1000 corners, 100000 charity…

Kepulangan 17 hero 1000 corners MyIkram Bikers

Hari ini 17 hero bikers MIB tiba dengan selamat ke tanahair setelah melepasi 5000km perjalanan (termasuk air travel) ke Chiang Mai & 1000 corners.
Lama sudah disebut2 dan menjadi aura para bikers, tapi tak pernah sampai. Akhirnya menjadi kenyataan bila MIB menjadikan 1000 corners ini destinasi kembara Brothers Beyond Borders 3.0. Seramai 17 bikers ditemani 4 pilion turut serta.

Pada saya ada tiga objektif BBB3 ini:
Memenuhi ‘undangan’ Ustaz Nasir penaung sekolah Islam Civilize Pattaya di Chiang Rai untuk menziarahi serta menyampaikan sumbangan yang berjumlah lebih RM12600 (100000 baht) (juga sumbangan2 lain yg sampai awal atau material spt sejadah). Sekaligus dapat menziarahi serta memberi motivasi anak2 pelajar sekolah ini yang terdiri dari penduduk lokal berbagai latarbelakang termasuk yang bukan beragama Islam.
Misi kedua untuk menjelajah destinasi baru yang memberikan pengalaman serta meningkatkan skil pengendalian motor sebab antara cabaran utama seorang biker ialah menangani pelbagai koner dengan cekap dan selamat walau tak semestinya laju. Buat biker yang masih struggle melayan koner macam saya ianya satu pengalaman amat bermakna dan dapat ‘concur’ fobia yang selama ini menghantui diri bila berdepan dengan koner. Ia tak mesti menjadikan anda expert tetapi hampir pastinya seorang yang lepas cabaran 1000 koner ini punya konfiden yang lebih dalam melalu pengalaman seharian ride.
Misi ketiga ialah ‘brotherhood’ itu sendiri yang menjadi moto MIB. Kerana misi ini membuka luas makna ukhuwIMG-20180123-WA0042IMG-20180123-WA0040ah Islam dengan misi menziarahi komuniti Muslim Chiang Rai dan di tempat2 persinggahan lain kerana di setiap tempat selain Chiang Rai kami bertemu dan beramah mesra dengan saudara seagama. Di samping mempraktikkan amalan solat jamaah setiap waktu tak kira di jalanan, di Subuh hari maupun di airport. Dan pastinya kembara ini merapatkan ukhuwah antara para peserta serta masing2 dapat berkongsi dari rakan2 berbagai ilmu dan pengalaman ride dan umumnya pengalaman hidup.

Di sebalik berbagai cabaran yang dilalui mereka berjaya menamatkan ride lebih 1100 km bermula Chiang Mai – Chiang Rai – Mae Sai – Chiang Mai – Pai – Mae Hong Soon – Doi Inthanon – Chiang Mai.
Tema ride kali ini tak lain tak bukan dari melayani 1864 koner yang paling terkenal di dunia – koner yang dialuni dengan bukit & gunung, lembah & lurah, gaung yang mengerikan. Bermacam koner yang sukar ditemui di tempat lain semuanya ditempuhi – koner berbentuk L, C maupun U, lereng (positive/negative camber), blind corner, koner bersalut lumpur, batu & pasir semuanya dilalui malah menempuhi laluan berkoner ini diwaktu malam yang gelap.
Perjalanan mereka tak sunyi dari berbagai rempah ratus termasuk kemalangan – 4 buah jentera yang jatuh/eksiden (2 kerosakan agak teruk), motor rosak terpaksa tolak motor sepanjang jalan (10km), tersesat jalan & terpisah dari kumpulan, dan kehilangan barang
(cuba menjejak barang hilang berjam2) begitulah pengalaman mencemaskan lucu pun ada.

17 hero 1000 corners

Tidak dinafikan kembara ini telah melahirkan atau menyaksikan hero2 dalam berbagai karakter, tahniah kepada mereka semua anugerah 5*
Pak Syed – rider kental dan berani🤠. Sebab disebalik jatuh bike & kemalangan – cedera/sakit bahu serta trauma kerana kemalangan tersebut di waktu malam – beliau tak sekali2 lemah semangat tetap teruskan sehingga hari terakhir berjaya menamatkan kembara 1000 koner ini.

26907404_1437007539742858_17184973078839117_n
Mokhtar HD48 – satu2nya Super Rider 🏍yang menamatkan 1000 koner dengan menolak motor! Pertama kali ride di Thai – di sebalik mengalami kerosakan motor (clutch rosak) dan terpaksa menolak motor sejauh 10km beliau tetap berjaya menamatkan ride ke Mae Hong Son. Terpaksa menjadi pilion rider ke Dai Inthanon – Chiang Mai namun beliau tabah dan tetap ceria tidak putus asa.
Sepasang anak muda – Ammar & Ahmad – layak di anugerahkan title Most Adventurous riders😎 – kerana berani dan selamat pulang di sebalik cabaran berulang alik sepanjang laluan Dai Inthanon menjejak barang hilang – menempuh bermacam peristiwa – tersesat dan mengulang laluan 3 kali, jatuh motor, terbabas, hilang spek dan terpaksa berpatah balik, kehabisan minyak, terpaksa menempuh laluan koner dan gunung ganang Dai Inthanon di tengah malam gelap gelita syukur mereka berjaya menjejak beg yang hilang  (terima kasih makcik Thai yang jujur!). Mereka juga ride jarak paling jauh kerana sesat dan berulang alik laluan koner tersebut😂
Anugerah Superb & Most humble Rider pada Rosli – kerana berjaya menamatkan 1000 koner dan ride sejauh 1100km hanya berbekalkan scooter Yamaha NMX 155cc😁.

IMG-20180122-WA0125

Biker osem, Marshal & Guru yang peramah & maco bro Zaimi beliaulah nadi utama Greatest Hero 1000 corners ini💪🔥off course rider yg osem & berani koner sambil sapu lantai😎 kami ucapkan tahniah, jazakallahu khairan we love you bro!!
Tak lupa Chief Zul😍🔥 konvoi leader/planner juga rider yg cekap & kental overlander maco🏍🤠

IMG-20180122-WA0173

Penghargaan yg tinggi pada Aidil Yasin yg mengorbankan diri sbg lastman….utk pastikan semua riders ride & sampai dgn selamat. Tak mudah peranan ni sebab semasa orang lain enjoy melayan koner dgn bermacam2 style beliau terpaksa menahan sabar escort riders2 lain di belakang….sesekali boleh sprint ke depan pulas throttle tapi apa2 berlaku semua lastman yg kena. Berbeza dengan ride MIB sebelum ini, 1000 corners adalah The Ride yang jadi impian semua pastilah bila sampai di sini setiap orang nak praktis skil ride terbaik beliau maklumlah sampai ke sinipun sekali dua saja seumur hidup.
Beliau layak dianugerah Most Patient Otai rider😉💪.
Dr Azmi – Guru dan Marshal MIB memang tak asing lagi dan merupakan seorang hero ‘Golden Trio’ MIB 💪👨‍✈️(dua lagi anda tau iaitu ZMG & AAY). Kehadiran beliau disetiap ride BBB adalah kemestian sebab beliau cukup mahir dengan laluan di Thai juga otai yang cekap dan pantas, beliau sangat mengutamakan keselamatan bikers dan di setiap ride memberi tunjuk ajar dan feedback terutama tentang gaya dan teknik pemanduan dan lain2 aspek ride.
Masri, biker yang cool dan berpandangan jauh, juga bendahari yang bijak👨‍💻💵.
Syam – biker yang expert dan paling banyak membantu di jalanan – Most Proficient biker 🏋️🏇 dan Quick Fixer🚒🎖 kalau ada bike rosak beliaulah orangnya. Beliau juga guru biker yang cekap dan rajin membantu yang lain. Malah beliau gagah ‘towing’ bike Mokhtar yang mengalami kerosakan clutch sepanjang 10km. Ini satu skil yang ‘rare’ terutama beliau sendiri membawa pilion dan perjalanan melalui lereng bukit yang curam.
Asri seorang biker muda yang punya ‘passion’ yang tinggi dalam dunia permotoran, telah menjelajah Thai puluhan kali. Hobinya cecah lutut masa koner. 🤸🏻‍♀️Highly proficient rider
Ridhwan anak muda biker yang cekal dan berani selalu di hadapan – sprinter dua org anak beranak ni🏎🏹
Zainal biker yang cool dan cermat biarpun beliau juga mengalami eksiden (jatuh kerana tarik brek emergency) tetapi tetap cekal dan tabah menghabiskan kembara dengan jayanya.
Al Amin doktor pakar bedah biker yang cekap dan bercita2 tinggi. Beliau seorang yang pemurah dan memberi sumbangan material terbesar di antara bikers yg turut serta. Biker pemurah tp bike dia memang mahal🏍😎
Anugerah biker penyayang💑 pd Tuan Mohamad KKB yang berani bawa isteri sbg pilion menakluki 1000 corner bawa bike pun mmg melekat berdua😍 walaupun bike yang kecil & cc kecil tp tak jadi halangan.


Buat saya sendiri amat bersyukur selamat walaupun ada jatuh separuh bodoh😜 kejadian berlaku selepas bertukar bike saja2 – macam cari pasal pula di pertengahan jalan sedang hangat koner tukar bike…apapun saya anggap ianya takdir yang mengajar serta menambahkan pengalaman. Kalau nak cari moment kantol memang banyak sekali..ala2 overshoot, koner salah posisi semua tu saya lah jadi memang takat lepas saja. Apapun saya amat menghargai pengalaman ini dan banyak belajar dari otai2 semua dengan itu saya ucapkan berbanyak terima kasih atas tunjuk ajar & persahabatan ini.
Sebenarnya hidup kita ini macam 1000 corner…ianya cukup mencabar – bukan untuk kita give up tapi dengan usaha bersama masyarakat dan ummah kita akan dapat memperkasakan Islam dan mencapai matlamat kehidupan sebagai insan.

 

 

Advertisements

Tiger Delight: A new world in motorcycling….

Triumph Tiger 800 XRX 1 year ownership experience

20170112_075035

25000 km of joyful cruising with the Tiger
It’s exactly one year since I took the Tiger out of the Fastbike PJ showroom. And it has clocked over 25000km. Among the highlights are:

Trip to North – Langkawi, Cameron Highland (3 times!)
Few return trips to Pahang – Temerloh, Kuantan
Trengganu – Kemaman, KT
Few return trips to South – Melaka, Batu Pahat, Muar
off course daily commute under various conditions like rain, super heavy traffic, night ride etc had been undertaken with relative ease
4 trips across border to Thailand – Surat Thani, Kao Sok, Pattani/Narathiwat, Krabi/Phuket

By virtues of crossing the border Malaysia-Thai, the Tiger had set tyre to all the states in the Peninsula

Most remarkable and memorable trip: over 2000km KL-Hatyai-Krabi-Phuket-Satun-KL with Hj Farid – first experience of leading a long ride, crossing the border, just the two of us.

This is my third Triumph bike, the one that I have grown affection to (so I thought), and made a remarkable record of over 25,000km ride within a year, it was a bike that has taken me a step further in the art of motorcycle riding – not just in mileage but in every bit like understanding and mastering the ride, and long and challenging rides, alas, having an adventure bike would only be meaningful when you use the bike for its purpose, that is adventure!
What is my take on Triumph Tiger 800 XRX? It is a wonderful bike, it has delivered what it promised and more coming. On the road it is energetic enough to keep up with bigger bikes and it happily takes me for short and long distance rides in comfort and style. An adventure bike usually does not have a very striking look though this Tiger has attracted many onlookers, whenever I stopped frequently people came close to inspect the bike with interest. Wide handlebar, big fuel tank with massive front projection give its outlook of a touring bike.

In contrast to the XC, XRX is the ‘road’ version of this adventure bike, it is more tuned to champion the on road ride rather than off road. So there is little point trying to take it too far off road, though if you have to, an occasional venture beyond the tarmac is possible. Since my main aim of buying this bike is for on road use, I chose the XRX, the lower height version (does not have the double stand which is a convenient feature on big bike especially for long period of parking or wash).

20170114_132223

The History
To answer the question WHY? Why did I get a Triumph Tiger when I already owned a naked Street Triple and a Bonneville?
Since I had the classic Bonneville T214 I had been happily cruising to work and long trips with it. Bonnie was a perfect bike with its low seat height, easy handling and what more beautiful retro look. But then as I began to ride more long distance trips, I found a little ‘lacking’ in the
Bonnie in the performance department. It was not so agile for high speed traffic filtering and lane switching, and because of its high torque and drag (its got 5 speed only) it tended to make you tired easily when going at higher speed (anything above 140km/h), not that I wanted to go at very high speed, but sometimes there is such a need to sprint past the traditional speed mark. Indeed its mild degree of lethargy being the major shortcoming. I remember two occasions – once I had to rush to the hospital for an emergency – from not a very far location, around 20km, and the traffic was moderately busy. I managed to get there on time, but a bit exhausted, felt the bike reluctance to be ridden like a hooligan. This was a very different experience when I had to do the same with the Street Triple, which I managed to accomplish the job with relative ease and feeling of ecstasy, the oomph was there.
Then another occassion, I was riding with the son (who rode the Street Triple) on the PLUS highway, when he told me he had to rush home for some reason, and in a split second he disappeared and I could hardly get near him, struggling to keep the Bonnie running beyond a traditional 160km/hr mark. That’s it I thought, forget it, now I need a faster bike!
Since my initial intention of having the Bonnie was to ‘slow down’, this undoubtedly had been achieved ‘satisfactorily’ so the time had come to move on. That is the time when my riding career also move to a new phase of being an ‘overlander’ of some sort.

