a mixture of contrast medium (iopromide) and antiproliferative paclitaxel.

 

Clinical trials on DCB

There had been a steady progress in the clinical trials involving DCB. Among the first ones were trials comparing it to POBA for ISR. Later, it was put head to head against the then DES, paclitaxel eluting stent (Taxus). The short conclusion from these series of studies suggested that DCB is comparable to PES, and superior to POBA. At a later stages, following this success, they moved on comparing to a second generation DES, Sirolimus and everolimus based DES. All these were trials on ISR patients. At a slightly later stage of development, they began investigating DCB’s role in de novo lesions, small vessels and bifurcation.

In a meta-analysis of studies comparing DCB against DES for DES-ISR – concluded that DCB is non-inferior to DES in the treatment of DES and BMS ISR. This metaanalysis pooled 6 studies including that by Alfonso et al called RIBS IV. Why I mentioned RIBS study in particular because all the other studies have concluded that DCB is non-inferior to DES. Most of them compared DES was PES (paclitaxel) for the treatment of ISR. How about modern day gold standard or the best DES used to treat DES ISR? So RIBS IV is such a study that compared DCB vs EES (Xience Prime DES) among patients with ISR lesions >50%. The outcome? Needless to say, the study concluded that among patients with DES-ISR, EES provided superior long-term clinical and angiographic results compared with DCB. The difference were mainly driven by freedom from MACE (repeat ISR) and TLR (target lesion revascularisation). Looking at the soft endpoints (angiographic) all parameters such as minimal lumen diameter (MLD), restenosis and acute luminal gain favoured EES.

IMG-20170909-WA0077

Remember how paclitaxel DES (Taxus) slowly disappeared from the market, even despite the success story of SYNTAX trial (modern day comparison of CABG vs PCI)? None else but Abbott’s Xience V DES in a series of SPIRIT trials (SPIRIT III & IV) proven the superiority of Xience over Taxus in reducing primary endpoint of target vessel revascularisation, also cardiac death, and stent thrombosis. Beaten by a better, newer generation limus based DES, paclitaxel based DES met it end by 2011/12.

However the story was a bit different with DCB. Though RIBS IV study suggested the superiority of DES over DCB, it did not consign DCB out of the scenario completely. Furthermore, expert in the use of DCB have differing opinion, and perhaps there were specific reasons why the DCB seemed inferior, and question regarding the achievement of optimal result during the procedure may have somewhat explained the less than ideal outcome for DCB (operator dependent?).

Nowadays, they strongly advise the use of scoring balloon (some similarity with cutting balloon) as part of the protocol in vessel preparation prior to using DCB, and there were some studies showing superior results following the usage of scoring balloons. Furthermore, ‘geographic missmatch’ is a common thing, when the coverage area treated by DCB is inadequate, resulting in a later increased in target lesion failure.

What the experts highlight on the advantage of DCB is its low late lumen loss (0.2-0.4mm) and late lumen gain or enlargement (as found by Kleber et al). This explained why the immediate result of DCB may not be cosmetically attractive compared to stent, however, the lumen remain patent over time, or grow larger!

 

Expanding the usage of DCB

The most established use of DCB is in the treatment of ISR either associated with BMS or DES. Treatment of small vessels is another definitely promising area, which was supported by several studies including international registry ‘all-comers’ study on DCB (including various groups of lesions including ISR, de novo lesions, diabetics etc), and SVD (small vessel disease) registry – both showing low TLR rate, MACE rate and stent thrombosis.

Other uses – in diffuse long lesions, DCB offers an attractive solution whether alone, or combined (hybrid) with DES. Bifurcation lesions – another interesting area, the study suggested that it is better than POBA. Since the conclusion from many bifurcation studies favoured one stent strategy (except exceptionally large side branch vessels), one could apply DCB instead of usual POBA to improve the long term result.

 

FIM Sirolimus DCB

So far we have been talking about paclitaxel based DCB. Since the trend in DES favouring limus based technology, and a complete disappearance of paclitaxel, this enhances the perception in the intervention community that limus is always superior. Hence the question why not limus based DCB? There had been a number of attempts at promoting this limus based DCB, and Bbraun as the most successful manufacturer of DCB (paclitaxel) did not miss the opportunity of developing sirolimus DCB.

Initial data (first in man study, Malaysia, lead by Dato Rosli Mohd Ali) showed very low late lumen loss of 0.2mm. However the overall data on outcome (target lesion failure, MACE) was similar – albeit the study is awaiting completion of recruitment and follow-up. (caution though, number of subjects quite small, 25 in each arm). This lead to the question on what’s the future would be? What if sirolimus DCB is really proven similar to paclitaxel DCB, would interventionist move into this new platform instead? Any hidden advantage of paclitaxel? Years have passed and paclitaxel DCB is gaining good ground, hence its going to take a major head to head study before opinion swing could take place.

 

Other issues highlighted during the Symposium

What is the trend of usage of DCB in Malaysia. From the NCVD registry, there has been a steady increase in the use of DCB for PCI, currently stand at 8.6%, projected usage in 2017 is at 10%! Interestingly, out of this figure only 4.2% were ISR, means more usage of DCB for de novo lesion which signals its increasing acceptance among interventionists.

Do not be surprised though, if you ask those experts DCB like Bruno Sheller, Bonaventura or Kleber, they would quote figure as high as 40-50% of DCB only strategy in their daily PCI. This would even include CTO, ACS or proximal LAD lesions.

In ACS though, most of the experts agree that DES is still the gold standard, since in ACS patients establishing immediate vessel patency is the prime goal, furthermore high thrombotic burden in the coronaries would still best be served with DES.

Among cases whom unfortunately treated with DCB resulted in significant coronary dissection (grade C above), the consensus now is to implant DES (rather than BMS), though you may still go for ‘spot stenting’ strategy in order o minimise stented segments.

Meticulous lesion preparation is the key to successful DCB strategy. Adequate predilation to reach vessel size of 0.8 to 1.0 is necessary, use of cutting or scoring balloon is encouraged. The DCB ballon itself, should be used for the sole purpose of delivering the drug, not maximising vessel size. Therefore the correct strategy is to try as much as possible to use a matching size of predilation before finally applying the DCB. Remember you must spend not more than 30 seconds (or 60 maximum) to deliver the DCB, from the time the balloon gets in contact with the contrast/blood.

In bifurcation lesion, if DCB is to be used for the side branch, ideally following side branch vessel preparation, DCB is to be applied first, then proceed with stenting the main vessel. OR, treat the main vessel with DCB as well, which is an acceptable alternative.

There was discussion whether or not calcified diffuse lesions should be treated with DCB. The anwer is why not, especially if the lesion has been cracked with balloons (predilation), or the use of cutting or scoring balloon. Yes it should work, indeed in a situation of long diffuse calcified lesions when perfect vessel preparation leading to stenting could not be done, use of DCB as alternative may give a good solution.

 

When DEB should not be used

LMS

Proximal LAD – has been done successfully!

Dissection grade C or higher

In ACS esp high thrombus burden

Recoil post dilatation

Had been mentioned above, but repeated for clarity.

 

Now it is a matter of believe or not, or whether you are a full time believer, or part time believer in this emerging technology.

However, besides all the above points, many of the delegates did express their concern on the high cost of DCB, which in some cases is more costly than DES. In this regard I do agree and support the campaign to reduce the price of this device in the near future.

 

MY PRESENTATION

I presented a session entitled: HYBRID DEB and DES (should have read DCB). Basically its about combining DCB with DES during PCI which you may encounter for instance in a very long diffusion lesion when total DCB not possible, or when during POBA/vessel preparation you incidentally cause coronary dissection (bail out), also during bifurcation lesion PCI.

Full presentation on the this link of slidshare

ESC Congress 2017 – Further advances in cardiology with many positive clinical trials?

20170828_084722

The European Society of Cardiology (ESC) Congress this year took place in Barcelona, Spain from 26th to 30th August. The start of the event was just about a week before the alleged terrorist van attack at the street of Barcelona – La Rambla. No, it did not deter the hardcore cardiologists and scientists from attending, out of more than 32,000 attendees, there were only 40 who cancelled in the last minute. So, they were with the Spanish people, showing their sympathy and solidarity of the recent tragedy, chanting the magic words ‘No Tinc Por’ means I am not afraid. Aggrieved but not at all shaken by the threat, they move forward.

 

By far this could be the one ESC Congress that have presented with a significant number of groundbreaking clinical trials. Among the most notable ones are:

COMPASS – Cardiovascular OutcoMes for People using Anticoagulation StrategieS (COMPASS) trial

CANTOS – The Canakinumab Anti-Inflammatory Thrombosis Outcomes Study

PURE – Prospective Urban-Rural Epidemiology (PUREstudy

CASTLE AF – Catheter ablation versus standard conventional treatment in patients with left ventricular dysfunction and atrial fibrillation

Determination of the Role of Oxygen in Suspected Acute Myocardial Infarction (DETO2X-AMI)

 

New perspective in diet and CVD? Highlight from PURE study

This is a study which is set to challenge existing dietary guideline for CVD presented by the researches from Hamilton Canada. Prospective Urban-Rural Epidemiology (PUREstudy is a long term study involving more than 18 countries worldwide looking at the relationship between dietary behaviours and total and CVD mortality.

This was conducted in the form of Food frequency questionnaire in which the cohort is being followed up over time.

A total of 135,335 subjects were available for analysis.

It found that consumption of Fuit, vegetables and legumes was associated with moderately lower risk of mortality but not CVD mortality. The benefit was seen at 3-4 servings per day. Further they looked into dietary fat & carboydrate and found that, contrary to existing guidelines, dietary fats was protective against total mortality (but not CVD mortality) while increasing quartile intake of carbohydrate was harmful!

People might wonder, do all fats render the same benefit or some types of fats? How about saturated fat which the guidelines advise strict control? Surprisingly there was decreasing overall mortality with increasing concumption of saturated fat (SFA) and again, no effect on CVD mortality with the exception of a decrease in stroke risk.

Carbohydrate also did not increase CVD outcome, only overall mortality, so there were questions as to what mode of death associated with this increased total mortality, which the study did not address fully.

The results challenge current guideline recommendations on intake of saturated fat and carbohydrates.

So what can we learn form the result of this study? The cholesterol and statin skeptics may quickly jump to conclusion and claims the findings support their long term skepticism on the role of cholesterol in CVD…things may not be as simple, maybe we can adopt the advise from the principle investigator, Salim Yusuf – it is all about moderation. In dealing with food intake, we should strike a balance. In this case, clearly fruits and vegetable, including legume should be part of healthy diet, while controlling carbohydrate intake including sugar is important. Fats, you may ease off from the strict diet (provided your lipid profile is within ‘normal’), while decreasing your sugar and carbo, avoid trans fat (not covered in this study), do watch the total calorie intake though, since high calorie would be associated with the prevalence of obesity and metabolic syndrome which are still culprits in CVD.

 

Beyond LDL and conventional risk factors, time to focus on Inflammation –CANTOS trial

There had been debates on the role of inflammation in atherothrombosis. The earlier finding on role of hsCRP in development of CV events among people with low LDL had been highlighted by no one else but Paul Ridker, in 1999. Among patients diagnosed with ACS, despite advances in treatment, there are still residual risk remaining, it has been thought that this ‘residual risk’ areas could fall into either of Residual Cholesterol risk (highlighted by recent finding of further lowering of LDL resulting in better CV outcomes – FOURIER, IMPROVE-IT), Residual thrombotic risk (role of long term dual antiplatelets? Eg DAPT/PEGASUS study) or Residual inflammation risk – this was earlier demonstrated by Ridker when people, despite having low LDL still having excesse events, and JUPITER study that recruited people with ‘normal’ LDL level but high hsCRP treated with statin demonstrating reduction in risk of CV events in this primary prevention study).