How it performed
In short, I give it a 5* rating. Fully satisfied. Yes, I could go for a more powerful sports touring or adventure bike, but this one fits me perfect.

Commuting
It made a perfect commuting machine, due to its upright nature, ample luggage compartment, and pleasant engine tone. Cruising between 2nd and 3rd gear smoothly, the beast is a pleasure to ride in town. The handlebar is a tad wider than ideal, leading to a frequent knocking of people’s side mirror (never caused damage or apparent annoyance!), this forced me to pause or got stuck during a very heavy traffic, and manouvering the bike at such a crawling traffic can be a little bit heavy. With both panniers on, thats the end of the story, almost, though by time, I learned the trick and managed to filter the traffic as much as I could do without the panniers. Well, overall, the wide handlebar is a bottleneck in handling congestion, though it also is a safety net, since, when the traffic gap is so little to allow the handlebar pass comfortably, I should better slow down to a crawl or even stop very occasionally, for safety reason. Of note, since I installed the slip on arrow exhaust, somehow I managed to get clearance faster!
The engine got hot sometimes though never overheated. I did touch the hot metal part with my trouser, causing that instant reaction, so sometimes I found it more comfortable to ride with the jeans or having a padded trouser jacket on.
Because of its low seat height, stopping at traffic light is not a problem. If I do not wear proper riding boot, it still feel a bit short sometimes, though it is quite manageable. Yes I did experience that stupid fall (fall at stationary!) twice, causing minor damage, when I accidentally locked the handle while turning the bike. It is heavy, and stopping the beast from falling is a silly thing to do hence safer to let it slip out of my body and pick it up later. I still haven’t installed the crash bar and am thinking twice about it, my major concern is losing cosmetic appeal, and there had been report of some crash bar causing damage to the crank case from a low speed crash.
The top box has ample space, can fit my full face helmet and leather jacket with some squeeze. I once loaded a 300 sticks of satay with the gravy and 5 piece of nasi himpit, along with my backpack and rain suit in it!

Short Rides
(Referring to ride >300km ie more than once refuel on one journey)
This happened fairly frequent and the Tiger does the job very well. Robust and agile it is perfect for cruising the highway or tackling twisties. With good body positioning and wider cornering line, I could overcome the low ground clearance, hence avoiding peg scrapping which happened more frequent with a pillion.
On the highway it can tolerate moderate wind gush, the windscreen just adequate, at higher speed it feel a bit stronger and this could be a factor that cause tiredness especially on a longer journey, but not short rides.
The Tiger is certainly a capable machine for tackling various unknown terrain at odd times like night ride or during bad weather. It absorb bumps fairly well giving a comfortable ride at modest speed. I used the cruise control occasionally, at speed between 110 to 130km/hr is ideal for this manouver, then I can relax by hands alternately, or stay more upright, but a spirited ride is a more preferred mode for me ie riding at whatever comfortable speed as the condition allows, varying the speed according to the road condition.

Screenshot_20170612-124303

Long Rides
(Referring to ride >300km ie more than once refuel on one journey)
This is where the Tiger shows its strength. It is adept at swallowing hundreds of kilometres in comfort and great style. Fit both metal panniers plus the top box on, load you luggage keeping them in balance, fire on and you are out there in the company of a capable tourer concurring highways and . Ride at a modest average speed of 140km/hour you should be well able to cover more than 250km with full tank. I noticed a mixture of short and long rides at various speed gives me close to 300km while a pure highway excursion kept at well above 160km/hr will have the Tiger looking for refuel at just above 200km distance. Not a huge distance to be proud of but just enough to cover between stops. You do need that stops anyway, to stretch out, rehydrate yourself and a 5 minutes of break from fast motion, helps a lot to regain strength and vigour.
Ergonomic seat, wide handlebar with a straight up posture makes for comfortable long rides. Pillion will also enjoy sitting at the back without any fuss. The bike is best ridden at a speed ranging 140-160km/hour with full load, higher speed is possible though I initially found the fully loaded panniers tend to cause some ‘instability’ (front tyre wobbles) when I try going at a speed higher than 160km/hr. I later learned how to keep my luggage arranged in a more balanced way – generally I found loading the top box with the heaviest stuff while keeping both panniers filled evenly with lighter stuff will allow me to ride in more comfort and higher speed is possible without any threat of instability.
I have done longest distance in a day so far of 850km, still able to get up the next day ready for more adventure. A constant high speed cruising may be a factor that could exhaust me fast, for example on my way back from Phuket, I was riding behind my friend Haji Farid (who was riding his Yamaha MT9 Tracer), pushing his luck past 160km/hr doing a really high speed riding on a busy highway, I found it a bit tirinng – this may be a limitation of a ‘midrange’ engine like this 800 XRX (well perhaps a frequent lane changing, rev up and down with gear shifting, plus frequent braking while negotiating the traffic). This may be a limitation, or an exception….on a busy traffic its best to ride a little slower – safer and more relaxing. But in general the machine is happy enough to be pushed at any speed taking me to my destination without any added stress.

Modifications
I added the handlebar raiser, a set of spotlight, headlight protector and Arrow slip-on exhaust. There was a noticeable increase of acceleration power (at higher rev) with the Arrow slip-on, while I enjoy the exhaust note.

Problems/issues
I had to replace the plastic chain guard twice (FOC, under warranty), it seemed to wear out easily. The top box does shake a bit giving a little noise when riding over uneven surface. Lastly annoying issue of peg scrapping especially when riding with pillion and full load. I had the preload set to max and this did reduce the problem a bit, later I learned the trick by changing body position during cornering, or increase the cornering angle approach.
Lastly despite it is a 3 in-line engine it is not similar to the STreet Triple in performance or behaviour, it does lack some sportiness though it has a strong pull, it does not manouver or sprint as much as you would want a Street Triple to be. Once you are used with the tuned down engine, you will begin to enjoy its modest nature, thats what an adventure bike supposed to be, not so much in performance but more on stamina and endurance, both for the bike and rider.

Specs: (800 XRX LH)
Liquid-cooled, 12 valve, DOHC, in-line 3-cylinder
Capacity 800cc
Bore Stroke 74.1 mm / 61.9 mm
Compression 11.3:1
Max Power EC 95 PS/94 BHP (70KW) @ 9,250 rpm

Kembara 2 bikers merentas sempadan jejak keluarga

Sepasang Bikers Mencelah Malam Menuju Krabi

Dua bikers sedang meredah laluan 4 menuju Trang ke destinasi Krabi. Cuaca cerah dan waktu senja tiba. Mereka berhenti di sebuah pam minyak, penuhkan tangki dan parkir motor berdepan kedai runcit. ‘Tuan Haji, ikut jam ni dah masuk waktu berbuka…’ lelaki bergelar Tuan Haji terus membuka bungkusan kurma, roti dan sebotol air sambil menghulur kurma kepada sahabatnya. “Eh Tuan Haji sila, saya tak berpuasa’ begitulah sifat ukhuwwah Haji Farid seorang otai biker berpengalaman yang tawaduk, sentiasa mendahulukan sahabatnya.

Selesai makan ringan kami teruskan perjalanan. Laluan yang cantik mula kelihatan basah di tepian, dan ada bekas tar yang terkikis tak rata, kini di beberapa lokasi terdapat sebahagian lorong yang ditutup. Petanda apa ni…oh kawasan banjir, bisik saya. Di tepi jalan terlihat air bertakung di sana sini, tentunya kawasan ini yang terkesan banjir beberapa hari lepas. Di kawasan Trang, terdapat satu lorong berhalang, Haji Farid yang mendahului berhenti di lorong tersebut, saya yang menunda dari belakang membunyikan hon dan beri signal teruskan perjalanan. Tak lama kami sampai di lampu isyarat di mana laluan seterusnya ialah ke kanan. Kelihatan penghadang jalan di pasang menunjukkan laluan tersebut ditutup! Petugas di pos kawalan menghampiri kami dan bercakap bahasa Thai. ‘Flood? Water’ tanya saya, mengesan beliau tak berbahasa Inggeris. Dua orang lagi petugas datang menghampiri. Seorang menggunakan bahasa isyarat, di depan kami air banjir sedalam paras dada….oh sebab tu jalan bertutup. Beliau memberi arahan yang sukar difahami, maksudnya kami kena ikut lencongan.

Begitulah, perjalanan yang tadinya lancar, kini menemui jalan buntu. Kami cuba ikut arahan lencongan tersebut, masuk ke satu jalan kampung yang kecil, lorongya semakin sempit dan gelap, hingga sampai ke sebuah jalan di mana ada khemah berdiri memenuhi separuh jalan. Seorang penduduk menahan motor saya dan memberi isyarat tiada laluan…banjir! Kami geleng kepala, beliau cuba beri arahan jalan alternatif ke Krabi. Kami berpatah balik. Saya berhenti dan cuba mencari laluan alternatif melalui Google Maps, tetapi tetap di arahkan melalui jalan yang ditutup! Saya rasa gugup juga, nampaknya kerisauan yang disuarakan Haji Farid jadi nyata, ada masalah jalan tutup sebab banjir. Kini nak cari lencongan tak tahu pula, Google Maps pun tak membantu…

20171204_165619

Saya keluarkan handphone dan menalipon isteri yang bersama rombongan sekolah Al-Amin sedang dalam perjalanan ke Krabi menaiki van. Ya, sekurang-kurangnya van mereka di pandu orang tempatan, mungkin mereka tahu laluan alternatif. Rupanya kami tak jauh dari mereka, melalui perkongsian lokasi Google Maps tak sampai 15 minit kami sampai ke restoran tersebut. Bertemu isteri dan anak-anak serta ahli rombongan yang lain terdiri dari guru-guru Al-Amin. Lega, waktu makan malam pun dah sampai, kami duduk dan menjamu selera sambil bersembang dengan dua orang guru lelaki yang turut serta Mualim Faiz dan Adib.

Setelah makan dan berehat semangat kami pulih dan teruskan perjalanan, kali ini menunda van melalui laluan alternatif menuju ke J Holiday Inn, tempat menginap di Krabi. Isteri yang dah siap beli helmet membonceng di belakang. Kekok juga bila terpaksa ikut rentak van yang dipandu sekitar 70-80km/j, sehinggalah kami lalu jalan yang agak lebar, van mula memecut laju sedikit. Apa pun, kami terpaksa ikut, nak meluncur ke depan tak tahu jalan pula…kami sampai di hotel jam 11.30 malam. Syukur misi menjejak keluarga, KL-Krabi tercapai, ditemani seorang biker dan jiran, Haji Farid. Ya, lebih 800km ride bermula jam 7.30 pagi dari Ampang dan ini pertama kali Haji Farid merentas sempadan, walaupun beliau berpengalaman ride lebih 30 tahun.

 

Kisah di sebalik tindakan berani sepasang bikers ni….

Kisahnya bermula kira-kira sebulan lalu, bila isteri mendesak saya turut serta rombongan sekolah ke Thai. Sebenarnya saya telah di jadualkan menghadiri persidangan di Berlin dan hanya pulang setelah isteri berangkat ke Thai. Saya setuju untuk pergi menemani keluarga, tetapi saya lebih minat untuk menunggang bike kesayangan, Triumph Tiger (yang dah 3 kali merentas sempadan ke Thai tahun ini!). Jadinya, mereka berangkat dulu, saya menyusul sebaik saja pulang dari Berlin. Masalahnya, siapalah yang nak menemani saya. Pergi seorang, kurang yakin pula. Nak cari teman tak mudah, maklumlah jarak pun jauh, jangkamasa lama, waktu bekerja pula!

Saya dah lama tak buat kerja pelik macam ni. Dalam bahasa bikers, nak pujuk atau ‘racun’ orang buat sesuatu yang luarbiasa sedikit. Saya pun karang sketsa pendek, seperti dalam iklan di bawah…hantar pada beberapa orang dan whatsapp group. Saya tak buat ‘open’ jemputan, sebab nak cari teman ride pun kena ada syarat-syaratnya. Jadi saya pilih sahabat yang saya rasa boleh membantu, beliau pula perlulah seorang yang dah ada pengalaman beberapa tahun, biasa ride jauh kalau pun tak pernah sampai Thailand. Ada beberapa potensi sahabat bikers yang dah bersara, malangnya ramai tak kelapangan, sebab ada yang baru balik dari ride ke Thai pun, atau ada yang dah merancang untuk ride dalam masa yang terdekat juga. Hampir buntu juga, hinggalah seorang hamba Allah ni menjelma dalam hidup saya, memang ini perancangan Ilahi.

Maka saya pun hantar whatsapp mencuba nasib. Tiba-tiba di balas oleh Haji Farid, beliau berminat, cuma perlu persetujuan isteri menurut beliau. Saya biasa bertemu beliau di surau dan masjid, dan beliau pun dah beberapa kali datang ke rumah, raya atau kenduri. Anak kedua beliau pula kawan baik anak saya. Kebetulan beliau baru angkat Yamaha MT9 Tracer. Sewaktu membuat survey nak beli adventure/touring bike, beliau telah menghubungi saya – sebab sebelum ini beliau sentiasa mengikuti ‘perkembangan’ dunia permotoran saya – bila saya beli Triumph Street Triple, beliau tersenyum besar sambil berkata: Dr tentunya dah buat kajian mendalam sebelum angkat jentera ni…memang betul, masa tu terutamanya di kawasan sekitar kami memang tak pernah kelihatan jenama Triumph walaupun di Kemensah memang ramai juga big bikers. Bila saya memilih Triumph Tiger, beliau tahu juga, dan tak lama kemudian beliau hubungi saya sebab sedang dalam dilema antara Vstrom, Tiger atau Tracer – saya setakat berikan pandangan dan maklumat.

‘Apa lagi Tuan Haji, jom panaskan jentera baru yang osem tu’ gurau saya sewaktu mengajak beliau turut serta. Haji Farid memang seorang yang teliti, sebelum buat sesuatu keputusan beliau akan cari maklumat dan kaji dahulu – contoh semasa nak beli motor. Begitulah dalam proses nak ride ke Thai. Tak lama lepas melahirkan minat beliau, saya mendapat whatsapp message dari beliau, menyertakan berita dari Bangkok Post tentang banjir yang melibatkan banyak kawasan di Selatan Thai termasuk Krabi, Trang, Pattalung, Pattani. Memang musim hujan melanda, di pantai Timur juga sedang dilanda banjir. Saya juga berhubung dengan sahabat-sahabat yang ada konteks atau biasa ke Thai untuk mendapat maklumat status banjir terkini. Ada yang baru pulang dari Betong menunjukkan gambar-gambar jalan yang dipenuhi air. Memang ada beberapa laluan yang bakal kami lalui dilanda banjir, ada jalan yang ditutup! Ramalan cuaca pula menunjukkan hujan di banyak kawasan, Hatyai, Pattalung, Krabi. Ini memberikan keraguan dalam perancangan kami.

Dengan prospek saya yang akan terbang ke Eropah, bila balik, tentulah ‘jetlag’ itupun satu kerunsingan juga, hanya sehari lepas mendarat, nak menunggang jarak lebih 800km! Macamana kalau mengantuk, atau malam sebelumnya tak boleh tidur sebab jetlag…tergamam saya bila fikir benda ni…

So, teman tak pasti, jalan banjir, jetlag, urusan kerja….macam-macam lagi faktor penghalang…semakin hari makin malap pula harapan. Macamanapun saya dan isteri telah menziarahi jiran kami Haji Farid untuk berbincang dan merancang. Semasa berbual, saya menyorot sejarah permotoran Haji Farid, yang memberitahu beliau mula bermotor sejak di UK lagi, dan biasa dengan big bike. Ynng terakhirnya beliau miliki SYM scooter dan telah menjelajah banyak tempat di Malaysia, biasa ride beratus km, biasa berhujan, ride waktu malam dan biasa bawa pilion. Ini meyakinkan saya beliau mampu menjadi teman ride, walaupun beliau belum pernah sampai ke Thai, apa lagi ini peluang beliau dapat pengalaman merentas sempadan.

20171204_151523

Kami juga berbincang persiapan yang perlu. Oleh kerana jentera Triumph saya baharu di servis, semuanya ok, kecuali saya telah mendapatkan khidmat Fastbike PJ untuk menukar ‘chain bracket’ yang telah haus (under warranty) dan melonggarkan sedikit rantai tersebut. Dari segi dokumentasi saya guna ‘checklist’ yang diguna sebelum ini termasuk keperluan dokumen: paling penting passport (6 bulan valid minima) dan buku daftar kenderaan (salinan asal) ini dua yang mesti. Insuran third party boleh dibeli di sempadan (begitu juga ‘white card’ dan borang kastam TM2/3) sementara insurance first party selalunya tidak merangkumi perjalanan ke Thai, perlu dapatkan agen insuran buat polisi tambahan (dalam RM50-100), international driving permit opsional (kalau buat, kos RM150 di JPJ).

Dengan harapan banjir akan surut dan cuaca OK, saya meyakinkan sahabat saya rancangan akan diteruskan. Tetapi tak mudah, setiap hari saya mendapat satu lepas satu berita banjir di Selatan Thai sampailah ke hari terakhir, dalam perjalanan pulang dari Berlin. Isteri yang dijangka berangkat memberitahu mungkin trip ke Pattani dibatalkan kerana banjir! Dari berita di sana, hujan turun setiap hari. Di saat akhir, rupanya trip tersebut diteruskan juga, tambahan sebab mereka telah booking flight dan tak mungkin boleh dibatalkan. Jadi cara terbaik, ikut firasat saya, tunggu isteri dan rombongan sampai ke sana, dan boleh dapat update secara ‘live’ status hujan dan banjir tersebut.

 

Kembara bermula

Itulah nama trip kami berdua, sepasang rider. Tentunya anda sangsi, macamana di sebalik ketidakpastian di atas, kami teruskan juga perancangan? Memang sangat panjang ceritanya. Ringkasnya, Haji Farid dengan rela telah memberi semangat pada saya, untuk pasrah dan teruskan plan.

Sebenarnya, buat saya, saya memang nekad dan berani meredah laluan, apa lagi kerana dah ada pengalaman sebelum ini, kali pertama ke Thai dulu, pun baharu saja banjir, malahan di sempadan, pegawai imigresen pun memberi amaran jangan teruskan perjalanan sebab banyak kawasan banjir, tetapi bila sampai semuanya OK sahaja….cuma kali ini, saya lebih risau dengan sahabat peneman saya. Saya memang perlukan teman, tetapi pada masa yang sama, saya tak sanggup nak mendedahkan sahabat saya pada situasi yang mudharat atau menyusahkan beliau pula. Sebab itu saya teragak-agak bila berita banjir ini diterima.

Semasa dalam perjalanan, saya telah menghantar mesej pada beliau menyatakan status di Selatan Thai. Ringkasnya, saya sebut di sebalik hujan/banjir di beberapa kawasan dan ada jalan yang mungkin ditakungi air sedikit sebanyak, laluan yang telah dilalui isteri dan rombongan adalah jelas, tiada banjir, hujan pun sesekali sahaja. Bagaimanapun masih ada kemungkinan cuaca buruk dan ada jalan yang masih terkesan banjir. Oleh itu ada dua pilihan samada tangguhkan trip ride kami, atau teruskan sambil melihat sebaik sampai sempadan, jika keadaan elok boleh teruskan sehinggalah bertemu halangan yang memaksa kami berpatah balik (pendekata, strategi redah berani!). Tidak lama beliau menjawap akan bersolat istikharah cari petunjuk. Saya pun teruskan perjalanan pulang dari Berlin. Bila sampai saya mendapat mesej lagi dari beliau. Jawapan dari Haji Farid rupanya tak dijangka. Beliau sebaliknya telah nekad, mahu teruskan rancangan menemani saya, sebab kata beliau, saya memang perlu ke sana, untuk bertemu isteri, lebih baik buat saya menemani isteri dan keluarga, dan dengan itu lebih elok pula beliau jadi teman ride dari membiarkan saya berseorangan, ikut sunnah pun bermusafir memang lebih elok kalau berteman, begitulah ceritanya.

 

Profail Ride ke Thai

20171204_115747.jpg

Dua bikers yang berbeza. Seorang menunggang Triumph Tiger 800 XRX, seorang lagi Yamaha Tracer (lebih cc, lebih horsepower), seorang berpengalaman ride 30 tahun sementara seorang lagi 3 tahun lebih sedikit (saya lah tu…).

Destinasi di tuju: Krabi, Phuket

Laluan pergi ke Thai: RV Zoo Negara. Lebuhraya PLUS Utara ke Bukit Kayu Hitam. Sadhao border à Hatyai à Pattalung à Trang à Krabi (2 malam)à Phuket (1 malam)

Laluan pulang: Phuket à Krabi à Trang à Satun (1 malam) à Wang Kelian border à Padang Besar à Bukit Kayu Hitam (PLUS Utara-Selatan) à KL

Jarak dijelajah total: 2187km (tempoh 5 hari)

Aktiviti (selain ride): Jelajah pulau-pulau di Krabi (Bamboo Island, Ko Phi Island, Phi Phi Island), pantai Krabi, Seafood Dinner (Phuket), Ride keliling Phuket, Pantai Patong & Surin Phuket, Jelajah Masjid, pantai Pak Bara/Satun.

Pengalaman Ride: Endurance – >850km KL-Krabi (hari pertama), 600km Satun-KL (hari terakhir), Night ride (hari pertama & hari keempat), jatuh bodoh (huhu, masa tengah mencari masjid, buat U-turn), repair puncture (tayar tercucuk paku, jelajah kedai tayar semua tak sanggup baiki…)

Sketsa ride 2 sahabat bikers

Hari Pertama (KL – Bukit Kayu Hitam – Hatyai – Pattalung – Trang – Krabi)

Pada hari kejadian, rupanya, bangun pagi sahaja saya sedari cuaca mendung dan hujan. Hmm petanda apa ni…macamana pun kuatkan tawakal. Berbekalkan kekuatan diri yang masih ‘jetlag’ dan kebetulan malamnya memang susah tidur, hanya lena lebihkurang 3 jam! Terus pakai complete suit jaket kulit yang kalis air, kasut but tinggi memang terasa hangat sangat. Maka pada pagi tersebut, hari Isnin jam 7.30 pagi kami bertemu di depan Zoo Negara, bergerak ke Petronas untuk penuhkan tangki, baca doa perjalanan dan mulakan pengembaraan.

Saya sedari dengan jarak yang jauh seperti ini, kami perlu effisien, tidak semestinya laju, tetapi kuncinya ialah kurangkan masa berhenti/rehat. Haji Farid berpuasa, jadi kami tak perlu berhenti untuk sarapan, saya pun kira kurangkan makan, lagipula ini saya rasa lebih baik untuk elakkan mengantuk.

Hentian pertama, kami ride sampai ke Simpang Pulai, seterusnya Gurun – di sini ada tempat isi ‘white card’ dan insuran rupanya, jadi kami siapkan semuanya. Umumnya ride KL-Bukit Kayu Hitam lancar sahaja, kecuali ada sedikit jam di sana sini, dan satu eksiden melibatkan sebuah treler terbali (lorong paling kanan ditutup) sebelum R&R Simpang Pulai. Mulanya saya menunggang dalam kadar 130-140km, rupanya Hj Farid memang cekap dari awalnya lagi dan kelajuan beliau semakin meningkat pula! Di sini, dapat bandingan dua jentera ini (ambil kira saya rider yang lebih-lebih junior!) memang kiranya setanding, biarpun Tiger ini cc lebih kecil, horsepower pun rendah lagi, tetap mampu dan tiada masalah untuk ‘catch up’. Baru saya perasan konvoi ini pertama kali selepas saya tukar ekzos Arrow (slip on) rasa lebih bertenaga terutama pada kelajuan tinggi dan bingit sedikit, kadangkala macam bawa superbike pula bunyinya…Seperti biasa untuk bikers, PLUS utara di bahagian sebelum dan selepas terowong Minora adalah tempat meleper, walaupun selekohnya taklah setajam maupun sepanjang Karak. Di sini, ujian pertama, dan saya lihat Haji Farid steady saja, beliau di depan. Sesekali saya mencelah dan meluncur ke depan. Selepas melalui ‘tutorial’ cornering, saya cuba ikut petuanya dengan ‘body position’ dan ‘cornering line’ hasilnya lebih konfiden dan ‘handling’ lebih baik kelajuan pun boleh tahan…Haji Farid, lebih berani, beliau sentiasa boleh mencelah kenderaan, terutamanya semasa di terowong, ada jam teruk dan kenderaan amat rapat, saya yang pasang pannier tersangkut sekejap, lepas keluar terowong bergegas kejar Haji, nyata beliau jauh di depan. Tetapi keseluruhannya kami sentiasa maintain jarak yang agak dekat, maklumlah ride pun berdua sahaja. Jam 1140 kami telah sampai di Gurun (kira-kira 4 jam dari KL).