 

In this study presented by Paul Ridker as the lead researcher, they recruited over 10,000 stable coronary artery disease patients post MI with high hsCRP (>2mg/dl) on statin and optimal medical therapy including statin (OMT). Patients were randomised to receive 50mg, 150mg or 300mg Canakinumab SC injection (3 monthly) vs placebo (4 equal arms).

Canakinumab is an interleukin 1B inhibitor which reduced IL6 and in turn causing reduction in the hsCRP. At a median follow up of 48 months, the groups treated with Canakinumab showed reduction in hsCRP between 26 to 41 % compared to placebo. It showed 15% reduction in endpoints of CV mortality, stroke and MI combined (150mg dose met the prespecified endpoints). There was no effect on cvd mortality or all cause mortality

The effect was observed to be consistent over large number of subgroups, with greater reduction of risk among those with greater hsCRP reduction (>median) 27% reduction in primary outcome.

There was additional non CV benefit including reduction in cancer mortality, 51% reduction in lung cancer. Groups treated with Canakinumab suffered less from arthritis incuding gouts and osteoarthritis

This was definitely a proof of concept that target inflamm (ILIB) resulting in further reduction of cardiovascular endpoints, independent of LDL. As to how it could be implemented in clinical practice still awaits further analysis and expert deliberation, bearing in mind the steep cost of the drug (price about USD 14000 per injection of 150mg dose!). There is also a concern on the increased incidence of fatal infection in Canakinumab recipients.

 

 

Afib Ablation early in Heart Failure to save life and improve symptoms

Castle AF is a study that helps to answer the question whether or not patients in heart failure who developed atrial fibrillation should benefit from conversion to sinus rhythm.

Out of 3000 patients screened (US sites), 397 (after further screening 165 vs 153 patients entered randomisation) patients with paroxysmal or persistent Afib and ejectioin fraction <35% were randomised to conventional treatment or AF ablation. They were special group of patients with optimal treatment, proven by the fact that all included patients have AICD or CRTD (resynchronization device with ICD) implanted – though it may not have any confounding issue in this trial. Pulmonary vein ablation was the standard procedure performed plus additional lesions/repeat ablation after blanking period, in the ablation arm.

Primary composite endpoint of 38% reduction favouring ablation. All cause mortality was also reduced, HR 0.53 p = 0.01. In addition, improved CV mortality and CV hospitalisation also seen among the active arm. The ablation group also saw increase in ejection fraction of 8%. High number of patients in the ablation arm remained in sinus rhythm at th end of study (AF burden of 28% vs 65%).

The caveat? The procedure was associated with increased incidence of acute pericardial effusion and severe bleeding (combined figure of 6%). Less Stroke, other notable adverse events were pneumonia, pulmonary vein stenosis, groin infection and acute heart failure.

 

COMPASS – addressing the residual thrombotic risk in high risk CVD patients

Another groundbreaking study in high risk patients with coronary artery disease and/or peripheral arterial disease is called COMPASS – Cardiovascular OutcoMes for People using Anticoagulation StrategieS (COMPASS) trial

This landmark trial recruited over 20000 patients (602 sites, 33 countries)

with coronary or peripheral artery disease with additional risk factors to receive either rivaroxaban (2.5mg BD) plus aspirin, rivaroxaban 5mg BD or aspirin alone with median follow up of 23 months. There were 2200 primary outcome events with the event rate 4.1, 4.9, 5.4% in R+A, R and A groups respectively (primary components – cv death, stroke, MI). Individual components of All cause mortality, CV death and stroke also were significantly reduced in the R + A group. This came at a cost of increased major bleed 3.1, 2.8, 1.9% respectively, excess 1.7 HR (R + A), 1.51 (R alone) HR but not fatal bleeding or ICH

Further analysis combining the outcomes/efficacy and adverse events (fatal/critical organ bleed) showed net clinical benefit favouring Riva plus aspirin (2.5mg) for this high risk group with HR 0.80, (p=0.0005)

 

Further evidence in support of no Oxygen in acute MI? – DETO2X study

The subject of harmful effect of oxygen therapy in acute MI has been going around for a while. Earlier there was AVOID study which suggested that supplement of oxygen in patients with acute MI without hypoxia could be harmful, resulting in increase in early myocardial injury and infarct size at 6 months.

DETO2X AMI is a registry-based randomised clinical study conducted by the Swedeheart group involving all major cardiac centres in Sweden. In contrast to the usual prospective randomised study, a registry based randomised study recruits all subsequent patients in a non-restricted criteria, via randomisation process. All patients with suspected of AMI (O2 sats >90%) that were recruited, were randomised to receive 6L/min oxygen for 6-12 hours or room air. Primary endpoint was death from any cause at 365 days.

Over 6600 patients were recruited, making it the largest ever study on oxygen therapy in AMI so far.

Mean spO2 was 97% in both groups (Oxygen vs Ambient), More than 65% of subjects underwent PCI.

There was no difference in mortality at the end of the study. There was a trend towards increased cardiac arrest and death in the Oxygen group (non significant). Analysis of all subgroups showed similar pattern, except in compaing those with spO2 >95% or <95%, trend favouring oxygen for those with the lower saturation.

As a conclusion, Oxygen therapy was not associated with any benefit in mortality in Acute MI. The ESC have got this early and incorporated it in their guideline, therefore chaning the recommendation to only give oxygen in those with spO2 < 90% .

 

There are a number of other positive clinical trials that you may hear about in due course. Among notable one – in hypertension – promising result on blood pressure reduction (off medication) among patients treated with renal denervation (SPYRAL HTN OFF-MED study). Is this going to see renal denervation making a comeback in the treatment armamentarium of resistant hypertension? Too early, as Medtronic is yet planning a full scale randomised study with long term result.

The battle of New Oral Anticoagulation is till going – with the result of RE-DUAL PCI (Dabigatran in Afib patients undergoing percutaneous intervention), showing dual therapy regime of dabigatran and P2Y12 antiplatelet to be safer, causing less bleeding compared to warfarin.

DSC02046

I would also like to share our abstract which we presented in poster form at the ESC Congress, entitled: Open-labeled randomised controlled study of double dose clopidogrel versus ticagrelor in stable coronary artery disease (CAD) patients with clopidogrel resistance – we found 29% of stable CAD patients resistant to clopidogrel (measured by multi-electrode aggregrometer, Multiplate). They were subsequently randomised to receive double dose clopidogrel for one month OR standard dose ticagrelor (90mg BD). The result showed both groups reached a mean value of AUC (this is how the platelet suppression measured) within therapeutic range. However, only the ticagrelor group showed uniform and consistent platelet suppression, with all of the patients treated reached target platelet suppression, compared to double dose clopidogrel (33% failure rate). This result is fairly convincing of the efficacy of the new P2Y12 antiplatelet ticagrelor, which we are using more often now particularly in patients with acute coronary syndrome or those with complex coronary disease undergoing PCI.

Besides the above late breaking clinical trials, there were also presentations on the new guidelines of practice, as well as number of sessions that focused on certain key issues in cardiology practice such as:

Acute coronary syndrome STEMI – new recommendations including multivessel PCI (but still a debate as to when to be done, perhaps as in patient rather than during the primary PCI), removal of the door to balloon or door to needle time, now changed to First ECG diagnosis, giving interventional cardiologist more control of their performance. A ‘comeback’ of fibrinolysis where it is still recommended when there is a possible delay of over 120 minutes from first diagnosis to primary PCI. This should be followed by ‘pharmacoinvasive’ strategy, means patients should undergo coronary angiogram within 3-24 hours post fibrinolysis.

There was also guidelines on dual antiplatelet therapy – this time focusing on patients rather than procedures, so the whole issue of duration of therapy has undergone extensive revision, which may make things more elaborate for treating physicians. Standard duration of therapy post PCI has been adjusted to 6 months DAPT for all, regardless of bare metal stents, any drug eluting stents (DES) or even drug eluting balloons (DEB)! However, there is some flexibility in which a patient who is deemed to need shorter duration of DAPT maybe given as little as one month therapy. On the other hand, there was also a concomitant recommendation for a more prolonged DAPT, extending up to 30 months (result of analysis of two studies – DAPT and PEGASUS), in those with high risk of events and low risk of bleeding, subject to physician’s discretion.

As regard blood pressure, a number of sessions on the new target blood pressure were highlighted. Basically as result of the much hyped SPRINT trial which advocated lower blood pressure target in those at risk population, now to below 130/80. But to avoid <120/80 and in elderly, the target maybe <140/90. However, this must not be confused as to the absolute threshold for treatment, in those without other associated risk factors or organ damage, in which the benefit is not seen till the level of >145mmHg SBP (as shown in HOPE 3 trial).

In the field of intervention, the congress coincides with the 40 year celebration of Angioplasty. 40 years of rapid advances in intervention now expanding to coronaries, peripherals, valves, structural and beyond. It only means more patients are able to be treated (nature of percutaneous intervention which may simply be carried out even at relatively higher risk patients, compared to surgery), the next phase may see intervention such as transcatheter aortic valve implantation (TAVI/TAVR) coming soon to be at equal footing to surgery (barring the high cost!).

Cerita Ride ke Surat Thani Thailand bersama Ratpack (Triumph Malaysia)

DSC01920

Inilah wajah-wajah bikers dan pilion seramai 14 orang yang menganggotai kembara MyRatpack Khao Sok Ride ini dari kiri anda Haji Jabar, Hj Lokman, Arie, Zakiah, Uncle Raj, Wan, Oteh, Glen, Din, Melvin, Neil, Abby, Daouih (Firdaus) & Haji Rashid