 

Atas permintaan Haji Farid kami berhenti di Petronas Bukit Kayu Hitam (refuel sebelum cross border, juga solat jamak Zuhur-Asar di masjid berhampiran Petronas) dan terus menuju ke sempadan. Passport di poket, kami melepasi imigresen Malaysia, terus ke Sadao border. Di sini, agak konpius sedikit sebab prosidur sentiasa berubah, walaupun kali terakhir saya lalu hanyalah 4 bulan lepas! Kami diarahkan oleh seorang petugas ke kaunter imegresen utama – kena ambil nombor beratur, bila dah masuk (lepas menunggu lebih 40 minit rasanya) sampai di kaunter kena reject! Sebab pegawai tu kata saya kena pergi ke bahagian ‘drive in’ untuk pelawat dengan kenderaan. Tersentak pula kami, kenalah bertanya sana sini, memang chaotic sedikit setiap kali sampai. Sebab ikut pemahaman saya, pergi ke imegresen, cop passport, masa yang sama cop borang kastam seterusnya pergi ke kastam untuk dapatkan borang ‘import’ kenderaan. Selepas di reject kami terus ke kaunter ‘kastam’ dan di sini dapat buat borang kastam tersebut baru ‘walk in’ ke kaunter imegresen untuk pemandu kenderaan. Selesailah urusan lepas lebih sejam di sini dengan cuaca panas.

Saya lihat jam sudah 3.20 petang – ada tak sampai 3 jam sebelum gelap dan jarak yang nak dicapai lebih 350km! Walaupun jarak ini lebih pendek dari KL-Sadao tetapi anda kena tahu ride di Thai memakan masa yang lebih lama disebabkan tiadanya highway (ada dual carriageway saja) dan melalui bandar-bandar kecil juga banyak lampu isyarat. Boleh dikatakan kelajuan purata ride di Thailand maksima pun sekitar 100km (walaupun anda boleh pecut lebih 140km/j sesekali). Secara efektifnya lebih rendah iaitu 60-80km sejam (ambil kira laluan bandar, lampu isyarat, jam). Jangan sesekali pecut terlalu laju, ini petua kawan-kawan yang berpengalaman, sebab di dual carriageway ini banyak simpang dan kenderaan keluar masuk, risiko untuk terlepas pandang adalah amat tinggi dan tahu-tahulah apa boleh berlaku.

Bagaimanapun secara umumnya jalan-jalan di Thai baik, permukaannya rata dan terjaga. Juga ada banyak tempat refuel dan rehat macam R&R. Kalau ada peluang singgahlah di ‘Amazon Café’ yang amat terkenal popular di kalangan biker – Green Tea Thai cukup enak untuk dihirup di tengah cuaca panas. Cuma nak isi petrol kena berhati-hati, saya lebih suka singgah di Shell, walaupun Shell kurang punya R&R yang complete.

Di beberapa tempat jalan basah, mungkin peninggalan banjir atau ada yang baru dibasahi hujan…jadi walaupun banyak juga selekoh dalam keadaan jalan basah saya terpaksa perlahan dan kurangkan ‘lap’ semasa selekoh. Di sini dapat dilihat kesan banjir dan beberapa jalan yang berbonjol tak rata mungkin lepas dibanjiri air. (cerita ride hari pertama seterusnya lihat di awal artikel ini).

 

Hari Kedua – rehat dan island cruising di Krabi

Hari ini kami rehatkan bike sepenuhnya. Awal pagi keluar bersama rombongan untuk sarapan berdekatan pantai dan terus island cruising. Dalam perjalanan ke tempat sarapan saya meninjau jalan yang penuh liku dan terus pasang angan-angan untuk bawa motor ke sini esoknya, boleh keliling pantai sekali.

Jadinya hari ini kami lepak dan menikmati keindahan pulau-pulau termasuk Phi Phi island, bermandi manda, berkelah, snorkelling dan posing gambar. Petangnya ke pekan makan malam sambil bersiar-siar, ada yang shopping.

 

Hari Ketiga – Keliling Krabi, Krabi Airport, Phuket

Saya terjaga awal, terus cek lokasi masjid berdekatan. Sebenarnya, sepanjang perjalanan, juga masa di pekan Krabi, malah di pulau Phi Phi, ternampak masjid dan memang ramai Muslim, yang berniaga. Saya jangka mesti ada masjid berdekatan, cuma perlu Google saja. Betul memang ada masjid Madinah, tak sampai lima minit. Jam menunjukkan 4.40 pagi, saya panaskan enjin dan ride solo nak recce masjid, sampai di sini, masjid masih tutup, lampu di luar menyala, maksudnya masjid ini berfungsi, cuma masih tutup saja. Terus saya mesej Haji Farid ajak beliau datang. Saya berpatah balik ke Hotel dan ketuk bilik beliau. Kami bertiga (bersama Teacher Faiz) bertolak ke masjid untuk solat Subuh di sini. Haji Farid sangat teruja sebab pengalaman pertama beliau bersolat di masjid Thai. Semenjak saat ini, kami sentiasa mencari masjid bila saja masuk waktu solat, memang benar, sepanjang perjalanan ada sahaja lambang masjid, malah di setengah R&R ada musolla untuk solat.

Selepas bersarapan kami (isteri saya turut serta) bersiap dengan motor untuk keliling Krabi melalui jalan yang ditempuh semalam. Memang berliku, seronok juga merempit di sini, sampai saya tak perasan, Haji Farid tertinggal di belakang. Bila kami sampai di pantai Krabi, beliau berbisik pada saya: Jangan laju sangat ye, nanti tak sempat nak enjoy pemandangan kat sini…hmm ya betul juga bisik saya. Apa yang nak rush nye…cuma kita biker ni bila nampak corner memang teruja, maklumlah bila nak lap, memang kena tekan minyak lebih lagi…jadi saya beritau Haji Farid, bila-bila beliau nak saya perlahan, bagi isyarat saja, tu kalau beliau ada berdekatan lah.

Pulang semula ke hotel, kami berkumpul untuk majlis penutup rombongan sekolah. Saya diminta beri tazkirah. Nasib baik dah sempat mengarang penyampaian ni masa sedang menunggang keliling Krabi tadinya. Ringkasnya saya buat ‘sharing’ pengalaman ride dan semangat ukhuwwah. Juga pengajaran dari jaulah ini, di mana kita dapat menikmati keindahan alam dan tanda kebesaran Allah, sebab setiap satu yang ada di alam ini tak wujud sendiri, jadi lihat sekeliling di situlah ada tanda-tanda keujudan Tuhan. Dengan mengembara juga kita dapat melihat ‘cycle of life’ manusia, tak ada manusia yang kekal, yang dulunya kuat akhirnya berkubur, maka begitulah kesudahan kita nanti, jadi kehidupan ini adalah merealisasikan misi khalifah Allah, untuk memakmurkan bumi, membawa rahmah pada sekalian manusia dan alam ini.

Selesai, kami berpisah dengan rombongan utama yang pulang hari tersebut, sementara isteri saya dan mualim Adib dan keluarga meneruskan perjalanan ke Phuket. Saya menemai isteri saya dengan bermotor ke airport yang terletak kira-kira 20 minit dari hotel. Dari airport kami mulakan perjalanan kira-kira 170km ke Phuket. Saya telah meninjau dari petugas hotel dan penduduk tempatan, keadaan jalan ke Phuket, rata-rata mengatakan jalan ok, jadi saya puashati untuk ikut route yang ditunjuk Gmaps. Rupanya termasuk jalan kampung, ada jalanraya putus berlapiskan kerikil, tapi tak panjang, dan lalu jambatan kayu serta laluan yang separuh tutup. Bukan sebab banjir, tetapi ada kerja-kerja pembinaan di sini.

Kami berhenti separuh perjalanan untuk solat di musolla dan saya makan tengahari di restoran Islam, Haji Farid menemani saja sebab beliau berpuasa. Kami berbual-bual, tadinya melalui jalan berliku, seronok juga, bagaimanapun kedua kami agak sangsi sebab terasa motor masing-masing bergegar, adakah sebab jalan yang tak rata, tak nampak pula…akhirnya Haji Farid cadang untuk periksa angin tayar. Hah, rupanya angin tayar belakang motor saya amat rendah, 22 PSI saja! Baik juga cek, lepas pam angin baru rasa lebih selesa melayan koner.

Selain dari jalan kampung tersebut perjalanan lancar disulami dengan beberapa detik konering terutama bila dah menghampiri Phuket. Sebaik merentas jambatan, saya nampak pemandangan pulau Phuket yang cantik dan laut biru di bawah jambatan tersebut, tapi Haji Farid agak jauh di depan jadi saya tak dapat berhenti, mungkin sewaktu balik esoknya bisik saya. Kami teruskan melalui ‘checkpoint’, ini hanya laluan saja tidak perlu berhenti. Masuk saja ke laluan utama pulau ini melalui dual carriageway yang cantik, jalan pun berliku, pemandangan menarik. Saya cuba perlahankan ride teringat pesanan Haji, walaupun hati nak memecut saja bila melalui ‘high speed corners’ ni. Tidak lama, sampai ke bandar, trafik mula sibuk dan sesekali tersangkut. Kami sampai di Onnicha hotel kira-kira jam 4.00petang. Masa ini isteri masih di tengah jalan. Selepas check in kami berehat sebelum keluar semula menuju Patong beach. Saya tanggalkan pannier untuk memudahkan mencelah kenderaan memandangkan trafik yang sibuk. Memang betul beberapa kali sangkut sebab jalan di bandar yang sempit dan banyak kenderaan sesak, anak-anak baru keluar sekolah. Rupanya laluan ke Patong ini berbukit dan berliku, ala ala Genting, wah seronok pula dapat mencelah kereta, bas, lori dan banyak kapcai dan moped (banyak yang dipandu perlahan, sebab mereka bukan penduduk tempatan, kebanyakannya menyewa). Memang kena kawal kelajuan dengan keadaan trafik yang terlalu sesak ini, tetapi dengan sedikit pengalaman ride 4 tahun di bandaraya memberikan konfiden untuk merempit di sini, walaupun saya perlu berhati-hati sikit maklumlah ini pertama kali menunggang di Phuket. Awal tadi pun ada terperasan speed camera walupun tak pasti terkena atau tidak.

Kami sampai di masjid Patong beberapa minit sebelum waktu berbuka. Berehat di sini, ambil wudu dan Haji Farid bersedia untuk berbuka. Saya mengajak beliau untuk makan bersama tetapi beliau berhasrat keluar bersiar-siar selepas solat maghrib, dan meminta saya tunggu keluarga saya sampai. Rasa bersalah pula tetapi lepas berkali pelawa beliau tetap menolak. Saya keluar dengan motor menuju pantai untuk mencari Kasuma Seafood, yang terletak berdekatan. Di sini saya bertemu pemiliknya orang Pattani dan buat booking untuk keluarga yang akan sampai sebentar lagi. Sekali lagi saya hantar mesej pada Haji Farid, rupanya beliau tak membacanya sebab tiada data.

Menjelang 8.30 malam keluarga saya sampai, SUV Fortuner dipandu oleh Adib. Kami ambil tempat di Kasuma dan buat pesanan untuk makan Lobster, Ketam dan Udang. Mewah sedikit malam ni, semua rasa teruja dengan hidangan lobster yang besar dan enak. Kualitinya agak memuaskan, harga berpatutan (setara dengan makan di Sabah saya rasa, murah sedikit dari KL).

Saya pulang ride solo merempit di tengah trafik dan sampai 5 minit lebih awal dari Fortuner. Kami sempat tapau makanan untuk Haji Farid dan ibu mertua saya yang memilih untuk duduk di hotel.

Jadi, hari ini aktiviti ride sederhana saja, total dalam 200km sahaja, dengan cuaca yang cerah, jalan yang elok selain dari jalan kampung, kami dapat menikmati ride dengan penuh kepuasan.

Hari ke 4 – Phuket – Satun (Macam-macam dugaan)

Saya terjaga awal dan bersiap lepas solat witir, untuk ke masjid berdekatan. Hajid Farid dah bersedia. Motor kami parking di atas pavement tinggi di luar hotel, jadi setiap kali nak turun Haji Farid bantu saya pastikan motor stabil – inilah masalah orang kurang ketinggian!

Masjid terletak kira-kira 2.5km, saya sampai di kawasan, perlahankan kenderaan dan mula tercari-cari, kami sampai di belakang masjid rupanya. Haji Farid turun dari motor dan meninjau sementara saya buat U-turn dengan niat nak parking di belakang sedikit. Semasa berpusing, terpandang selekoh tajam di sebelah kiri, entah refleks apa, saya tertekan brek, motor berhenti dan melurut ke sebelah kanan, tak dapat ditahan! Hmmm entahlah mungkin mood waktu awal pagi ni masih tak alert lagi. Nak tekan horn pun tersalah tekan starter pula! Haji Farid datang berlari membantu, waktu tu saya telah hampir menegakkan motor (tau pula angkat motor tumbang…). Hanya selepas itu baru saya perasan ada calar tangki sedikit, lens indicator kanan pecah, dan brake lever kanan pecah bahagian kepala (masih berfungsi elok). Itulah akibat jatuh bodoh….akibat tak fokus, apa pun takdir, alhamdulillah tak tersepit pada motor!

Kami ditegur oleh seorang wanita penduduk tempatan, yang menunjukkan hala ke masjid. Saya hidupkan enjin motor alhamdulillah enjin elok saja. Terus ambil selekoh kiri menuju masjid. Jemaah dah selesai solat, jadi kami solat jemaah berdua. Sempat berborak dengan jemaah masjid yang masih ada selepas solat, dan mereka memberitahu lokasi kedai makanan halal berdekatan. Kami juga mendapat maklumat di Phuket ramai penduduk Islam, ada di beberapa kawasan, patutlah, banyak sahaja masjid, tak sangka di tempat peranginan popular ini ramai penduduk Muslim nya.

Lepas pulang solat subuh, baca Quran dan berehat sebentar, saya bawa keluarga keluar untuk bersarapan di sebuah gerai terletak berdekatan masjid tadi. Haji Farid tidak ikut serta sebab berpuasa. Di kedai ini (ada sijil halal, banyak sahaja kedai makanan halal sepanjang jalan ke masjid) kami makan hidangan seperti roti canai, nasi kerabu, nasi berlauk. Saya juga sempat betulkan cermin sisi yang semalamnya longgar bila saya pusingkan kedudukannya untuk meredah trafik. Untuk membetulkannya kena guna spanner size 14, tidak terdapat pada motor saya, kebetulan ada toolbox di Fortuner yang menyimpan spanner 14. Masalah kecil saja, tapi kalau tak dibetulkan, rumit juga apa lagi ia mencacatkan ciri keselamatan memandu bila cermin sisi tak berfungsi.

Lepas bersarapan paginya kami berdua bermotor (isteri ikut), sementara Adib memandu Fortuner, tujuan kami mengelilingi pulau ini, di sebelah selatan melepasi Rawai dan terus ke Surin beach. Cantik sekali pantai ini sempat bermandi manda. Basah pula baju dan seluar kena mandi dan tukar. Nasib ada satu set lagi persalinan untuk hari terakhir, maklumlah bila ride kenat bajet pakaian cukup-cukup untuk elat terlalu berat.

Saya bersolat di masjid Ansorisunnah dan kemudian berjumpa keluarga, ambil gambar di masjid Mukarram sebelum berpisah dan kami menuju ke Irene bridge. Di pertengahan jalan kami berhenti untuk refuel dan saya cek angin tayar belakang semula. Ada penurunan, 32. Risau pula, mulalah memeriksa tayar belakang, tiba-tiba ternampak sebiji paku melekat! Kami berbincang apa patut dibuat. Haji Farid mencadangkan boleh baiki sendiri guna ‘cacing’ beliau ada pengalaman. Saya pernah buat tapi buka seorangan, kami memang bawa ‘kit’. Saya memilih untuk cari kedai berdekatan. Menurut petugas pam minyak, ada sebuah kedai, tapi kena berpatah balik. Saya jangka, mungkin paku tersebut dah melekat beberapa waktu, hanya angin hilang sedikit-sedikit. Mungkin lebih elok dibaiki sebelum berlaku apa-apa. Jadi kami teruskan perjalanan sehingga ternampak sebuah kedai membaiki motosikal di seberang jalan. Kami buat U-turn. Malangnya tuan kedai menolak, memberi isyarat beliau tak tahu! Ini agak memeranjatkan, sehinggalah kami pergi ke dua buah kedai lagi, tunjukkan tayar yang melekat paku, tapi masing-masing menolak. Malah sebuah kedai tayar (kereta) yang kami lawati juga menolak. Hmmm, nampaknya harapan rendah. Petugas kedai tayar kereta tersejut mencadangkan agar kami melawat workshop Harley Davidson di seberang jalan. Saya terus pecut mencari U-turn untuk ke kedai tersebut. Di sepanjang jalan saya terpandang beberapa kedai baiki motor dan kedai tayar, tapi masa ini mula terasa cuak, kenapa semuanya menolak untuk buat kerja simpel ni?

 

Setelah buat U-turn saya tetap meninjau-ninjau setiap kedai yang dilalui. Ada satu kedai tayar, satu atau dua kedai motor, dan ada sebuah kedai tayar lagi, kali ini saya nekad berhentikan motor, dan tunjuk tayar yang melekat paku tersebut. Alhamdulillah mereka setuju untuk baiki dengan tampal cacing. Begitulah dramanya, lebih 5 kedai disinggahi hanya untuk repair puncture…entahlah adakah ini berlaku di Phuket saja? Apapun bersyukur selesai. Saya terus bergegas ke Harley cari Haji Farid yang sedia menunggu. Sempat posing ambil gambar di sini, dengarnya antara kedai Harley yang popular.

Selepas tertangguh lebih sejam setengah, kami memulakan perjalanan, jam menunjukkan 3 petang, bermaksud tak banyak masa tinggal dan lebih separuh perjalanan terpaksa ditempuh sewaktu malam. Macamanpun kami tetap dengan plan untuk berhenti di pantai dan jambatan, ambil gambar saja. Ya kalau anda lalu jangan miss, memang cantik pemandangannya dan di jambatan boleh parking dan jalan ke ‘viewing point’, kami tak buat begitu, hanya lalu laluan motor dan berhentikan motor di tengah jambatan untuk posing sebentar…

Perjalanan diteruskan melalui route 4, melalui Krabi dan Trang – jarak paling dekat walaupun terpaksa melalui jalan kampung dan setengah laluan sempit tidak seperti Pattalung-Hatyai.

Selepas lebih 120km saya berhenti di tepi jalan. Jam menunjukkan 5.30 petang. Saya ambil kesempatan betulkan GPS holder yang longgar. Kami sambung ride sampai saya terlihat sebuah stesen Shell, berhenti di sini untuk refuel. Saya cadangkan pada Haji Farid untuk rehat dan berbuka di sini, tetapi beliau mohon cari masjid berdekatan. Apa lagi, tanya Mr. Google, memang ada kira-kira 5 minit dari Shell tersebut. Saya rasa Haji Farid ni ada ‘karamah’ sebab beliau memang seorang yang soleh dan baik. Lihatlah masa berjalan pun cuaca elok sahaja, dan di sebalik masalah di sana sini, perjalanan lancar saja, malah tak terasa penat biarpun jarak begitu jauh! Memang ya, waktu berbuka elok-elok sampai kami pun sampai di masjid ini, solat maghrib/Isya berjamaah. Lepas tu tanya penduduk kampung, ada kedai makanan halal ke, rupanya ada, bersebelahan masjid. Ya siapa sangka di tempat yang begitu asing nak ketemu masjid dan warung halal. Rezeki mengembara dengan orang soleh ni.

Agak lama juga lepak di sini solat dan makan, hampir sejam barangkali. Saya tanya Haji Farid samada beliau ok untuk meneruskan perjalanan ke Satun, ada lebih 3 jam lagi (jarak kira-kira 220km). Haripun malam dan gelap, cuaca ok, tapi jalan tak pasti pula, kalau ikut map keadaan jalan sederhana besarnya kebanyakannya jalan B trunk road, dua hala. Dengan perlahan Haji Farid bertanya semula: Oh, saya ingat, kita nak terus ride sampai KL…wah, memang ganas otai ni haha! Tak terpikir saya nak menempuh perjalanan lebih 1000km sehari, dah lah kami mula pun amat lewat…saya beritau beliau, elok lagi kalau bermalam, jika dapat di Satun. Di situ pemandangan cantik dan ada tempat persinggahan yang saya dapat tahu dari kawan-kawan sebelum ini.

Bila memandu malam saya cuba kurangkan kelajuan terutama bertemu selekoh atau bukit, sebab penglihatan kurang, juga tak nampak keadaan jalan sebenar. Ada sekali jalan lurus, saya ternampak di hadapan isyarat lampu berkelip di tepi jalan, ini mungkin amaran atau ada kerja pembinaan, tapi belum sempat perlahankan kenderaan, terus rasa tayar bergesel dengan batu kerikil…oh, rupanya jalan tak berturap! Saya elakkan membrek tiba-tiba sebab ini lebih berbahaya, biarkan tayar ‘rol’ sehingga agak perlahan dan maintain pada kelajuan tersebut, sampailah jalan tak berturap ini berakhir, kira-kira 100 meter. Lagi beberapa bahagian laluan ini yang disulami liku/selekoh, bolehlah layan dengan agak perlahan, walaupun ada kereta cucuk dari belakang, ada yang dipandu laju, lebih 120km/j saya biarkan mereka memotong, bila ada peluang pintas semula tetapi cuba kawal kelajuan. Sesekali saya biarkan Haji Farid mendahului, hmm boleh tahan, beliau lebih laju kadangkala, melebihi 130km/j, sebenarnya lebih mudah untuk memecut kalau di depan ada yang mendahului, sesekali bila sudah letih saya pintas semula.

Di bahagian hujung laluan ini terdapat beberapa kawasan di mana jalannya digenangi air, ada laluan yang separuh tutup. Kelihatan air banjir di keliling jalanraya. Kami lalui jalan ke Krabi yang ditutup tempohari, oleh kerana kami menuju arah bertentangan, bahagian jalan ini agak ok selain dari terdapat beberapa bahagian yang lembab atau berair sedikit. Laluan bertentangan sebelahnya, kelihatan ada yang masih ditenggelami air, agak dalam. Kemudian kami melintasi jalan dua hala yang agak sempit, kelihatan tepi jalan, dan sebahagian jalan berlumpur kesan banjir. Bersyukur benar, nampaknya tiada halangan besar dalam perjalanan pulang.

Selepas lebih 4 setengah jam perjalanan total (dari Phuket) kami sampai di Lake Terrace resort yang cantik ini. Saya tiada booking, sengaja sebab pada asalnya tidak pasti 100% akan sampai di sini. Tiada masalah memang ada bilik kosong, kami berkongsi bilik twinbed. (Penyambut tetamu tak tahu twinbed room ni, jadi saya terpaksa guna Google translate baru beliau faham). Kosnya 100baht, agak mahal dibanding dengan penginapan sebelumnya, mungkin sebab tidak booking secara online.

Hari Terakhir (Yeah, home sweet home…jauh lagi ni!)

Saya terjaga bunyi alarm dari handphone. Haji Farid bingkas dan bertanya: Itu alarm Dr ke…beliau terus bangun bersiap solat malam. Saya pun bangun bersiap juga, ambil wudu. Saya lihat ada sehelai kertas surat khabar atas katil, Haji Farid faham, beliau jawap: Itu…kalau Dr. nak buat alas solat. Masyallah beliau memang sentiasa fikir kebajikan sahabat.

Sekita 5 pagi kedengaran azan dari masjid berdekatan. Kami dah tahu di mana masjid, yang kami lalui malam tadi. Terus masing-masing bersiap ride ke masjid yang jaraknya tak sampai 5 minit. Di sini solat subuh berjemaah dan selepasnya berbual dengan seorang penduduk tempatan. Beliau berasal dari kampung berdekatan, dan biasa ke Perlis melalui sempadan Wang Kelian. Menurut beliau ada beberapa kawasan/kampung di Satun yang ramai penduduk Islam.

Lepas pulang dari masjid, Haji Farid sampaikan sedikit tazkirah kemudian beliau tidur. Saya berjaga dan menghadap komputer, selesaikan powerpoint review dan beberapa rujukan untuk presentation pelajar Masters saya. Kira-kira 8.30 kami bersarapan di resort ini, nasi goreng, fried egg noodle dan kuih muih ala Melayu.

Asalnya saya memang merancang bertolak awal, sebaik lepas Subuh. Tapi Haji Farid minta untuk berehat, disebabkan ride yang agak panjang malam tadi. Hehe, letih juga beliau, tak apa saya kata, saya ok saja nak rehat. Cuma saya target untuk sampai KL agak awal, tapi tak mengapa, biarlah perjalanan ini sesuai dan selesa untuk kami bersama itu yang penting. Kami hanya mula bergerak sekitar jam 10 pagi. Itupun, masih ada masa merayau di pantai Pak Bara. Pantai ini taklah cantik, kurang terjaga sedikit, banyak kedai tepian pantai yang kelihatan tutup. Kami berhenti di Tiger Bike Coffee, café yang popular di kalangan biker, di sini terpamer beberapa bike classic. Dapat berbual-bual dengan pemiliknya walaupun kami tak berhenti makan sebab baru saja selesai sarapan. Hanya posing gambar dan berjalan sekitar pantai.

Tak lama kemudian kami teruskan perjalanan. Destinasi dituju ialah Wang Kelian/sempadan Malaysia.

Perjalanan menuju Wang Kelian, di penghujungnya agak beralun, dan sedikit berliku, ada satu selekoh tajam, hampir saya tak bersedia untuk lap, hanya sempat brek agak berlebihan disebabkan tak menjangka selekoh begitu tajam, ok saja tak ada apa-apa berlaku tapi ini antara yang saya masih perlu baiki. ‘Extreme angle corner’ memang masih tetap kelemahan saya sebab koner macam ini memang kena perlahan, cuma nak maintain gaya dan cornering line agak kekok lagi, kadang-kadang berjaya, kadang-kadang tidak. Tapi sekurang-kurangnya saya dapat kawal tidak sampai ‘overshoot’.