Saya memang sengaja tak mewar-warkan cerita kembara bersama Ratpack ni…tak masuk FB, ada cerita sedikit dalam Insta tu je.
Tujuan utama saya join Ride ni, nak luaskan pengalaman ride dan mengenali Ratpack ni lebih dekat. Buat sesapa yang tak tau apa itu Ratpack – Riders Association of Triumph camtu lah, di Malaysia ni di bawah FB, bukan Facebook, tapi Fastbike Malaysia, owner Dato Razak Malique.
Dalam group ni ada 12 riders dan 2 pillion. Semua memang ride Triumph bikes, sebab itulah syaratnya. Kebanyakannya Triumph Tiger XC atau XR, ada 3 XR, 6 XC, 1 Explorer, 1 Bonneville T120 dan 1 Street Triple R pun ada. Tetapi, jadi lumrah Triumph riders ni memiliki lebih dari satu Triumph bike, contoh seorang tu ada satu Tiger XCX, dan sebiji Explorer (keduanya adventure bike), seorang lagi ada Triumph Tiger, juga Triumph Trophy (Sport Tourer). Sementara seorang biker lagi, ada sebiji Triumph Tiger XRX, dan Street Triple – saya lah tu!
Rata-rata bikers ni menyatakan rasa puas hati dengan Triumph bikes, dari segi kualiti dan prestasi boleh tahan. Dia orang juga suka dengan komuniti Ratpack ni, di bawah Fastbike Malaysia, yang memang aktif dan banyak invest untuk ahli-ahli, contoh event yang dianjurkan seperti di Pulau Pinang, malah di HQ Fastbike sendiri di PJ, memang kerap, jamu kambing, durian macam-macam lagi. Program ride memang banyak, dan banyak yang dapat sponsor dari Dato Malique, itu yang bikers rasa teruja.
Macam ride ke Khao Sok ni, seperti yang disebut oleh Marshal, Arie, boleh dikatakan ride VIP, tinggal pun di resort yang cantik, ada agent yang handle booking hotel, makanan semua setel, ada backup 4WD lagi (biasanya sampai sebelum kami) untuk bantu semua urusan menginap dan makan serta tempat-tempat menarik. Kebetulan ada seorang biker ni tiada topbox pannier pun tak, jadi takat bawa backpack sambil ride, dengan adanya backup 4WD ni mudah saja dia tumpang beg dalam kereta sampai lah ke border Sadao.
Antara Tempat di lawati ialah Pattalung, Khao Sok National Park, Chieo Lan Lake (termasuk boat tour), Tale Noi, Songkhla Lake, Hatyaii. Dua resort tempat kami bermalam, mempunyai tarikan sendiri – Pakpra Resort (Pattalung) dan Cliff & Jungle Resort (Khao Sok) dengan pemandangan dan sekitar yang unggul.
Jarak ride sebenarnya tidaklah terlalu jauh, kira-kira 2200km roundtrip – dalamasa 5 hari! Malahan ada salah satu hari ride dalam 100km sahaja…itu agaknya apa yang disebut oleh Arie VIP ride…memang relaks kalau nak dikira dari segi jarak. Biarpun begitu ia cukup padat dan bermakna, lebih penting kerana majoriti jentera yang join ialah Triumph Tiger, saya anggap ride ni satu ‘real life test’ untuk Triumph Tiger yang mana saya salah seorang pemiliknya. Terbukti jentera ini memang osem, tiada apa masalah sepanjang perjalanan dan semua bikers berpuas hati dengan jentera masing-masing. Oleh kerana ini kali kedua saya merentas sempadan dengan Tiger XRX milik saya ini secara langsung memberikan keyakinan jentera ini cukup mampu untuk perjalanan jarak jauh seperti ini. Ada cerita lebih lanjut kemudian nanti.
Tetapi bukan itu saja, banyak yang saya dapat pelajari di samping mengenali rakan-rakan baru dari berbagai latarbelakang. Seorang adalah multimillionaire, bekas GM Petronas, Eksekutif Bank, bekas racer, macam-macam lagi. Ada 2 orang British, seorang Chinese (Cement industry), seorang Indian, seorang keturunan Siam dan yang lain Melayu.
Apa yang saya dapat pelajari, dari segi masa. Mereka memang mementingkan ketepatan masa, semuanya sharp, on time. Nak ride, tayar golek, memang kena on time, kalau berhenti makan, minum, refuel, semua ikut plan. Nak makan malam, breakfast pun kena on time, buat ramai-ramai satu group. Sebab itu apa yang dirancang berjalan baik, dan selalunya memang sampai ke tempat dituju lebih awal dari yang dijadualkan. Marshal sentiasa pastikan semua riders bersedia dan tahu tempat nak dituju. Sebelum pergi lagi semua ahli dah dapat makluman terperinci setiap destinasi, dengan drop pin lagi.
Organisasi ride pun bagus. Marshall yang didepan menentukan tempo ride, walaupun ada ‘middle man’ yang backup riders yang berada di tengah-tengah kumpulan, dan juga ‘sweeper’ yang selalu duduk paling belakang, pastikan semua rider ikut route yang dirancang dan takkan sesat. Memang betul, sepanjang ride tak pernah ada yang tersesat. Cuma ada sekali, dua riders lewat, rupanya sweeper sendiri mengalami masalah puncture, kena repair, dibantu oleh seorang rider lagi, itu saja punca lewat, tapi tidak pernah ada yang sesat atau sangkut di mana-mana.

20170806_102758
Dari aspek ride sendiri, saya banyak juga belajar…maklumlah selama ni memang redah saja, biasalah bila ride dengan MIB memang saya suka sebab dapat belajar dari otai-otai semua. Untuk ride Ratpack ni, sebab waktu yang lama, destinasi yang baru dan kumpulan baru jadi medan untuk menambah pengalaman dan skil. Riders Triumph ni kebanyakannya memang berpengalaman luas, dah sampai banyak destinasi di Thai, ada yang dah sampai ke Myanmar, Kemboja, Laos, Vietnam jadi dari berinteraksi dengan mereka pun banyak ilmu ditimba.
Saya amati bikers Ratpack ni memang tinggi standard, boleh dikatakan semuanya pecut dan cekap mengendali jentera masing-masing. Malahan di jalan Thai pun kelajuan purata 130-140km/j tu sangat biasa, bila saya berada di belakang Marshal Arie, kekadang boleh melebihi 150km/j, ini di jalan Thai (Trunk road) bukan highway. Malah sepanjang jalan ke Hatyai yang melalui banyak pekan kecil pun tetap pecut, mulanya saya teragak-agak, lama kelamaan jadi biasa pula…itulah ceritanya bila dah masuk highway, nak maintain kelajuan atas dari 160km/j macam dah biasa sahaja….cuma pada saya lebih selesa memandu pada kelajuan jauh lebih rendah, terutama bila berseorangan, insyallah lebih konfiden dan selamat begitu.

20170809_075025

Arie Ketua Rombongan ‘Marshall’ & Mizi tour guide Thai

Walau dah agak jauh berjalan, bermacam destinasi dan laluan dilalui, melayan koner tetap satu kelemahan saya. Walaupun dalam ride ini tidak banyak koner yang dilayan, jauh sekali 1000 corners tu, saya dapat belajar secara praktikal, terutama bila otai macam Neil dan Melvin memotong dari belakang, atau Melvin menegur cara saya mendekati koner. Bagus juga, walaupun dah berusia lanjut kena tegur dengan anak-anak muda haha, sebab saya melihat kesebelasan bikers ini masing-masing mempunyai keistimewaan, dan pastinya setiap satu ada kelebihan dan ilmu yang dapat ditimba. Memang kesemuanya bikers kental tanpa ragu, termasuklah Uncle Raj (itu gelaran beliau, walaupun umur taklah lanjut sangat) – dan beliau baru sahaja memiliki Triumph Tiger XCX kira-kira tiga bulan! Tetapi di sebalik itu, beliau sebenarnya adalah penunggang tegar, sejarah ride bermula dari usia 18 tahun lagi, berulang alik KL-JB dengan 125cc bike. Kegemaran beliau ialah memulas throttle penuh dan pandu pada kelajuan maksima setiap jentera miliknya, untuk mendapat kepuasan. Saya tak pasti lah, menurut beliau antara motor terakhir miliknya sebelum Tiger ialah Yamaha Virago, berapa kelajuan maksima beliau dapat hampiri!
Tour guide dan makanan halal
Mulanya saya agak ragu-ragu juga bila ditempatkan di resort dan tak pasti dengan makanan yang dihidangkan, sehinggalah mengenali ketiga-tiga tour guide kami. Mereka bertiga Muslim dari Yala, dan memang telah membuat perancangan dengan setiap resort supaya hanya makanan halal sahaja akan disajikan untuk kami. Begitu juga restoran yang disinggahi memang semuanya milik orang Islam. Bersyukur, dan di sini tabik pada Fastbike yang memastikan keselesaan semua bikers. Termasuk Uncle Raj, seorang ‘vegetarian’ dan beliau berpuas hati sebab dapat menu yang beliau sukai.

 

Tak Kenal Lelah, sentiasa prihatin
Nampaknya semua bikers Ratpack ni cukup bertenaga, walau selepas ride beratus km, tak nampak kesan letih, tak komplen, dan tiada yang bagi excuse nak rehat lebih lah, nak start lewat dsb, semuanya sentiasa on bersedia. Ini saya tabik, sebab yang join ride ni tak semuanya muda belia, malah 5 dari mereka berusia 50 ke atas, dan Jabar yang usia 60an, tapi tetap gagah. Apa rahsia mereka, tak lain mereka ini adalah orang-orang yang dah melalui ‘test of time’ dengan pengalaman ride yang berpuluh atau ratus ribuan km, tak hairan lah. Walaupun, sebelum join ride ni penganjur tak pernah tanya ahli yang nak join dah pernah ke Thai ke, apa pengalaman ride sebelumnya, tapi nampak macam mereka dah kenal semua orang, malah semasa saya berborak dengan Arie beberapa hari sebelum berlepas, beliau sudah kenal profail setiap bikers, dah pernah sampai ke mana, berapa kelajuan pemanduan…hebat. Mungkin ada proses penapisan secara tak langsung kut….macam saya yang paling daif nih…adalah sekali pernah merentas sempadan, setakat itulah pengalaman. Walaupun, buat saya, untuk seseorang itu mampu sampai ke Sempadan atau ke mana saja, jarak melebihi 2000km, memang perlu dah ada pengalaman sebelumnya ride melebihi 500km sehari, sekurang-kurangnya 2-3 kali, untuk memastikan ada stamina mencukupi. Pun begitu, buat saya, kadangkala terasa amat letih terutama dengan cuaca yang panas. Di hari terakhir memang terasa keletihan bila bangun pagi, hampir terlewat Subuh (di Thai Subuh habis jam 6 pagi!) mungkin setelah berhari-hari memandu, apalagi hari sebelumnya melepasi lebih 400km dalam bahang cuaca panas yang luarbiasa. Pengajarannya, tahu kemampuan diri, amat penting.
Bagi saya, saya mementingkan prestasi dan stamina. Oleh itu saya pastikan waktu rehat yang cukup dan tidur sekurang-kurangnya 5 jam pada waktu malam, untuk pastikan tak mengantuk semasa ride. Pernah sewaktu kembara ke Nakhon Januari lepas bersama MIB, saya telah meminta ‘excuse’ kepada rakan-rakan lain, untuk tinggal di belakang, semata-mata kerana melihat anak saya yang turut serta, dalam keadaan letih dan mengantuk. Jadi saya lebih rela tertinggal, beri masa beliau masa tidur sebentar, kemudian kami terus ride berdua untuk ‘catch up’ dengan rakan kembara lain.

20170809_063518.jpg
Si isteri pula, kadang mengadu agak letih, walaupun beliau nampak enjoy ride ini, malahan beliau yang lebih teruja sepanjang kembara berlangsung, sentiasa meng update Facebook beliau dan berkongsi cerita dengan rakan-rakan. Untuk membantunya, saya beri peluang beliau rehat lebih awal, dan kalau ada aktiviti yang ‘optional’ beliau tak join jadi ada masa lebih untuk rehat dan sedia untuk ride seterusnya.
Alhamdulillah buat saya sendiri umumnya stamina baik, tidak mengantuk, dapat maintain ‘alert’ semasa pemanduan. Ada sekali dua ‘skidded’ tapi tidak overshoot semasa koner, ada sekali saja insiden…near miss. Mungkin kerana tergesa-gesa dan over konfiden sedikit. Ketika melalui satu kawasan (dua lorong) menuju ke Khao Sok, kami telah bertembung beberapa tempat yang separuh lorong ditutup kerana pembaikan jalan. Tiba-tiba di tempat kejadian, semua kenderaan mula perlahan, ternampak kesan air di lorong kiri, banjir sedikit. Di depan ada lori tanker memenuhi lorong kiri, jadi laluan tersekat menjadi satu lorong secara mendadak. Semua kenderaan di lorong kiri secara perhalan masuk ke lorong kanan. Saya masih ‘lane splitting’ dan cuba melalui celah-celah antara dua lorong tersebut bila, tiba-tiba sebuah kenderaan pick-up dari kiri menukar laluan secara mendadak, saya menekan brek agak kuat, menyebabkan motor hampir ‘terhimpit’ antara dua kenderaan, alhamdulillah dapat mengawal dengan baik. Rupanya, kenderaan pick-up tersebut memang lalu di lorong kiri kerana ada ruang sebelum ia perlu menukar lorong ke kanan, tetapi tiba-tiba di depannya ada satu halangan (saya tak pasti motor atau kereta) menyebabkan ia terpaksa mengelak. Syukur tiada apa berlaku, pengajarannya, perlu lebih alert dan jangan ‘underestimate’ pemandu Thai ini, secara umumnya mereka lebih ‘hot tempered’ dan kurang mahu mengalah kepada motor.