Kami sampai di sempadan kira-kira 12.30 tengahari. Checkpoint sempadan di sini kecil saja. Anda tahu dah sampai bila terdapat deretan gerai hampir memenuhi tepian jalan, ramai yang berjual adalah Muslim. Boleh beli makanan atau soevenir di sini. Urusan passport dan imigresen mudah saja sebab tak ramai orang. Cuma Haji Farid panik sekejap bila passport beliau tiada, rupanya terselit di celah-celah barang dalam kotak motor. Bila nak cop, perasan pula tiada white card. Sekali lagi buka kotak motor, mujur ada. Selesailah urusan border Thai. Tanya orang sekeliling ada masjid, rupanya masjid Kampung Wang Kelian terletak hanya 2km di depan lepas imegresen Malaysia. Kami tiba sebelum azan Jumaat. Saya duduk sahaja terus terlelap sebentar sedar-sedar Imam naik mimbar. Selesai jamak solat Asar saya bertemu beberapa ahli kariah atau jemaah lain yang datang singgah solat di sini. Dapatlah maklumat dari penduduk tempatan laluan seterusnya, juga tempat untuk berhenti makan.

Kejutan seterusnya, hmm memang tak disangka. Sebelumnya ada beberapa pelawat yang beratur di imegresen beritahu jalan menuju Wang Kelian (ke arah Thai) memang berbukit tapi saya tak terfikir apa. Rupanya bila sudah melalui jalan ini baharu terkejut. Selekoh tajam, beralun, curam semacam Genting, atau lebih teruk dari Genting menurut Haji Farid. Berderau darah sebentar, so saya perlahankan sedikit dan mula menghayati alunan bukit berliku ini. Mahu saja berhenti ambil gambar tapi tak kesempatan. Tak sedar-sedar sudah sampai ke simpang tiga. Ada rasa terkilan sedikit kalau boleh mahu saja berpatah semula, ulang sekali lagi, baru best haha. Sewaktu sampai di simpang tiga saya perlahankan motor menunggu Haji Farid sampai nampak kelibat beliau baru ambil selekoh kiri dan teruskan perjalanan. Kami kemudiannya berkongsi pengalaman ‘kejutan’ tersebut…’tapi doktor laju saja ye…’ ujar Haji Farid. Itu cara biker nak motivasi rakan dia hehe.

Kami berhenti makan di sebuah gerai daging panggang di Padang Besar (sebelum elevated highway). Enak dagingnya, ada juga ayam, pedal, ulam. Ramai sekali pengunjung, walaupun ianya ‘open air’ tetapi tak terasa panas sebab di bumbung ada water spray. Di sini kami lepak lama sedikit sambil ‘debriefing’. Baru saya sedar, rupanya sahabat saya berpuasa bila beliau kehabisan wang baht yang diguna untuk kos melawat pulau di Krabi. Rasa bersalah pula sebab tak sensitif kesulitan sahabat, sedangkan sahabat begitu prihatin dengan masalah kita. Begitupun tiada tanda kecewa langsung, malah di warung Padang Besar ini beliau keluar duit bayar makan tengahari kami. Kata beliau: Lega bila dah sampai sempadan, baru saya ada peluang nak belanja Dr!…Begitulah kualiti ukhuwah beliau yang amat saya kagumi, semoga Allah merahmati beliau dan diberi ganjaran berganda atas kesusahan tersebut.

OK, bahagian akhir perjalanan ni dianggap pecutan akhir, sebab semuanya berdesup. Di sini saya dapat belajar dari Haji Farid macamana mencelah kenderaan dalam kelajuan tinggi hehe. Sebenarnya saya tak berani sangat, tapi lama kelamaan rasa teruja pula ikut Haji, baru saya dapat hayati macamana nak memecut di sebalik trafik yang amat sesak di lebuhraya! Betul, memang Haji Farid seorang sprinter, kalau sebelum ini beliau memang sudah laju tapi ada waktu perlahan, kali ini berbeza. Di penghujung perjalanan, selepas kami berhenti solat maghrib/Isya di Tapah, saya biarkan Haji mendahului, saya tunda dari belakang. Memang kencang, di selekoh pun boleh maintain kelajuan. Beliau terus memecut sampai ke PLUS menghala Duke (arah Selatan) saya cuma maintain di belakang beliau hanya sesekali memintas, ke belakang semula, ada kala saya agak rapat, mungkin menguji kebolehan kuasa ‘torque’ Tiger ni seseakali, walaupun saya jaga jarak tidak terlalu dekat. Saya dapati dengan rentak Haji, Tiger XRX tiada masalah untuk ‘catch up’ bila-bila masa saya mahu. Tiba-tiba datang beberapa biji motor 2 lejang dipandu oleh para mat rempit dengan kelajuan supersonic. Mereka berlumba masing-masing, rapat-rapat kadang-kadang nampak seperti melekat pula. Ini risiko paling tinggi sebab bergantung pada banyak andaian, dan kena fokus 100%. Macamanapun untuk big bike macam kami dengan enjin kuasa besar tak ada masalah untuk memintas cuma tetap berhati-hati tak sampai membahayakan diri atau orang lain.

Saya sampai di depan Zoo Negara jam 9.35pm, berhenti sehingga Haji Farid sampai untuk bersalaman dan berpisah, meninggalkan kenangan manis kembara dua sahabat, dua bike yang cukup osem alhamdulillah selamat ke pangkuan keluarga.

 

Era hidup biker ‘overlander’?

Buat saya yang boleh dikatakan belum matang lagi dalam dunia permotoran ini, bersyukur sebab ini pengalaman amat berharga dalam bentuk baru. Selalunya bila ke tempat baru saya memang lebih mudah mengikut (istilah biker – pulas & follow), maklum sebab tak begitu mahir dalam bab laluan dan destinasi ini. Tambahan pula, selama ini saya beberapa kali ride ‘solo’ tetapi tertumpu dalam negara sahaja, itupun selalunya tidak terlalu jauh setakat Kuantan, Keluang, Kemaman. Pernah berdua dengan anak semasa menjelajah semenanjung tahun lepas. Jadi saya anggap ini pengalaman unik dan memberikan saya keyakinan baru sebagai biker.

Boleh dikatakan kembara kali ini jarak paling jauh dilalui dalam sehari (lebih 850 km),. Bila bermotor ini, saya lebih suka buat sesuatu berdasarkan latarbelakang pengalaman. Pada saya, disebabkan risiko ride, saya tak akan buat sesuatu kalau tiada pengalaman langsung sebelumnya. Saya berani ride (hanya berdua) ke Thai, destinasi yang jauh ke Krabi/Phuket, sebab saya telah sampai ke beberapa destinasi di Thai sebelumnya (3 kali) jadi walaupun kali ini destinasi berbeza, sudah ada pengalaman sedikit.

Keduanya, saya cuba menghadkan jarak yang dijangkau dalam sehari, seeloknya jarak 400km cukup baik untuk ditempuh dalam sehari. Bagaimana pula berani sampai 850km? Ini berdasarkan jangkaan saya melalui sedikit pengalaman lepas. Saya pernah ride (berulang) ke Behrang Trengganu dan balik semula ke KL dalamasa sehari (jarak hampir 800km). Begitu juga sebelum ini bersama MIB pernah sampai ke Nakhon dalam sehari. Berdasarkan pencapaian sebelumnya, menyebabkan saya lebih yakin dengan kemampuan diri. Itupun disebabkan sahabat ride yang berani dan kental, menyebabkan saya lebih yakin untuk sampai. Malahan Haji Farid, sewaktu pulang menjangka kami akan ride berterusan dari Phuket ke KL tanpa bermalam! Saya terus menyangkal sebab saya cuba kurangkan ride di waktu gelap malam, kecuali keadaan jalan adalah baik atau melalui lebuhraya. Walaupun keadaan jalanraya Phuket ke Satun agak sederhana, tetapi ia memadai dan memuaskan sebab itu saya teruskan walaupun kami sampai agak lewat (10.40 malam). Lagipula cuaca elok. Begitulah, saya cukup memastikan keselamatan, dan juga stamina. Di setiap hentian saya akan bertanya keadaan sahabat, adakah ok untuk teruskan.

Ada satu ketika kira-kira jarak 60km lagi ke Satun, jalan pun kurang lebar, melalui setengah laluan yang digenangi air dan ada tanda-tanda baru pulih dari banjir, tiba-tiba sampai di satu pekan kecil saya ‘kehilangan’ rakan ride saya. Selalunya saya akan jeling cermin sisi dari masa ke semasa lihat lampu dari bike Haji Farid, kali ini tak kelihatan langsung, untuk jangka agak lama (lebih 3 minit), saya pun perlahankan kenderaan, masih tiada, akhirnya berhenti dan tunggu. Selepas hampir lima minit, saya mula tertanya-tanya, akhirnya angkat handphone hubungi beliau. Tiada jawapan. Hantar text message (beliau tak guna data jadi tak boleh terima whatsapp). Cemas…Selepas tak mendapat jawapan dan masih tiada tanda-tanda kemunculan beliau, saya buat U-turn dengan niat berpatah balik cuba mengesan sahabat. Tak lama beberapa saat kemudian Haji Farid muncul, rupanya beliau berhenti di stesen minyak…

my convoy to thai 2017

4 kali ride dalam setahun…hmmm itu lah tanpa disedari

Pendekata, pengalaman ke empat merentas sempadan Thai ini mungkin isyarat baik ‘progress’ dalam dunia permotoran saya. Dulu nak masuk Thai dengan berkereta pun teragak-agak. Apalagi nak ride, jelajah setiap sisi negara ‘asing’ ini dengan jentera bike sendiri. Kini ianya bukan lagi mimpi atau igauan, syukur. Dan saya juga berjaya memperkenalkan Haji Farid buat pertama kali ride ke Thai, dan bukan dekat pula, sudahlah pertama kali, terus pula sampai ke Krabi/Phuket, satu yang jarang dibuat orang. Sebab itu saya amat lega kerana jangkaan dan harapan saya pada sahabat ini benar terjadi, beliau memang ‘capable’ biker. Dan kami berdua senang dengan perancangan bersama, saya buat plan, Haji Farid beri pandangan dan kami buat keputusan bersama tentang route/laluan dan aktiviti.

 

Noktah akhir

Overall: *****

Apa yang saya dapat dari kembara ini:

Kenal dan belajar dari seorang manusia yang hebat, soleh dan tawadu, biker yang kental dan berpengalaman berakhlak mulia. Saya terhutang budi pada beliau yang sanggup berkorban demi sahabat dan jiran, semoga Allah swt membalasnya.

Dari segi pengalaman ride – lebih konfiden lagi dengan pengendalian jentera sendiri, kali ini saya berpuas hati dengan prestasi sendiri, ya banyak perlu dibaiki lagi tetapi saya rasa lebih mantap dalam menghadapi bermacam rentak perjalanan – highway, hujan/banjir, night ride, cornering, city ride semuanya dirangkum dalam ride kali ini dan keseluruhan memuaskan

Jatuh bodoh: Barangkali sebab kurang fokus dan habit menyentap brek depan, ditambah ketinggian kurang. Masih tak pasti perlu pasang protection bracket, kurang gemar sebab kosmetik.

Skil penjagaan motor – tyre pressure, puncture – kena lebih bersedia untuk repair sendiri, mungkin di masa-masa depan….skil yang berguna terutama bila situasi seperti ini susah mencari kedai yang sanggup repair

Di Thai sebenarnya ramai Muslim di banyak tempat, begitu juga masjid dan kedai/warung halal, boleh google sahaja, untuk kedai halal, biasanya kalau ada masjid, kemungkinan lebih tinggi ada berhampiran.

Ride di waktu malam atau di kawasan yang kurang dikenali, boleh dilakukan dengan selamat insyallah, perlu menimba pengalaman ini secara berperingkat sampai rasa selesa dan konfiden. Persediaan dengan offline GPS navigator bagus juga mengenali jalan-jalan alternatif.

Misi menjejak keluaga – dapat pengalaman ride yang berharga, di samping dapat bertemu keluarga tercinta.

Triumph Tiger 800 xrx vs Yamaha MT9 Tracer: Tiada perbandingan direct, profail dua rider berbeza. Tetapi keseluruhan saya rasa keduanya punya kebolehan setara. Keduanya three-in-line, bunyi sama, prestasi Tiger mungkin kurang sedikit tetapi di jalanan tiada masalah untuk ‘keep up’ satu sama lain malah memotong/mendahului tiada masalah. Cuma untuk maintain ‘cruising’ pada kelajuan tinggi >150 mungkin Tracer terasa lebih ringan berbanding Tiger – ini saya rasai di penghujung ride bila Haji Farid memecut pada kelajuan 150km/j ke atas, terasa agak ‘stress’ pula nak menunda walaupun tiada masalah dan tidak ketinggalan jarak.

 

 

Where goes our humanity?