Rahsia bikers
Mungkin ada yang sentiasa tertanya-tanya, termasuk saya sendiri. Apa lah best nya ride jauh-jauh ni…apa lagi jutawan macam Haji Jabar atau senior eksekutif macam Haji Lokman, Haji Rashid tu dapat dari memerah peluh memacu jentera di tengah panas atau hujan beribu km jaraknya? Ada yang tinggal anak isteri, sanggup ambil cuti dll. Semasa ride ini lah saya dapat menyelami kehidupan bikers kental ini.
Buat diri saya, bila mula menceburkan diri dalam riding ni, tujuan utama untuk berulang pergi kerja atau perjalanan jarak dekat, untuk mengatasi kesesakan lalulintas. Rupanya bila sudah ada bike, sedikit demi sedikit, ‘racun’ dari sahabat-sahabat mula meresap, bermulalah drama meng upgrade bike dari satu jentera ke jentera lain, beli aksesori, gajet dan apa-apa modifikasi…seterusnya langkah semakin panjang, dari ‘tts’ kecil-kecilan, mula ride keluar kawasan, bermalam jarak jauh, keliling semenanjung sampailah merentas sempadan… akhirnya bike ini menjadi sebahagian hidup dan terasa lebih selesa bergerak ke mana sahaja dengan motor. Herannya, ya di situ ada tarikan yang tidak dapat dirasai oleh orang lain.
Saya telah mengambil kesempatan selama 5 hari ini untuk berinteraksi dengan setiap bikers menyelami pengalaman masing-masing. Rata-rata, setiap bikers menyatakan antara sebab utama ride ialah kerana ianya memberikan satu ‘freedom’ kebebasan dari dunia kerja, dari segala macam belenggu hidup yang mengelilingi mereka. Semasa ride, fikiran mesti dikosongkan, tidak boleh fikir benda lain, mesti fokus sepenuhnya pada ride. Memanglah, kalau kau ride dan khayal, tau saja apa akibatnya. Dengan itu riding ini merupakan satu ‘therapy’ atau rawatan jiwa untuk bikers. Sebab itu ujud kata-kata, ‘it is the ride that matter, not the destination!’. Maknanya sejauh mana pun kembara, yang dinikmati ialah ride itu sendiri, destinasi, makanan, resort dsb perkara kedua.

 


Buat saya, memang ada kebenarannya, selepas melalui ‘tipping point’dalam riding, sebab mula-mula ride memang perasaan bercampur baur, ada takut, ada bimbang, ada keraguan macam-macam – lepas satu masa rasa cemas tersebut hilang, diganti dengan ‘adrenaline rush’. Gerakan mental dan hati telah disatukan dengan gerakan jentera lalu menjiwai setiap putaran tayar dan timbullah ‘aura’ merasai ‘in control’ anda menguasai hidup anda dan tiada siapa yang dapat mengawal atau mengganggu anda pada masa tersebut.
Saya suka mengisi masa ride ini dengan aktiviti yang boleh dibuat tanpa memerlukan fokus terlalu tinggi – contohnya berzikir terutamanya mathurat (wirid-wirid yang mathur dari hadis-hadis sahih), dan juga mengulang hafalan ayat-ayat Quran. Kadang-kadang ianya agak sukar, dan saya mesti memastikan tidak hilang fokus, sebab itu aktiviti seperti di atas, kerana dah menjadi sebahagian ‘darah daging’ ia tak akan ‘distract’ perhatian saya dari pemanduan, yang perlukan tumpuan kritikal setiap masa.

Urut, solat dan aktiviti rekreasi

Antara aktiviti yang popular di kalangan bikers ni ialah berurut. Rupanya yang wanita pun berminat juga termasuk pilion kami. Isteri saya dapat khidmat ini semasa bermalam di Cliff and River Jungle Resort – bayarannya pun murah sekitar 500baht untuk hampir sejam, tetapi kena berhati-hati dan minta tukang urut faham, sebab kebanyakan setup urut ni terdedah atau boleh nampak dari luar, jadi untuk wanita kena minta bilik yang tertutup. Buat bikers yang lain, tidak ketinggalan mencari khidmat urut (masat) ini dan selalunya mudah didapati samada berdekatan dengan hotel/resort atau di bandar yang kami singgahi.

Banyak waktu terluang selain ride ini diisi dengan aktiviti seperti boating dan tubing, walaupun, disebabkan hujan pada hari kedua aktiviti tubing tak dapat dibuat. Kumpulan kami juga berura-ura ke Hot Spring, tetapi jalan yang bakal dilalui runtuk akibat hujan. Mulanya Arie mencadangkan bikers Tiger XC boleh meredah lalauan alternatif yang berlumpur, tetapi rancangan itu dibatalkan. Neil, yang menunggang Tiger XC meluncur berseorangan dan bertemu satu ‘viewpoint’ serta air terjun berdekatan yang cantik. Saya teruja dan keesokan paginya, sebelum jam 6.00 pagi kami ride ke tempat tersebut, melalui jalan berliku dan hari yang masih gelap. Memang berbaloi dapat sampai dan menikmati pemandangan matahari terbit serta air terjun berdekatan, walaupun kesuntukkan masa, jika tidak pastinya kami dapat bermandi manda di sini…

 

Sebab ada aktiviti yang ditangguh, petangnya kami berehat di resort (Cliff and River Jungle Resort) sambil memetik rambutan. Kebetulan banyak pohon rambutan sedang masak ranum di sekitar chalet, apa lagi, masing-masing dengan kreativiti sendiri menggalah atau cuba memanjat untuk menikmati rambutan beramai-ramai.

 

Isteri pula suka mangga pulut, dan di Thai kualiti mangga pulut memang sedap, original. Kami dibelanja oleh Haji Rashid semasa berjalan-jalan di Hatyaii, isteri pesan mangga pulut sementara saya durian pulut.

Dengan jadual ride yang kemas, dan tiada satu hari pun yang ditempuh sepanjang masa di jalan, tiada masalah untuk menjaga solat, buat kami musafir, boleh jamak solat jadi selalunya boleh dibuat bila sampai ke destinasi resort. Waktu solat di Thai sejam awal, contohnya Subuh sebelum jam 5 pagi dan syuruk pukul 6.15 pagi. Jadi kebanyakan hari saya memang bersedia awal sebab memang bangun untuk solat dan lepas tu terus bersiap untuk ride, sambil buat perkara rutin seperti tadarus Quran dsb.

Prestasi Triumph Tiger XRX
Saya akan tulis ‘review’ bike ini bila ada kesempatan. Secara singkatnya, setelah memiliki bike ini kira-kira 7 bulan, saya amat berpuas hati, dan kembara kali ini meningkatkan lagi tahap kepuasan serta konfiden pada brand Triumph, terutamanya Triumph Tiger. Pada saya XRX pilihan tepat, walaupun majoriti yang ride jarak jauh lebih suka memilih XC. Kedua-dua XRX dan XCX adalah jenis ‘Adventur Bike’. Beza keduanya secara ringkas, XRX adalah model yang lebih ‘road friendly’, harga lebih murah, suspension tidak boleh diubah dan tayar lebih lebar walaupun kecil sedikit. XC pula lebih sesuai untuk ‘off road’ dan suspension lebih sofistikated, boleh diubah, tayar depan yang lebih besar (spoke) dengan harga berbeza kira-kira RM6,000 dengan XR.
Setelah memandu lebih 15,000km dalam masa 7 bulan, saya dapat merasakan keunikan jentera ini berbanding dengan dua motosikal Triumph yang saya miliki sebelum ini – Street Triple dan Bonneville T214. Sememangnya Tiger lebih sesuai dan praktikal baik sebagai jentera berulang kerja, jarak dekat dan lebih-lebih lagi ride jarak jauh. Dengan posisi pemanduan yang tegak, membolehkan rider bertahan untuk jarak jauh. Tempat duduk yang selesa, ruang membawa barang (luggage) yang mencukupi (satu topbox dan sepasang pannier) dengan enjin 3 silinder yang lancar dan ‘sporty’, kapasiti enjin yang cukup bertenaga (96 bhp) serta torque yang tinggi, semuanya menjadikan jentera ini ideal sebagai teman setia perjalanan jarak jauh.
Dari segi ‘handling’ pemanduan ianya cukup lincah, saya lebih konfiden untuk mencelah di tengah highway. Semasa kembara Khao Sok ini saya dapat merasai lebih dekat lagi kebolehan jentera ini, apa lagi bila dipadankan dengan beberapa lagi jentera Tiger termasuk XC. Seorang pemilik XRX, Melvin, bercerita pada saya, beliau sebelum ini minat ‘sports bike’ tetapi telah berubah dan berjinak-jinak dengan Triumph. Mulanya beliau telah menempah Triumph Tiger XCX, kemudiannay di saat akhir beliau ubah fikiran dan mengambil Tiger XRX. Ada sedikit rasa terkilan beliau kerana XRX tidak mempunyai ‘adjustable suspension’ satu ciri yang beliau suka untuk menjadikan bike lebih sesuai untuk tujuan pengembaraan (adventure) dan melayan koner. Saya kurang faham mulanya, kerana dari pembacaan saya (bike review) ramai pakar menyebut XRX lebih lincah melayan koner dan lebih selesa untuk pemanduan lebuhraya berbanding XCX sementara XCX tak diragui lagi lebih sesuai di jalan yang tidak rata dan off road. Tapi itu mungkin pandangan beliau sendiri. Sampailah beliau telah bertukar pemanduan bike dengan rakan seorang lagi (Din) yang memiliki XCX. Saya pun bertanya apa pandangan beliau selepas pemanduan XCX tersebut, jawabnya ringkas ‘I will keep my bike’ maksud beliau lebih suka pada jentera beliau sendiri, XRX! Tambahan beliau rasa XRX ada kelebihan meluncur ‘acceleration’ berbanding XCX. Apapun, saya rasa kedua-dua bike ini memang tangkas dan sesuai untuk kembara merentas sempadan, dengan setiap satu memiliki kelebihan masing-masing.

Seperti disebut, tiada masalah besar dengan jentera Tiger ini. Apapun, dengan adanya dua orang staf Fastbike yang mahir dan berpengalaman ia satu kelebihan dalam kembara ini. Ada apa masalah atau rungsing pasal bike boleh terus rujuk pada keduanya (Arie & Abby). Kebetulan sebelum mulakan perjalanan side mirror saya longgar, side mirror ini ada fungsi boleh berputar menghala ke dalam, untuk mengecilkan profail bike (bila melalui antara kenderaan semasa traffic jam), tetapi untuk kegunaan mengesan kenderaan belakang, ia perlu berada di kedudukan asal, entah macamana bila memecut laju side mirror sebelah kiri terus berputar ke dalam…masalah kecil saja kan, tapi dah ada pakar terus minta mereka selesaikn, ah mudah untuk orang yang buta pasal motor macam saya ni.

Di hari ke 4 semasa memandu ke arah Tale Noi, tiba-tiba saya perasan ada objek tergantung keluar dari bahagian rantai motor, tetapi motor tetap berjalan biasa. Saya terus mengadukan hal ini pada Arie, beliau kata ianya adalah rubber damper, yang memang mudah terkeluar, tetapi tiada kesan buruk pada rantai atau pemanduan. Bahagian ini masih dalam warranty, beliau cadangkan saya claim warranty bila balik nanti dari Fastbike, untuk sementara beliau pasang klip pada damper tersebut untuk menghalang dari terjatuh terus.

Itu saja masalah celah gigi, orang putih kata, yang lain, seperti saya sebut di atas bike Triumph Tiger ni memang hebat mengaum dan menelan beribu km tanpa ada masalah, tiada masalah, malahan ianya satu kegembiraan buat pemiliknya.

 

 

Rating Kembara Ratpack Khao Sok

Trip/destination *****

Accommodation ****

Food **** (ok, 4.5* lah)

People (Ratpack) *****

Guides (Fastbike, ie Arie/Abby) *****

Bike (Triumph Tiger XRX) *****

Syukur Alhamdulillah kami selamat pulang pada petang Khamis jam 5 petang, basah lencun tapi penuh kenangan manis dan banyak pengalaman sebagai bekalan

Untuk video youtube sila layari link

Kisah kembara 7 beranak mengelilingi Sabah

Pesawat AK5121 mendarat dengan selamat di KLIA 2 bermakna selesailah misi pengembaraan keluarga Road to Heaven mengelilingi Sabah selama 7 hari. Syukur segala yang dirancang oleh keluarga ini berjalan lancar.

Selama tujuh hari mereka telah menempuh lebih 1600km jarak perjalanan, bermula dari Kota Kinabalu melalui bandar/pekan utama di Sabah termasuk Kundasang/Ranau, Sandakan, Lahad Datu, Semporna, Tawau dan Keningau. Mereka telah menempah sebuah kenderaan pacuan empat roda, Toyota Fortuner 2.4L VRZ yang berkapasiti 7 tempat duduk untuk melepasi laluan yang berbagai. Misi utama keluarga RTH ialah mengelilingi seluruh negeri Sabah sambil bercuti dan santai keluarga, di sebalik matlamat ‘bonding’ mengumpulkan seluruh ahli keluarga menjayakan satu program bersama selama seminggu.

Ragu-ragu
Memang dah menjadi cita-cita keluarga ini untuk mengelilingi Sabah. Mengapa Sabah? Mungkin kerana terdapat beberapa tarikan istimewa seperti pantai dan lautan yang cantik, terdapat gunung tertinggi di Malaysia dan ujudnya laluan jalan yang agak baik menghubungkan kesemua bandar-bandar utama negeri ini.
Bermacam perancangan timbul pada asalnya. Kami mengharapkan agar percutian ini dapat juga mengisi misi ‘khidmat masyarakat’ (saringan kesihatan) secara sampingan, dan ada juga niat kalau dapat mendaki gunung Kinabalu yang menjadi idaman ramai orang – namun setelah berlaku beberapa perubahan dalam perancangan, agenda di atas terpaksa diubah. Saya juga berhasrat bertemu sahabat baik (bekas rakan sekelas matriks) saudara Lewis Rodot di Lahad Datu, walaupun komunikasi awal tidak berbalas.
Antara cabaran yang utama ialah tak pasti dengan keselamatan, lebih-lebih lagi isu pencerobohan dan penculikan yang telah mewarnai berita Sabah semenjak 2013 sehingga masakini. Ramai pihak telah dihubungi, rakan-rakan yang menetap atau penduduk Sabah sendiri, dan jawapan yang diterima berbeza-beza. Kami lebih mengutamakan ‘impression’ dan ‘perspektif’ individu dan masyarakat daripada kenyataan rasmi pihak berwajib (walaupun ia tetap penting!), kerana kami berhasrat masuk di tengah masyarakat dan menyelami serba sedikit kehidupan di Sabah.
Disebabkan isu keselamatan ini, rancangan keluarga ini telah menjalani perubahan beberapa kali, antaranya beberapa hotel yang ditempah, berdekatan dengan pantai telah dibatalkan. Setelah mendapat lebih maklumbalas, akhirnya kami memutuskan untuk tidak melakukan apa-apa aktiviti atau tinggal berdekatan kawasan perairan. Aktiviti perairan (island hopping) hanya akan dijalankan di Kota Kinabalu, di mana ia dirasakan lebih selamat dan selesa berbanding tempat lain.
Selain isu keselamatan, kami juga kurang maklumat mengenai keadaan laluan di Sabah terutamanya laluan Tawau-Kota Kinabalu – rancangan semenjak awal lagi ialah mengelilingi bandar-bandar Sabah melalui pusingan lawan jam, bermula dengan KK. Setalah membuat kajian ringkas, kami dapat gambaran agak jelas laluan melibatkan bandar-bandar Sandakan, Lahad Datu, Tawau dianggap agak baik walaupun kami dinasihatkan mengelak dari memandu di waktu malam. Sementara laluan Tawau-KK tiada maklumat terperinci dan ini menimbulkan kesangsian hinggalah saat akhir.
Kami anggarkan jarak maksima 300-400km sehari pemanduan, mengambilkira jalan ‘trunk road’ atau jalan dalaman yang tidak sesuai untuk kelajuan tinggi, dan perlu elakkan pemanduan waktu malam. Tambahan pula tiada bandar yang terdapat tempat persinggahan antara Tawau dan Keningau. Di Semporna pula hampir kesemua hotel/tempat menginap berdekatan pantai, dan kami kurang selesa setelah mendapat maklumbalas dari beberapa Sabahan sendiri yang kurang menggalakkan. Akhirnya kami putuskan untuk menempah penginapan 2 malam di Tawau dan berulang ke Semporna pada hari berikutnya.
Di sebalik itu semua, kami masih kurang pasti keadaan laluan Tawau-Keningau, malahan ramai Sabahan yang kami kenali tidak pernah melalui laluan tersebut! Ini agak mencurigakan, namun kami tetapkan hati untuk teruskan niat memandu dari Tawau ke Keningau, panduan dari Google Maps menunjukkan jarak kira-kira 340km dan mengambil masa lebih 5 jam.
Setelah mengkaji dan mendapat berbagai maklumbalas, kami memutuskan untuk bermalam di bandar-bandar berikut menurut turutan hari: KK, Ranau, Sandakan, Tawau (2 malam), Keningau, menjadikan 2 jarak laluan perjalanan yang jauh: Sandakan-Tawau (via Lahad Datu) dan Tawau-Keningau (kedua-duanya melebihi 300km). Untuk setiap jarak perjalanan, kami pastikan ada kemudahan ‘refuel station’ nampaknya Sabah cukup maju dari segi ini, walaupun kualiti jalanraya tidak berapa pasti.

20170706_064619_35469610920_o

Dilema tarikh perjalanan
Memang setiap langkah yang diambil untuk kembara ini penuh cabaran dan dilema. Nak tentukan tarikh perjalanan pun bukan mudah. Anak ketiga yang akan memulakan sesi pengajian pertengahan Julai, anak-anak kecil (2 orang) bersekolah, dan kami berdua yang bekerja (kebetulan awal Julai baharu sahaja lepas bercuti Raya). Saya teringat lagi bagaimana terpaksa menghampakan seorang sahabat karib dan staf yang melangsungkan perkahwinan, dan beberapa jemputan Raya serta lawatan ke projek surau orang asli tidak dapat disertai. Sehari sebelum berlepas saya telah menjalankan prosidur bedah seorang pesakit private, malangnya berlaku komplikasi menyebabkan saya terpaksa pulang lewat sedangkan esoknya kami bertolak awal sekitar 4 pagi. Bukan itu sahaja, beliau perlu penjagaan rapi disebabkan komplikasi ini, dan saya tiada pilihan melainkan meminta rakan sekerja mengambil alih. Isteri juga tak kurang sibuknya, termasuk lawatan kementerian ke lembaga sekolah yang tiba-tiba saja diputuskan berlangsung semasa ketiadaanya menyebabkan beliau risau tak sudah, walaupun timbalannya ada, memanglah takkan sama, apa lagi kerana ianya melibatkan hal-hal kritikal. Begitulah keadaannya dalam keluarga kami memang satu yang agak rumit untuk mendapat luang waktu satu minggu yang sesuai untuk semua!

Kami memang merancang semenjak 6 bulan lagi, tiket kapalterbang AirAsia telah ditempah semenjak 4 bulan sebelum bertolak. Rupanya jangka waktu itu sudah terlalu lewat untuk merancang pendakian gunung Kinabalu, malah ada yang kata perlu menempah tarikh setahun sebelum perjalanan. Maka terpaksa merubah niat tersebut, memang ada hikmahnya sebab kalau termasuk mendaki gunung, jangkamasa seminggu tidak mencukupi untuk kembara mengelilingi Sabah.

Untuk plan perjalanan, saya hanya memilih destinasi dan merancang laluan yang akan ditempuh, aktiviti, tempahan hotel/penginapan serta itineri lain diuruskan oleh isteri. Bagaimanapun pilihan kenderaan, saya agak berhati-hati untuk memastikan kami puas hati dan selesa sepanjang perjalanan nanti.

4 wheel drive atau MPV?
Oleh kerana bilangan perserta yang ramai – 7 orang, kami perlu sebuah kenderaan besar samada MPV (7 seater) atau SUV/4WD yang boleh menampung jumlah yang sama. 4WD mungkin lebih sesuai memandangkan terrain laluan yang berbukit, jalan yang tak rata, mungkin cuaca berubah-ubah dan keperluan ‘off-road’ yang tak dijangka. Akhirnya hanya satu pilihan yang ada iaitu Toyota Fortuner – saya pernah menyewa kenderaan yang sama beberapa tahun lepas, di Sabah, untuk jangkamasa 3 hari. Kebetulan Toyota baru mengeluarkan versi Fortuner baru, yang telah dinaiktaraf dari segi rekabentuk dan kejuruteraan. Oleh itu saya meminta sang isteri menempah Fortuner terbitan tahun 2017, kosnya memang lebih tinggi, kira-kira RM100 lebih sehari berbanding dengan kenderaan sama versi tahun 2015. Tak mengapa, kata saya, kalau elok kereta ni, boleh jadi sebagai ‘test drive’ selama seminggu, mungkin membantu impian masa depan nak memiliki 4WD semula!
Antara rungutan saya di masa lampau ialah kualiti ‘handling’ Fortuner ini yang kurang memuaskan, almaklum ia adalah ‘hybrid’ antara Hilux dan Innova – jadi bila memandu tak sama kepuasan dengan kereta, terasa rentak ‘agricultural’nya. Enjin pun kurang bertenaga terutamanya bila mendaki (dulu saya test versi petrol 2.7L), penggunaan bahanapi pun tak memuaskan sangat, boleh dikatakan kenderaan Fortuner ni kuat ‘minum’ petrol. Biarpun begitu, untuk kegunaan singkat mungkin ia tetap pilihan yang munasabah, kalau nak cari Prado atau Landcruiser memang tak mampu (susah nak cari pun), dan 4WD lain yang ada kapasiti 7 seat tak banyak kalau ada samada mahal atau kualiti lebih kurang juga (satu pilihan osem ialah Hyundai Santa Fe – tapi saya tak berniat dah nak memiliki Hyundai lagi, apalagi organisasi BDS pun dah kempen boikot produk Hyundai sejak tahun lepas).
Sewaktu membuat tempahan saya tidak sempat bertanya samada Fortuner 2017 tersebut versi petrol atau diesel, pada hemat saya mana-mana pun ok saja. Menurut ulasan dari pakar kereta Paul Tan, versi Fortuner baru ini telah dirombak membuatkan ianya lebih ‘stylish’ serta berkualiti, dari segi handling dan ekonomi. Saya rasa agak teruja juga sebab tu walaupun harga agak mahal saya terima.
Isu praktikal dari segi kapasiti kenderaan, selain penumpang ialah ruang untuk menyimpan barang. Saya cuba menelek dari ulasan pakar mengenai kenderaan ini dan dapat sedikit idea berapa luas ruang ‘storage’nya, memang agak terhad. Jadi kami cuba mengurangkan jumlah bagasi dan barangan hanya secukupnya.