This is my writing which was published in the Sekolah Menengah Usahawan Al Amin Ulu Klang school magazine recently

On the way to airport, I was chatting with this friendly and talkative Grabcar driver. He told me how he did his best to raise his one and only child, worked hard to provide for his need and taught him good moral values. One of his advices taught repeatedly to his child: If you act unjustly, you will never escape, God is there and he will punish you sooner or later. I then asked him “Mario, what is your religion?” It is one of my frequent question during a social chat like this, and the question would be expressed in a casual and friendly manner which most of the time returned an honest answer.
Mario unhesitantly replied: “Well, I am officially a HIndu. But, you know, I don’t really believe in all these religions!” Shrewd and straight to the point.
How would you respond?
I continued by asking him: “Eh, hmmm, maybe you can share with me, what made you think that way?”
Mario went at length sharing his frustration with the so-called ‘extremism’ that have embroiled followers of religions everywhere around the globe. And the discrimination, and the ‘holier-than-thou’ attitude towards people of different beliefs. And not least ongoing conflict and crisis among followers of the same religion, each denouncing the others and giving various labels and accusations.
He then asked me: “Doctor, tell me what do you understand by humanity?”
I began composing my own words: “Well, what I know, humanity refers to values, universal values pertain to a person as human – like honesty, truthfulness, kindness etc…”
Mario quickly returned a most unexpected answer: “To me, humanity is character or values that had been shown by the like of Prophet Muhammad, Gautama Buddha, Ghandi, Jesus…”he went on…beyond my expectation…
Our real values in life…he continued…lies not with how much we devote time in prayers, meditations….but, how much do we practice these human values, how much we serve the world with this good values – like helping people in need, giving charity, respect….he went on fluently, confidently. That is very true – Islam is about humanity and rahmah (besides obedience to Allah) – to help the needy is Islam, to observe cleanliness is Islam, to have respect to other people even of different belief is Islam, to avoid excessive argument is Islam, to be just and truthful is Islam….Islam is peace and mercy (rahmah) to all human beings, Muslims and non-Muslims included. And how come, we are seeing the opposite when Islam being portrayed as extremism, terrorism, intolerant and judgmental to others? That explains at least partly, his paradoxical thinking.
I quizzed him further: “What do you think happen when we die?”
He gave another fascinating answer: “If you are good, you have not caused mischief in life, then you go to heaven (or something like it before the Final Day)”.
I was amazed, despite his early statement of doubting religions, Mario has the understanding and mind of a Muslim! Pity his ‘hatred’ or poor perception of ‘religions’, lumping them all as one, is somewhat, perhaps contributed by what is happening in our society. Unfortunately we Muslims, sometimes are too quick in judging people, lacking respect at other religions or belittling their followers, consigning them as ‘harbi’ when we have not even attempted to make dakwah (inviting to Islam) to them, many of such attitudes are not part of Islamic teaching.
One day the great scholar Hassan Al Basri was walking along the beach when he spotted a man, sitting intimately beside a woman, his right hand holding a wine bottle. Doubt started lingering in his mind, thinking about what the man was up to. Suddenly out there he saw a boat cruising in the river capsized, drowning all seven passengers. The man who was holding the wine bottle immediately jumped into the water, swam across with his full energy, got hold of the drowned victims, one by one, brought them to safety, till there was only one victim left. Then he stopped and looked at Hassan. “I know what you may be thinking….the lady, is my mother. And the wine bottle I was holding, contained water. I have done my duty saving six victims, why don’t you go and save the last one?” This incident left a profound life lesson to Hassan, a learned and pious Muslim scholar, not to be over judgemental or looking down at a person just by appearance.
To take matter further, what if the man in this story, was a real drunk and womaniser, and yet he had acted heroically to save those drowning victims, are you as a good Muslim, going to congratulate him and praise him for his bravery, putting aside his bad deeds? Or you will simply discredit his good deeds because, after all he is a ‘bad’ man?
Let us recall the moment when Allah swt had decreed the creation of men. What did the angels said?

20171103_145218
“And when your Lord said to the angels: “I am placing a khalifah (deputy/vicegerent) on the earth. The angels said: “Will you place in it one who will sow corruption in it and shed blood, while we celebrate Your praise and extol Your glory?”He said: “ Surely I know what you do not know” (Al Baqarah: 31). Some mufassirin (commentators) said the angels raise the doubt because they had previously seen blood and corruption by the earth’s previous inhabitants (jinn). Furthermore, we know well that the angels had been created well in advanced of human, they were in full obedience to God, so why did God want to create another creature, if for the same purpose? Therefore, men were sent to earth for the purpose of becoming the ‘deputy’ to carry out the duty of establishing the religion and ruling the earth with it (ان اقيم الدين وسياسة الدنيا به). Man was given the intelligence and desire (the angels were not) therefore were more suited to fulfil the role of creating civilization on earth, while ensuring the obedience/religion is being observed in their entire life. In other words, our mission is summarised as حبل من الله وحبل من الناس, that is, to hold on to a covenant from Allah and a covenant from men. The Prophet (s.a.w) once said: A Muslim is one whom others are safe from the evil of his hands. No wonder, in another famous narration, Iman – belief has 60 branches, the top is saying لا اله الا الله and the lowest of Iman is a good act of removing a branch on the street.
Perhaps, there are many Mario out there, living in confusion, having misperception of Islam, or seeking the truth. What can we as Muslims do to find them, spread the message of peace to them, and tell them the true values and teaching of Islam? Or at least, as Muslims, showing good example of conduct and respect towards people of different belief, being open and willing to offer help when needed, regardless of their colours and belief.

The New Definition of Hypertension: Are You Closer to Having One?

On the New American guideline on HPT issued by the American College of Cardiology/American Heart Association

Many may be taken by surprise by the new Amerian Guideline on Blood Pressure Management. This new guideline was issued by a joint taskforce of American College of Cardiology (ACC) and American Heart Association (AHA) which coincided with the AHA Annual Scientific Meeting at Anaheim California. For yet another time, the American shocked the world with their all low, new definition of high blood pressure, bringing the definition of hypertension to 130/80mmHg compared to the existing level of 140/90mmHg. Now they have made this bold statement that blood pressure should be classified to one of four: normal (below 120/80mmHg), elevated (120-129/<80mmHg), Stage 1 hypertension (>130/80mmHg), Stage 2 hypertension (>140/90mmHg).

For those who have been reading Cardiology literature and guidelines, may recall how the Americans stirred the world in 2013 when they ‘removed’ the target level for treating hyperlipidaemia (LDL cholesterol) in their new guideline – which later was ‘repositioned’ and added a new target as well as new non-statin agent which initially was not mentioned.

Screen Shot 2017-11-27 at 10.43.26

Then the Joint National Committee (JNC 8) released the new blood pressure guideline, to yet again stirred controversies on the opposite way when they suggested in older people above 60, the ‘normal’ blood pressure cut of was 150/90mmHg. As for younger people and target BP, it was all the same 140/90 mmHg. Of course, they are different and separate taskforce – but coming from the same continent, why there is so much difference of a 30mmHg in hypertension threshold, within a mere period of 3 years? Let’s not debate that since there had been numerous criticism on this JNC 8 (as much as the American new 2013 lipid guideline!) and a later publication suggesting an all new low BP target (refer to SPRINT – A Randomized Trial of Intensive versus Standard Blood-Pressure Control, NEJM Nov 2015).

So, was this new guideline on blood pressure driven by the surprise finding of SPRINT? Let’s examine briefly what this study was about. Prior to SPRINT, there had been a number of clinical trials such as HOT, ACCORD looking at lower BP target which did suggest lowering to a level of 130/80 may be beneficial. However the result of SPRINT seemed to be more impactful since it did also affect mortality, and the trial was stopped early due to the much lower event in the group assigned to lower BP target. The study recruited more than 9000 patients at high risk of cardiovascular events (note, they were not any ordinary person on the street with a slightly high blood pressure!) and randomised to two target BP groups: Standard – target BP <140/90 or Intensive arm – target BP <120/80 mmHg. Primary endpoint was myocardial infarction or other cardiac events and cardiovascular mortality.

What was the findings? In summary, the intensive BP group reached a level of systolic BP of 121.4mmHg while the standard group 136.2mmHg. The Intensive arm had a 25% lower primary endpoint (less overall incident of MI, other cardiac events and CV mortality 1.65 vs 2.19%) – individually it translated into reduction of CV death (by 43% – 0.25 vs 0.43%) as well as all cause death, and reduced Heart Failure by 38% (0.41 vs 0.67%). (All figures were annual incident by %) with median follow up of 3.2 years. Of note, incident of MI was reduced but not statistically significant. Therefore, what we can learn, in those patients with high risk of cardiovascular disease (or already having one), reducing their blood pressure to a target below 120mmHg will improve their overall outcome of death and heart failure, and overall cardiac events. This was a fairly short duration of study (median follow up 3.2 years), imagine the magnitude of benefit you are affording patients by treating their blood pressure to this low target over 10 or 20 years?

Screen Shot 2017-11-27 at 10.29.10

What’s the catch, you may ask. What would happen if you lower blood pressure to that low level? As anyone might guess, there were more incident of hypotension (low blood pressure), syncope (fainting) and decreased glomerular filtration rate (GFR) which is a index of deterioration of your kidney. There is another thing which the main article in the journal did not cover. How was the blood pressure measured? In contrast to all other trials of BP lowering, which used standard “office”blood pressure measurement (BP measured by doctor or trained staff according to standard measurement protocol), SPRINT was the only trial that used ‘unattended’ blood pressure measurement. Patients in the trial were left in a quite room, BP measurement started after 5 minutes of rest and repeated automatically 3 times, an average reading was taken. So this is not a normal way of BP measurement, may be closer to a home BP (patients measure their own BP at home which usually gives lower reading than clinic BP).

 

OK, you are right, those clever Americans did not just rely on one isolated study to support their work, of course. It is to now one surprise that even earlier study like Framingham cohort and MRFIT population data suggested that a linear increase in future cardiovascular event started when your BP climbs to more than 120mmHg (systolic). Lewington et al in 2002 (Lancet) plotted a graph depicting a ‘normal’ BP level whereby there would be no increase in future CV event, was 115/75mmHg! This was the basis, and now further enhanced by a number of studies and meta analysis of observational data suggesting that BP level of 120-129mmHg systolic was associated with increased CVD event by 1.1 to 1.5 times, while BP above 130mmHg (130-130mmHg systolic) by 1.5-2.0 times.

Indeed, if we have a closer look at the ‘older’ guidelines, and consistently be it Americans, Europeans, Canadians or Australians, they have asserted that there is this so-called ‘pre-hypertension’ level of BP between 130-139mmHg, in fact some of them have made recommendation to treat this BP level in high risk populations. Therefore, re-classifying the hypertension BP cut off does make sense, perhaps to put more emphasis to the treating physicians to go all the way in optimising their patient’s care.

It is no secret  that any clinical trial that observed an increase in BP even as low as 2mmHg will be associated with a rise in CV events, in contrast those that showed BP reduction as little as 2 mmHg will be accompanied by lowering in CV events. To quote an example, there was an excellent HDL (high density lipoprotein) raising agent torcetrapib (CETP inhibitor) that showed impressive rise in HDL by 76%, however resulted in increase CV events, one of the reason which, was a rise in BP in the treatment arm (by 5mmHg)! (NEJM Nov 22, 2007). In the LIFE study comparing losartan (ARB) vs atenolol which proved an ARB to be superior in reducing CV outcomes among hypertensive, there was still a slight difference in BP of 1mmHg. Its miniscule, but remember what Lewington (Lancet 2002) et al had concluded in their meta analysis, of BP reduction as little as 2mmHg in clinical trials reduced CV events by up to 10%! Thefore any BP reduction does make a difference, implying the importance of lowering BP in patients at high risk or already having CV events.

So back to the new American guidelines, are you ready to accept being diagnosed as hypertensive by your doctor, if your BP is 130/80mmHg or more? Or even being told that your BP is on the high side, by having a measurement reading of 125/75mmHg? What is more important, perhaps is how do you treat the ‘new’ hypertension that matters. In this regard what being recommended is not a very new thing, since they are still dividing the hypertensive people to 2 categories (see the table). Which means, if you are a ‘normal’ person, not having diabetis or any cardiovascular risk factors, do not smoke, never being diagnosed with heart problem, having a blood pressure reading of 130/80mmHg, does make you a hypertensive person – though, you do not yet need any medication. However, if you already have a heart disease (angina/heart attack (MI)/stroke), or deemed at high risk by having one or more of those risk factors (and calculated ASCVD – atherosclerotic CV disease of 10% or more) then you should take blood pressure medication. This is no surprise, in fact, even before this guideline published, many doctors (cardiologists) would have recommended additional medications for similar situtation, despite you not being diagnosed hypertensive as yet. Basically, the guideline is recommending treating you as a whole person, rather than a blood pressure alone.

So what can you do if your blood pressure is 130/80 mmHg and you are now a new person with hypertension? Provided you have no other risk factors or heart disease, the recommendation is non-pharmacological intervention and regular check up of 6 monthly at least.

Non pharmacological intervention to prevent/delay HPT or reduce BP namely reduce weight, take the DASH (dietary approaches to stop hypertension) diet (high in fruit/vegetables), cut down sodium (salt), Potassium supplement – KCl, or fruit/veg & low fat dairy, regular exercise and cut down alcohol.