Rancang keperluan
Kami memang pernah satu keluarga bercuti, malah untuk jangkamasa yang lebih lama, tetapi bezanya kali ini pengembaraan yang melibatkan destinasi yang tidak dikenali atau kurang maklumat, malahan terdapat concern tentang keselamatan dan laluan yang mungkin kurang elok. Seperti biasa, kami sediakan diri dan anak-anak untuk menempuh aktiviti bermain air dan ‘outdoor’ pakaian pun disesuaikan untuk tujuan ini. Keperluan peribadi (toiletries/contact lense) dan ubat-ubatan, buku-buku (anak-anak yang bersekolah), gajet elektronik dan yang penting pengecas untuk setiap gajet mesti ada – termasuk ‘fitness watches’. Kalau dulu saya mengarahkan setiap anak-anak bersedia untuk memberi penyampaian ‘tazkirah’ seorang setiap hari. Kali ini, saya merasa cukup dengan meminta setiap mereka membaca dari hadis 40 diikuti dengan ulasan ringkas, memfokus pada aspek-aspek iman dan akhlak. Saya juga cuba meng upload dalam pendrive, bahan-bahan seperti video islamic dan ceramah serta nasyid untuk hiburan sepanjang perjalanan. Eh, rupanya dah ketinggalan zaman, anak-anak lebih tinggi standardnya, dan banyak nasyid yang saya gemari dah ‘outdated’ jadi kena update sedikit supaya anak-anak tak jemu. Untuk Quran, zaman sekarang semua orang guna Quran digital saja termasuk saya sendiri, ini lebih mudah dan simpel.
Untuk bekalan makanan, kami cuma bawa dua paket besar maggi. Ini terpulang ikut jangkaan masing-masing. Selain itu kopi, teh dan susu pekat untuk bekalan emergency, setengah tempat memang susah nak dapat, dan mudah untuk cari atau masak air panas.
Untuk keselesaan kembara ini perlukan sebuah kamera, zaman sekarang dah jadi kebiasaan semuanya dilonggokkan atas smartphone, termasuk kamera yang canggih. Walau bagaimanapun kami bawa juga kamera Sony (mini SLR, compact) dan GoPro (untuk rakaman pemanduan, snorkeling etc – kalis air). Selfie stick pun berguna juga. Tak perlu mengusung kamera SLR yang berat tu walaupun ianya amat baik kalau ada untuk zoom jelas, sebab kamera compact walau boleh zoom lebih tetapi kualiti tetap berbeza. Masalahnya berat dan tak sesuai untuk kegunaan lasak.
Tidak lupa dokumen! Kami bawa juga passport untuk semua orang, kalau-kalau diperlukan atas apa-apa keadaan atau terpaksa merentas Brunei, mana tau. IC memadai untuk dewasa, kanak-kanak MyKid atau Surat Beranak, atau passport. Tiket – kami dah ‘check in’ online dan cetak boarding pass beserta luggage tag (kena tempah luggage masa menempah tiket untuk AirAsia, jangan terlupa, kalau tidak kena bayar berkali ganda di airport!)

Diari perjalanan
Hari pertama – penerbangan dan sampai di KK
Bermula jam 4 pagi kami bertolak ke KLIA 2. Bawa Starex, selesa untuk sekeluarga dengan barang yang sarat, parkir di KLIA 2). Bayar parking RM46 sehari (3 hari pertama) dan RM20 (setiap hari lepas tu), jadi untuk parking seminggu, buat sekeluarga masih tetap jimat berbanding ambil Uber dan naik Alza (tak cukup ruang, sempit dan tak murah pun untuk pergi balik…). Jangan lupa ambil gambar kereta (maksudnya gambar tiang parking tu biar senang ingat masa balik). Solat jemaah di surau berdekatan gate berlepas Air Asia ke KKIA (KK International Airport). Beli makanan ringan dan berlepas jam 7.50am. Sampai di KKIA – lalu imigrasi – guna IC (untuk dewasa) jangan lupa ambil resit entry (diperlukan untuk balik, jangan buang…). Ambil luggage dan terus keluar, wakil agen dah sedia menunggu dengan Toyota Fortuner baru warna hitam gelap.
Kami terus ke homestay di Taman Luyang (berdekatan hospital Queen E). Cantik dan kemas homestay ini, ada antique value lagi. Selepas solat Zuhur/Asar jamak (Zuhur di Sabah dalam 1220) bertolak ke bandaraya, apa lagi ke Filipino market, jamu mata dan shopping sedikit ikut selera. Memang pelbagai barangan dan cenderahati boleh dibeli, harga boleh tahan. Ada pula gerai buah-buahan walaupun harganya mengejutkan, contoh manggis sekilo berharga RM25! Setelah menelek-nelek akhirnya kami pilih buah kuini, berharga RM10 untuk 6 biji, nasib baik tinggal di homestay, tiadalah larangan bawa masuk buah yang berbau kuat macam kuini.
Kami pusing-pusing di kawasan pantai, berjalan kaki, pemandangan agak cantik. Tambahan pula di waktu matahari nak terbenam. Sebagai musafir ada kemudahan jamak solat, jadi kami pilih untuk terus ke Clam Station’s 3 berdekatan Filipino Market, untuk makan malam seafood. Di sini boleh pilih ketam, lobster, udang harimau, ikan dan sotong ikut selera hati. Cuma tiada paku pakis pulak, jadi kami pesan kangkung ikan masin seperti biasa. Alhamdulillah masakan sedap (paduan resepi lokal). Malamnya berehat di homestay.
Malamnya saya sambut tetamu, sahabat karib MyIkram Bikers – Rosli. Kami berbual-bual sehingga hampir tengah malam. Dari Rosli saya dapat beberapa panduan perjalanan dan tips berguna. Rosli mengingatkan lagi supaya kami elak memandu waktu malam, walaupun beliau sendiri mengalami pemanduan malam beberapa kali, agak mencemaskan juga.
Perjalanan (drive) 3* – tak jauh pun….tak dapat merasai prestasi Fortuner sepenuhnya
Penginapan 4* amat memuaskan – kualiti, persekitaran
Makanan 4.5* (Clam Station’s 3 seafood)

Aktiviti perairan dan bermalam di kaki gunung Kinabalu – Hari kedua
Kami bertolak awal pagi (jam 7am) untuk bersarapan di Sutera Bayu, boleh tahan menunya walaupun saya cuma pesan telur setengah masak dan roti bakar…anak-anak seronok sebab ada menu Western dan agak berbagai. Seterusnya ke Jesselton Jetty untuk menaiki bot peribadi ke pulau Sapi dan pulau Mamutik – aktiviti island hopping dan snorkeling sambil bermandi manda. Sempat juga melalui Water Village untuk melihat kehidupan penduduk yang membina rumah di pesisiran pantai. Kelihatan unik dan bermacam perkara menusuk benak bila melihat rumah kediaman terapung ini. Selesai aktiviti perairan kami dah kelaparan, tapi cuma beli makanan segera seperti pastri dan lain-lain di jeti, tukar baju yang basah dan terus bertolak menuju Kundasang Cattle Farm. Di sini bawa anak-anak kenal lembu baka New Zealand ni, ada aktiviti memberi makan dan minum anak lembu dan kambing, dan boleh juga membeli susu, gelato dan yoghut untuk bawa pulang, serta lain-lain souvenir, walaupun sebahagian kedai pengunjung ditutup…
Selesai, hujan lebat turun mencurah, saya terpaksa meredah hujan untuk ambil Fortuner dan pandu berhampiran pintu masuk untuk ambil ahli keluarga yang lain. Boleh dikatakan sepanjang perjalanan yang berbukit dan berliku ke Kundasang, hujan lebat dan jalan yang basah. Oleh itu saya pandu cermat, guna 4WD mode sesekali dan ini membantu. Sewaktu turun bukit kadangkala tukar manual gear untuk lebih kawalan. Rupanya ada beberapa kereta biasa, yang nampak dipandu dengan bersahaja, lebih laju dari kami! Mungkin orang tempatan yang dah biasa, jadi saya ambil masa sendiri dan pastikan kawalan kenderaan yang baik. Kami sampai di tempat penginapan Hounan Ridge Farmstay, Bundu Tuhan, Ranau. Ia lebih macam rumah, tapi pemandangan cantik dan suasana amat selesa dan mengujakan. Walaupun masih hujan renyai-renyai anak-anak riang dengan suasana dan pemandangan banjaran Kinabalu betul-betul di depan mata. Ada beberapa ekor anjing mulanya kami ingat anjing liar sebab tak bertali, rupanya mereka memang dilepas oleh tuannya. Anak-anak mula bermain dengan anjing, mereka memang dah terbiasa masa hidup di Eropah dulu anjing sebagai haiwan peliharaan (pet), walaupun kami tak pernah lah membela anjing, jangan salah faham ye.
Pemandangan lebih cantik ialah semasa matahari terbit, dapat dirakam dari sebelah hujung banjaran tersebut. Cuaca agak sejuk di waktu malam dan pagi, pendek kata sepanjang masa, aircon pun tak perlu. Walaupun makanan di homestay ini biasa sahaja, tetapi semua ahli kembara merasa amat ceria dengan suasana di tepi gunung. Kami sempat berjalan singkat di sebelah petangnya turun naik jalan berbukit di sekitar Farmstay tersebut.
Keesokan paginya, lepas solat Subuh (Subuh di sini bermula jam 4.40 pagi, sejam awal dari Semenanjung), kami bertolak terus menuju destinasi seterusnya, berhenti di Mount Kinabalu National Park (ada warong berhadapan) untuk sarapan. Cashier seorang China, jadi kami tanya dulu halal ke? Beliau jawab ya, dan memang ada beberapa pengunjung Melayu/Muslim. Menu boleh tahan, anak-anak kalau ada sosej & telur sudah ok, pendekata stail English breakfast pilihan utama.
Perjalanan (drive) 4* – dapat merasa guna 4WD, laluan bukit/selekoh dilalui dengan baik oleh Fortuner
Penginapan 4* memuaskan – kualiti, persekitaran
Makanan 2.5* tiada pilihan, hanya cafe yang kecil di homestay, tiada restoran berdekatan. Sarapan 3.5*

Menyelami kehidupan di Water Village & kota Sandakan – Hari ke 3
Perjalanan menggunakan kenderaan 4WD Fortuner dari Ranau/Kundasang ke Sandakan mengambil masa kira-kira empat setengah jam, walaupun jarak yang dilalui hanya sekitar 300km. Ini kerana pemanduan melalui laluan berbukit, setengahnya curam, dan banyak selekoh tajam, di tambah dengan kesesakan kenderaan berat. Bagaimanapun perjalanan ini terasa selesa apalagi prestasi Fortuner yang lebih memberangsangkan bila menjelajah laluan seperti ini.
Saya sebagai pemandu solo di hampir keseluruhan perjalanan dalam kembara ini dan memang saya berpuas hati dengan keadaan ini, lebih-lebih lagi peluang merasai keampuhan jentera Toyota ini. Kalau di jalanraya besar atau highway kadangkala terasa ‘beralun’ disebabkan pusat graviti yang tinggi serta tayar yang besar (kurang enak dibanding memenadu kereta) tetapi di jalan yang beralun dan kurang rata, lebih terasa kekuatan jentera ini. Bila turun hujan dan jalan kurang rata saya guna 4WD mode. Untuk memotong, gear otomatik ini kadangkala terasa kurang bertenaga sedikit, lalu berpindah ke gear manual yang memberikan lebih ‘push’.
Kami menuju ke homestay di Sepilok (Sepilok Jungel Resort) dan berdekatan tempat ini ada sebuah sanctuary untuk orang utan dan beruang (sun bear). Tempat ini agak lengang dan lebih ramai pengunjung luar berkulit putih yang datang. Oleh kerana pusat jagaan orang utan hanya dibuka sewaktu mereka makan, kami beredar ke tempat sun bear. Di tengah rimbunan pokok yang lebat ini dapat dilihat beruang madu ini seekor demi seekor, ada yang bergantung di pokok, ada yang bergerak di tanah di celah-celah ranting dan dedaun. Sedang kami sibuk mendengar penerangan dari seorang staf, terdengar suara kecoh pengunjung lain. Rupanya ada dua ekor orang utan yang terlepas dan sedang bergerak di atas pelantar laluan pengunjung! Ada yang merasa gerun tetapi penjaga hanya menyuruh mereka bertenang dan tunggu sampai orang utan ini beredar sendiri. Jangan cuba provoke…ye sebab kita tak tau orang utan ni boleh jadi liar atau ganas, jadi lebih elok biarkan mereka lalu secara senyap. Bertuah lah kami, walaupun tak dapat melihat orang utan di kandang diberi makan, dapat pula bertembung secara kebetulan.
Selesai nature park, kami bergerak ke resort yang tidak jauh. Berehat sebentar dan solat, terus siapkan diri untuk ke pantai Sandakan untuk ziarah Yanti, staf unik Kardiologi UKM.
Mulanya saya pun tak pasti di mana, hanya setelah sampai baru kami faham, beruntung rasa dapat menyelami kehidupan penduduk Water Village ini! Kami berjalan di atas jambatan dan sesekali mengelak bertembung motosikal atau pejalan kaki lain, sebelum sampai ke rumah ayah Yanti. Kami disambut dengan penuh meriah, maklumlah ayah beliau pun ada mendapat rawatan dari saya. Kami telah dijamu dengan hidangan burasak, sup daging dan perut, sambal cendawan dan nasi himpit serta kuah kacang. Semasa berbual-bual, dapatlah kami pelajari serba sedikit kehidupan penduduk di sini yang cukup unik. Bahagian pesisiran ini asalnya adalah tumbuhan pokok bakau, sebab itu tanahnya berair atau berlumpur. Jadi walaupun bahagian rumah yang kami lawati ini tidak berair, tanahnya lembut berlumpur, dan jadi hal biasa untuk anak-anak kecil ini terjatuh ke lumpur, di sini mereka belajar ‘survival skill’ barangkali. Pada waktu air pasang penuh tiang-tiang rumah ini akan dikelilingi air laut.
Dalam perjalanan pulang kami singgah di bandar Sandakan yang sederhana besar. Di sini ada Harbour Mall untuk shopping barangan departmental atau gajet macam shopping mall biasa lah. Ada parkir berhubung dengan hotel Four Points by Sheraton di mana kami naik guna lif hotel tersebut. Sebenarnya tujuan utama singgah di bandar Sandakan untuk dobi pakaian yang dah dipakai, dengan ini kami tak perlu bawa pakaian terlalu banyak.
Penangan makan di rumah Yanti tadi masing-masing dah cukup kenyang, jadi malamnya selepas solat maghrib/isya berjamaah kami ke Banana Cafe di resort untuk supper. Banana Cafe ini terletak agak jauh sedikit dari bilik tetapi ada jalan yang menghubungkan melalui pelantar/jambatan kayu, yang diterangi lampu-lampu agak malap. Pada waktu paginya baru dapat melihat pemandangan sekitar yang agak unik, ada tasik, pohon dan bunga yang rendang, boleh lihat sendiri gambarnya cantik juga. Malah cafe ini bersebelahan betul-betul dengan kolam yang dipenuhi ikan ‘piranha’ dan pengunjung boleh mencampakkan roti yang disediakan untuk memberi makan ikan tersebut. Di sebelah jambatan berdekatan, spesis ikan yang lebih besar tak pasti apa jenisnya.
Ramai pengunjung cafe ini terdiri dari pelawat berkulit putih, dan di waktu malam mereka memenuhi hampir seluruh cafe nasib baik ada lagi tempat untuk kami duduk. Makanannya sederhana walaupun harga memang tahap 5 bintang. Untuk sarapan memang termasuk harga penginapan, walaupun juadah yang agak terhad dan lebih ‘Western’ dengan sosej, baked beans, telur rebus, agak basic saja. Ada menu lain seperti mee goreng dan donut manis yang sejenak jadi kegemaran saya dan anak-anak.
Perjalanan (drive) 4.5* – dapat merasa guna 4WD, laluan bukit/selekoh dilalui dengan baik oleh Fortuner, merasai kehebatan Fortuner, stabil dan mantap di sebalik permukaan jalan yang kadangkala berbonjol.
Penginapan 4* memuaskan – kualiti, persekitaran
Makanan 4.5* – di rumah Yanti, makanan memang menyelerakan, anak-anak pun suka dan teruja. Banana Cafe, not bad

Bertamu ke Lahad Datu dan Tawau – Hari ke 4
Selepas bersarapan di Banana Cafe kami mulakan perjalanan ke Tawau. Jarak yang menjangkau lebih 300km dan jalan yang agak baik keseluruhannya, walaupun sempit sedikit, kecuali selepas Kunak ada dua lane di sini satu-satunya kesempatan ‘speed test’ Fortuner sampai 160km/j, tak boleh lebih, sebab ‘highway’ ni berliku dan panjangnya kira-kira 20km lebih, banyak juga kenderaan di beberapa bahagian. Selain dari ‘highway’ ini secara umum anda kena berhati-hati di sepanjang jalan, sebab ada sahaja bahagian jalan yang tak rata, kadangkala bahagian tengah jalan yang rosak dan permukaannya berbonggol, mudah menjadi punca nahas kalau tidak alert. Ada hujan lebat semasa berhenti minum di Lahad Datu, walaupun keadaan jalan baik, sesekali saya guna 4WD mode bila hujan terlalu lebat, ada ketika hampir tak nampak jalan.
Singgah di Lahad Datu – bandar yang dikenali dengan sejarah pencerobohan Sulu di tahun 2013. Di sini kami berhenti sebentar, ambil gambar berdepan jeti. Tidak lama dan sebagai sebuah pekan sederhana tidak ada yang mengujakan. Tiada pantai yang boleh untuk bersantai pun. Tetapi kerana sejarah tersebut, saya sengaja berhenti walaupun tidak dapat bertemu dengan sahabat Lewis (ai, Lewis, lepas saya meninggalkan Lahad Datu baru beliau balas mesej dan kata nak jumpa…nampaknya lain kalilah Lewis). Saya bercerita sejarah tersebut pada anak-anak secara ringkas, ikut perspektif sendiri lah. Waktu melewati jam 11am, kami masuk ke sebuah warung berdekatan untuk minum, dan makan ringan – ada goreng pisang 5 seringgit, saya beli rupanya anak-anak suka pula. Oleh kerana menu makan tengahari tak siap lagi, kami tangguhkan niat untuk makan kemudiannya. Sejurus sebelum bergerak, hujan turun lebat menyebabkan kami terperangkap, saya berlari diikuti keluarga, dan masing-masing merasa curahan air dari hujan yang lebat tu.
Hari ini Jumaat, sebagai musafir kami ada kelonggaran untuk tidak bersolat Jumaat, pada saya ikut pada kesesuaian jadual perjalanan.
Hari ini spesial sebab anak sulung kami, Widad menyambut hari lahir ke 22. Ada dua berita lain – pada hari yang sama keputusan peperiksaan semestar ke 2 anak ketiga, Harith telah diumumkan, alhamdulillah beliau dapat skor ‘Dean’s list’. Hari yang sama juga keputusan semestar 2 Widad yang men

untut di Wales, UK telah dikeluarkan online, beliau mendapat First Class untuk keempat-empat subjek. Bersyukur kami dan tahniah kepada anak-anak yang menunjukkan prestasi terbaik.
Dari Lahad Datu kami singgah di Kunak, sebuah masjid bersaiz sederhana. Solat Jumaaat baru selesai, kami terlewat, tak mengapa sebagai musafir kami bersolat jamak, cuma terkilan tak dapat bersama penduduk tempatan dalam upacara solat Jumaat tu. Rupanya ada rezeki bertemu dengan Imam masjid, Haji Mydin, beliau dari keturunan Indonesia yang dibesarkan di Australia, di bawa oleh British sebelum Merdeka untuk menjadi pengurus ladang Sime Darby, sekarang sudah lama bersara semenjak 70an dan bertugas sebagai Imam di masjid ini. Ramai juga dari bangsa yang bukan Melayu seperti Kadazan memeluk Islam, menurut beliau.
Lepas solat kami teruskan perjalanan dan singgah di sebuah gerai durian, apa lagi, bersantai makan durian anak beranak kecuali Harith (beliau tak makan buah-buahan). Durian Sabah ni boleh tahan rasanya, harga RM15 sekilo, ok lah untuk menjamah rasa. Disebabkan rasa yang sedap kami datang semula ke gerai ini esoknya!
Tak lama melepasi Kunak kami dihidangkan dengan laluan yang lebih selesa, dua lorong, inilah yang dikatakan sebagai ‘highway’ oleh Pak Imam tadi. Di sini dapatlah saya memecut sedikit. Dari Pak Imam beliau juga menyebut anak beliau biasa merentas KK ke Kunak melalui laluan Keningau, menurut beliau laluannya agak baik dan lebih cepat berbanding jika melalui Sandakan (beza 2 jam).
Tawau adalah bandar yang sederhana terletak berdekatan pantai. Kami memilih tinggal di sebuah hotel 3* sahaja selama 2 malam, agak selesa walaupun ia kelihatan berusia. Parkir pun tidak ada, kadangkala terpaksa tinggal kunci di reception untuk pengawal keselamatan uruskan parkir bila ada ruang. Walaupun begitu kedudukannya agak strategik di kelilingi oleh banyak warung/restoran dan kemudahan lain seperti tempat membeli belah. Di waktu malam boleh bersantai di warung/cafe berdekatan di sinilah saya temui sebuah motosikal Triumph Scrambler, melalui Fastbike saya dapat mengenali pemiliknya Puan Malinda, Sabahan, dan beliau telah memberikan beberapa maklumat yang membantu perjalanan kami seterusnya.
Keesokannya berulang alik ke Semporna. Sebenarnya tarikan utama Semporna ialah pulau-pulau yang cantik, tapi oleh kerana isu keselamatan kami terpaksa batalkan niat untuk island-hopping, sebaliknya setakat berehat di sekitar pantai (tiada kawasan pantai yang sesuai) walaupun begitu kami memandu ke pesisiran pantai dan dapat menikmati pemandangan serta kehidupan penduduk tempatan beserta pemandangan rumah-rumah mereka yang kelihatan agak unik.