However, before you get diagnosed or confirmed hypertensive, ensure that at least two separate measurements (different times), first one preferrably on both arms have been carried out. There is a special condition called White Coat Hypertension – when your office blood pressure is high and home measurement is normal (below 120/80). If you are being diagnosed and medication being contemplated, it is worth to get a set of blood pressure machine (well validated one) to do your own measurement. Just make sure you do the measurement while at rest, not following a vigorous exercise or intake of any stimulant – preferably while seated after 5 minutes. If repeated measurement of home blood pressure is normal, while clinic reading always high, it is likely that you are having a WCH which do not require to be treated with medicines, though it’s still worth instituting all those healthy lifestyle measures.

Another important aspect is to have a thorough assessment of all cardiovascular risk factors which should include BMI, blood glucose and lipid, renal function, full blood count and ECG. A scoring system that predicts future risk of CVD such as the one recommended by the Americans (ASCVD calculator though may be at variance among Asians, may be helpful to gauge how intensive the treatment of blood pressure and other associated risk factors should be). One often forgotten risk factors but seen fairly common is family history of  heart disease at young age (below 55 for men, <65 for women), or family member who died sudden death – which the likely cause is more often cardiac. So now you understand it is not just about the number, it is one’s overall cardiovascular profile that matters. Existence of high blood pressure (the higher, the more risk) along with other risks such as diabetes, kidney disease, obesity, high cholesterol and family history will increase the risk of a person having future CVD.

Screen Shot 2017-11-27 at 10.32.36

BATTLE OF NOACS – Real World Evidence and beyond…what’s left

There has never been any medical products which such a wealth of clinical evidence from randomised studies, supplemented by abundance of real world data, other than the New Oral Anticoagulants (NOAC).

As shown from registry data GARFIELD, usage of NOACs for stroke prevention in patients with Non-Valvular Atrial Fibrillation (NVAF) in 2015 came close to 40%, which is fast overtaking warfarin as the standard of care.

Is this an appropriate rise considering the high cost of these new medicine? Warfarin tablets (generic) cost a mere few cents while a month of NOAC treatment costs an average between RM240-300 depending on institution and subsidies. Is it worth the cost? Of course, in medicine there are things beyond cost, for example pharmacoeconomic etc which may not be a very straightforward thing in practice.

Comparing to warfarin, the landmark randomised clinical trials proved that NOACs are at least as effective as warfarin, with proven safety profile, while reduction of intracranial haemorrhage was consistently seen across all trials.

Aside from this, for clinicians treating patients with atrial fibrillation, they may be caught in the dilemma of which NOAC to prescribe, once they have decided warfarin is no longer the standard of care for these patients.

The researcher group led by Christian Ruff et al had conducted a meta analysis of all the four trials involving NOACs vs warfarin (RELY – dabigatran, ROCKET AF – rivaroxaban, ARISTOTLE – apixaban and ENGAGE AF – Edoxaban) published in Lancet Vol 383 March 15, 2014 which concluded that the NOAC as a group were superior to warfarin for stroke prevention (risk reduction by 19%) accompanied by a stastitically significant reduction in mortality (hazard ratio HR 0.9), as well as reduction in intracranial haemorrhage (HR 0.48). However there was a slight increase in gastro-intestinal bleed (HR 1.25). Low dose NOAC were found to have similar efficacy with warfarin. Therefore what the landmark clinical trials have done was established the efficacy and safety of NOAC, they were at least as good or even better than warfarin.

As to the question of which NOAC is best, one may never find the answer, or he/she would, depending on which set of data he or she believes in. Take it for fact, even in the issue of whether NOAC is better than warfarin, taking the randomised clinical data and real world evidence together, one would not reach a definite conclusion, if a fair and balance analysis were to be conducted. The simple reason because:

The randomised clinical trials of NOACs – all were conducted on a heteregenous group of patients. RELY was an open label trials conducted on patients with a lower CHA2DS2 score, while ROCKET AF recruited older patients, had higher risk patients (higher % of previous stroke for example) and CHA2DS2 score the highest. ENGAGE AF have somewhat closer profile patients with ROCKET AF, while Aristotle (and RELY) recruited more than 30% patients with CHA2DS2 score of 0-1! Therefore no direct comparison is possible.

How about real world data, all comers population? There are many publications on real world evidence of patients treated with NOACs, some sponsored while others independent. Some of the largest so-called real world evidence came from claims database of insurance like Medicare in US like that by Graham et al paper on comparison of dabigatran vs warfarin which showed warfarin to be superior to warfarin in mortality and stroke efficacy as well as safety (bleeding) except gastrointestinal bleed (increased). The same author also head another publication of real world data from Medicare, using propensity matched scoring, comparing dabigatran vs rivaroxaban (no warfarin comparator) – a much debated study which showed the superiority of dabigatran over rivaroxaban on bleeding and mortality but not stroke (indeed rivaroxaban came out superior to dabigatran for stroke reduction, though statistically not significant).

Graham’s controversial findings were apparently not the odd one, a number of other papers including that of European Danish registry had also highlighted the excessive bleeding risk in patients treated with rivaroxaban (compared to dabigatran or apixaban).

In short a number of these real world evidence publications have suggested the increased (or neutral effect) in mortality and bleeding with rivaroxaban when compared to dabigatran or apixaban. However when a warfarin comparator was available rivaroxaban seems to be comparable to warfarin in term of bleeding.

Let me be clear that I am not in the capacity of presenting a systematic analytical data of these real world evidence. What I am highlighting here is based on the individual publications as well as metaanalysis one of those by Lip et al since he is one of the well known authority in this field.

In short, looking at these real world data:

All the NOACs individually and as a group have similar or better efficacy than warfarin in stroke prevention. There are a number of publication showing rivaroxaban having a trend towards superiority in reducing stroke compared to the other NOACs, one study showing apixaban superiority, none showed dabigatran superiority (despite the randomised study RELY which suggested dabigatran 150mg the only NOAC superior to warfarin in reducing stroke).

All NOACs (individually and as a group) showed consistent reduction in intracranial bleeding comparing to warfarin.

Rivaroxaban appeared to have increased bleeding and (in some paper) mortality when compared to apixaban and dabigatran.

Rivaroxaban, and dabigatran (at least in a number of publications) have a risk of increased gastrointestinal bleeding.

Apixaban consistently showed low bleeding risk, including gastrointestinal bleed compated to the other two NOACs.

There are not many real world data accumulated on edoxaban to this date, in order to include for this cursory comparison.

With the above data, is it enough to make any meaningful conclusion regarding ‘superiority’ of one NOAC over another?

Perhaps the most conclusive statements that can be made are as follows:

NOACs as a group have consistently shown good efficacy and safety profile over warfarin, both in randomised landmark clinical trials and real world evidence.

NOACs have similar or somewhat better efficacy compared to warfarin in stroke prevention.

Reduced ICH with all NOACs comparing to warfarin.

Caution should be exercised in patients at risk of gastrointestinal bleed since NOAC may increase it (except apixaban).

NOACs as a group showing trend of superiority over warfarin in total mortality.

There are a number of studies suggesting increased major bleeding in patients treated with rivaroxaban. While there might be differences in the population of patients prescribed each individual NOAC, this may be a pointer for caution in prescribing rivaroxaban particularly in elderly or those with high bleeding risk. This statement in no way consign the drug to be any less than the other NOACs.

I have alluded all the above points, however there is a very recent publication (by Serebruany et al) on mortality among patients treated with NOACs compared to warfarin. The population was derived from the FDA Adverse Event Reporting System which contained more than 7 million records. After narrowing down to those adverse event reported on each NOAC, they have come up with over 120,000 records on NOACs and similar number on warfarin. This was a large database indeed, in which the number of mortality was somewhat 10 times the figure compared to other real world population. In short this study showed that NOACs as a group showed superiority over warfarin in term of reduced mortality, with the exception of dabigatran (showed increased mortality). Do bear in mind the AERS included all patients treated with NOACs, all indications taken together.

What does this new dataset contribute to our existing understanding on the performance of NOACs in the real world? Taken at face value, the study supports the notion that NOACs have shown consistent data in term of its superiority over warfarin (in reducing mortality), in general. Though, the data on dabigatran has to be treated with caution, and I would keep away from making direct conclusion or comparison as in the above case too. Furthermore we have no details as to how many percent of this mortality occurred among those AF patients or those in sinus rhythm, being treated with NOACs for other indications such as venous thromboembolism. Data from NOACs study among patients with acute coronary syndrome for example, have not shown favourable profile among all NOACs except rivaroxaban (ATLAS TIMI 52 trial), and the study on warfarin alternative among patients with valvular disease (including prosthetic valve) randomised to dabigatran or warfarin showed negative result with excess bleeding and CV events in the dabigatran arm. Could there actually be differences among NOACs when they are used for different indications other than stroke prevention in AF? Another possible conclusion from this mortality data is, that compared to warfarin, anti factor Xa based NOACs are showing favourable trend in mortality reduction (consistent data with patients on rivaroxaban, apixaban and edoxaban), while direct thrombin inhibitor showed the opposite trend. We await further data and key opinion leaders input on this issue.

(References on request)

VW GTI back in action…between fast and fact….

Finally after 5 months of long and annoying wait, our red scorcher VW GTI is back in action. No I did not blame the car honestly, it was a fine machine, rather the poor and below expected standard of service at Wearners Sungai Besi that had frustrated us. And yet, the car was released, not in perfect condition either, after having to change the base engine, it still was not smooth, and later it was found the ignition coil fault (I wonder whether all these while it was the ignition coil problem and never the engine….). So, even after second release from the workshop the car was still not right, it still vibrated badly, come from ‘under’ the car, and they just told me ‘its the rear tyre’. Little did I know how bad they were until I visited the tyre shop, and they showed me the badly woven rear tyres resulting from broken rim. So we were another RM3k poorer as a result (changed two tyres, repaired a spare rim to replace the broken pair).

So last night I took it for a ‘test’ after a few month of redundancy. Just the day after the rear tyre changed, and it feels solid and sleek as ever. And I began enjoying this fast-paced speed machine again! Brisk acceleration, smooth and energetic engine, added with responsive breaking gives the performance needed on the road, high speed driving made more pleasant and confident.

Last night, I had regained the confidence on my GTI, it has again delivered itself as a powerful speed machine. Just when I launched from 0 to 120, the Mrs immediately remarked, now this is the right car!! she was referring to a few days ago  before the tyre changed, when it was still shaking violently even at very low speed. Then I started revving at x km/hr once the highway was relatively clear and she remarked again, eh you are just at this speed and its shaky again right?. Perhaps its hard to get away from the nightmare of yesterday and any little hint of instability we immediately thought if the old problem could still be there. But it isn’t, that was just the ‘feedback’ of the vehicle from interaction with the road surface etc, furthermore most of the highway of the country are not designed for super high speed. And furthermore there was little point going over that x km/hr speed anyway. Alas, indeed I accidentally floored the accelerator once and the car launched willingly to that crazy speed well beyond x km/hr, yess smooth and steady, huh, that was enough I thought, and the Mrs was fast asleep.

Then I had a flashback…to that old time when I started driving, I admit that driving at 90 miles/hour (145km/hr) on a country road was a norm for us young people back then. Then we would sprint close to 100 (160km/hr) on highway, never beyond that. When I came back to Malaysia for good, with a big family, I was much sober, and for long I did not know any speed beyond 118km/hr. Well, it was a lie if I said I never…coz on a few occasions I had to, like rushing on a clear highway, but never did I reach a constant speed of beyond 145km/hr. No, not until I drove a 3 series BMW (I bought a 318i in 2009), then I learned what it feels to move at 160km/hr. Then with the new bimmer, and later the GTI, life in the fast lane had taken its new dimension. It is crazy I knew, but then it was hard to get rid of that speed addiction. What’s more important, the threshold for ‘comfor’ driving had been lifted so it was a breeze to be going at say, 140-150km/hour. When I started riding the big bike, then a new world of speeding came to life. However, despite being able to push the limit and cruising comfortably at fairly high speed with the bike, of course, nothing match driving. You can be so relaxed and yet moving faster than anyone around, still able to talk to people around and enjoy a sip of coffee or something, that is simply unbeatable. So to move fast, stop less, and feel utterly comfortable, driving winning choice.

So, we kept breaking record and earning speeding tickets – not good. Therefore we started to be more cautious with the speed cameras, and slowed down. But it remains a challenge, and fun, when you can complete a journey KL-Merlimau Malacca in less than 90 minutes, or KL-Batu Pahat (mother’s house) in less than 120 minutes – I am talking about clear days – or rather night or early morning.

Albeit all that, no, one big no, I do not race on the road. Occasionally tempted to tailgating, or chasing game, it would not last long, knowing the potential hazard. And I definitely slow down when it rains, and no speeding on country road. And most of all I still enjoy comfort driving – driving at the speed limit, which is perhaps, on balance the best way to keep safe on the road20170402_134937