Kejutan sepanjang perjalanan Tawau-Keningau
Inilah laluan yang saya paling risau, kerana tiada maklumat lengkap diperolehi. Mujur dari Pn Linda beliau telah berpesan agar berhati-hati, kerana sepanjang perjalanan banyak bahagian jalan yang ‘putus’ dan hanya lapisan kerikil sahaja, dan ada juga tanah mendap atau runtuh menyebabkan gangguan permukaan jalan yang teruk. Hanya setelah kami melalui laluan tersebut dapat melihat dengan mata sendiri kejutan tersebut. Bukan itu sahaja, di beberapa bahagian jalan ke Sapulut dan selepasnya, hanya sebelah jalan sahaja yang boleh dilalui, jadi kalau bertembung kenderaan dari laluan bertentangan terpaksa bergerak perlahan atau berhenti. Kebetulan tidak banyak kenderaan lalu, dan sepanjang jalan sebenarnya agak sunyi. Dengan 4WD seperti Fortuner, alhamdulillah kami tiada masalah melalui laluan ini, dan kerapkali saya menukar mode 4 high, untuk membantu pemanduan.
Di sebalik semua ini, sekurang-kurangnya kami dah bersedia secara mental, jadi tiada yang merungut, malah kami sentiasa berhati-hati sepanjang perjalanan. Saya sengaja tidak memberikan peluang kepada isteri atau anak memandu, memandangkan keadaan jalan yang tidak dijangka ini. Cuma pemerhatian saya, di sebalik laluan yang agak sunyi dan bahagian jalan yang rosak di atas, keseluruhan perjalanan agak selesa, biarpun memakan masa yang agak lama (lebih 6 jam untuk 400km, ditambah waktu berhenti sarapan). Tiada masalah dengan stesen minyak, di setiap pekan kecil tetap ada, walaupun kami tidak tertekan dengan keperluan mengisi diesel, Fortuner ini memang amat mampu melalui lebih dari 400km dengan satu tangki penuh.
Kami sampai di Keningau sekitar jam 2petang, berhenti makan di Pizza Hut (masih mood menyambut harijadi Widad lagi), sebelum bertolak ke Crocker Range Park untuk bermalam di sini. Pemanduan dari Keningau ke Crocker tidaklah jauh, sekitar 15km sahaja tetapi berliku dan mendaki. Di sini ada ‘nature park’ di mana pengunjung boleh menikmati pemandangan bermacam tumbuhan seperti paku pakis gergasi, dan Raflesia yang unik. Sunyi sahaja tempat ini, sejenak baru kami perasan kamilah satu-satunya keluarga yang menginap di sini! Terfikir juga, sebuah nature park yang menarik ini begitu gersang dengan pengunjung, mungkin kebetulan atau mungkin juga taman ini menunggu masa ditutup (amat malang kalau benar). Tetapi satu faktor, mungkin taman seperti ini, yang agak terasing jauh, dan terletak di sebuah pekan agak kecil seperti Keningau, memang tak punya ‘niche’ yang baik. Nak harap pengunjung lokal memang mustahil, buat orang Sabah setakat nak cari Raflesia baiklah menuju ke Air Panas Kundasang di situ berderet bunga Raflesia (ini menurut penjaga taman Crocker sendiri!) sedangkan di taman Crocker ini ada sekuntum sahaja bunga Raflesia. Nak berharap pengunjung asing, mungkin lokasinya kurang tarikan dan keadaan kediaman yang kurang menyerlah.
Di waktu malam, kami 4 beranak sahaja duduk di restoran menunggu hidangan yang tak kunjung tiba…anak-anak semuanya keletihan ada yang tertidur. Pada jam 8 malam pintu masuk ke taman ditutup, jadi kami ‘terperangkap’ di sini hingga keesokannya. Jangan salah faham, pada saya pengalaman di taman ini cukup unik dan menyentuh hati, buat kami memang banyak yang dapat dinikmati dari segi pemandangan, sekitaran yang begitu aman dan segar, bilik chalet biarpun berusia agak kemas dan selesa.
Sayonara Sabah
Keesokannya kami bersantai sarapan di restoran sunyi tersebut, sebelum bersiap untuk keluar. Oleh kerana hari terakhir dan KK pun tidak terlalu jauh kami punya cukup masa (kebetulan penerbangan balik pada jam 8.50 malam). Kami bergerak ke pantai Karambunai, kononnya di sini ada entertainment park dan pantai cantik, rupanya kami tersalah info, pantai ini memang hak mutlak resort dan khas untuk penghuninya. Jadi kami setakat berulang alik menikmati pemandangan di pesisiran pantai KK sepanjang perjalanan. Tengaharinya kami singgah di Filipino market untuk membeli barangan termasuk barangan basah (frozen food), harganya tidaklah murah, tapi dah ketagih makan lobster jadi kami belilah juga untuk dibawa pulang.

Seminggu bersama Fortuner 4WD
Verdict 4*
Cemerlang: Body shape, fuel saving (very economical), 4WD yang cekap
Contra: Tidak ‘car-like’ masih mirip Hilux, kurang selesa di kelajuan rendah (beralun sedikit), agak sempit terutama third row. Infotainment system – video tak boleh ditonton semasa kenderaan bergerak (oops, infotainment system ni memang dicipta untuk kenderaan bergerakkah?)

20170704_114859_35712970295_o
Setelah memandu kereta ini lebih 1600km terasa ia dah menjadi teman setia sepanjang perjalanan. Kereta ini memang ‘tough’ cukup gagah dan mampu merentasi apa sahaja bentuk jalan tanpa sebarang kerumitan. Di jalan yang basah/banjir, jalan berliku, jalan berbatu kerikil dilalui tiada kerenah. Versi diesel yang kami pandu cukup ‘oomph’ dan mampu mendaki dengan bertenaga di sebalik kapasiti penunggang yang penuh. Dengan gearbox automatic ia cukup bertenaga, jika perlu lebih kuasa boleh gunakan ‘sport’ mode atau tukar kepada manual gearbox (semi-automatic) dan saya dapati mode ini amat sesuai bila terpaksa memotong di jalan yang berliku atau dalam keadaan tergesa-gesa, dalam hal ini Fortuner tetap bersedia memenuhi keperluan anda.
Walau bagaimanapun saya agak terkilan bila menurun bukit, terasa gegaran dari tayar bahagian depan (menurun dengan agak curam), biarpun begitu tidak terasa hilang ‘traction’ dan aksi membrek dan memecut tidak ada yang cacat. Gegaran ini mungkin disebabkan gandar terpaksa menyokong tayar yang besar dengan pemanduan 2WD, pada hemat saya yang dhaif dengan mekanik jentera ini.
Untuk pemanduan jauh, tidak terasa sebarang tekanan, mungkin kusyen duduk yang agak selesa dan kedudukan pemanduan cukup baik. Penumpang keseluruhannya berpuas hati biarpun bahagian paling belakang memang sempit dan lebih sesuai untuk anak-anak kecil.
Apa yang paling menyerlah ialah penjimatan bahanapi (fuel), satu tangki penuh mampu menjangkau lebih dari 600km (anggaran saya 700-800km pemanduan yang sederhana laju), dan ini pastinya lebih baik dari Starex kami (satu tangki penuh menjangkau kira-kira 600km atau kuran) – kedua-duanya diesel. Pada hemat saya ini amat baik sekali, saya pernah memandu versi petrol (2700cc) memang tidak ekonomikal langsung dan jarak dijangkau dengan sepenuh tangki mungkin sekadar 400km, pada masa tersebut (versi Fortuner petrol 2.7kcc 5 tahun lepas).
Adakah saya teruja memilikinya – masih tak pasti, biarpun ianya kemungkinan yang terbuka. Faktor negatif – harga yang tinggi (>RM180,000 untuk versi diesel dan >RM190,000 versi petrol), dengan harga ini hampir dapat memiliki sebuah Hilux ditambah dengan sebuah Innova hanya topup RM10-20k…mungkin satu éxaggeration’ biarpun begitu saya mengharapkan kenderaan 4WD yang lebih mirip kereta atau MPV, dan ruang penumpang yang agak sempit juga kurang menggalakkan.
Tetapi jika anda memang mencari sebuah 4WD yang berfungsi juga sebagai MPV untuk sekeluarga, maka Fortuner tetap menjadi salah satu pilihan wajar, apa lagi dengan sejarah yang cukup lama dan menjadi petanda ianya brand yang ‘reliable.

Kembara Sabah sekilas pandang
Alhamdulillah kami mencapai objektif mengelilingi Sabah dalam masa seminggu. Dari ketidakpastian ia berakhir dengan satu kembara yang

menjadi kenangan manis. Lautan di harungi, bukit dan gunung di daki (memandu), lopak dan tanah runtuh direntasi, laluan yang tak dikenali diharung dengan tenang, pulau, pantai, perkampungan air, jambatan ditempuh dan ianya satu pencapaian dengan sendiri.

Dapat mengumpulkan seluruh ahli keluarga untuk melakukan aktiviti bersama selama seminggu, makan minum, tidur, bermain, mandi-manda, bershopping dan island hopping semuanya dilakukan sebagai satu keluarga, bukan sesuatu yang mudah di zaman ini, syukur kami dapat menjayakan program keluarga ini. Pastinya anak-anak merasa gembira dan mereka dapat menjalin semula ikatan bersama setelah terpisah untuk seketika masing-masing bertaburan di bumi mengejar cita-cita. Bukan pertemuan kosong, kami isi dengan solat jamaah bersama, berkongsi tazkirah, tadabbur dan berbincang berbagai isu sebagai satu keluarga mudah-mudahan iltizam sebagai keluarga Muslim ini berkekalan. Secara fizikalnya kami mencapai matlamat mengelilingi negeri Sabah dengan selamat, di samping dapat mengenali bumi Sabah dengan lebih dekat, bersosial dengan penduduk tempatan serta menikmati keindahan pemandangan dan langit yang cerah di mana kami pergi, laut yang cantik dan tenang. Terasa begitu singkat pula masa seminggu ini, tidak terasa kepenatan turun naik bukit, memandu setiap hari atau melaksanakan berbagai aktiviti, disebabkan oleh berkat dari masa yang kami lalui bersama sebagai sebuah keluarga bahagia.

Untuk video Kembara Sabah RTH sila layari youtube

Video album Kembara Sabah RTH

Snapshot perjalanan Sapulut Keningau

Crocker Hill Descent Fortuner test